décembre 8, 2021

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L’astronaute de la NASA devient la première femme noire à rejoindre l’équipage de la station spatiale

Deux décennies après que la Station spatiale internationale est devenue le foyer à long terme de l’humanité en orbite, Jessica Watkins, une astronaute de la NASA, s’apprête à devenir la première femme noire à rejoindre son équipage pour une mission à long terme.
La NASA a annoncé mardi que Watkins, un géologue qui a grandi à Lafayette, Colorado, servira de spécialiste de mission sur le prochain vol des astronautes de SpaceX, connu sous le nom de Crew-4, vers la station spatiale. Elle rejoindra deux autres astronautes de la NASA et un astronaute italien pour une mission de six mois à bord du laboratoire en orbite qui débutera en avril.
Dans une interview, Watkins a déclaré qu’elle espère qu’aller dans la station spatiale sera un exemple pour les enfants de couleur, et « les jeunes filles en particulier, afin qu’elles puissent voir un exemple de la manière dont elles peuvent participer et réussir ».
Elle a ajouté: « Pour moi, c’était vraiment important, et donc si je peux y contribuer d’une manière ou d’une autre, cela en vaut vraiment la peine.
Seules sept des 249 personnes qui sont montées à bord de la station spatiale depuis sa création en 2000 étaient noires. Victor Glover, un commandant de la Marine et pilote d’essai qui a rejoint le corps des astronautes de la NASA en 2013, est devenu le premier membre d’équipage noir à effectuer une mission régulière de longue durée vers la station ; Sa mission a commencé l’année dernière. Les six astronautes noirs qui ont visité la station spatiale avant Glover faisaient partie des équipages de la navette spatiale qui sont restés environ 12 jours.
En 1983, il devient Guion S., mais il n’est pas sélectionné. En septembre, Sian Proctor, membre de la mission d’astronaute amateur de SpaceX Inspiration 4 qui est allée en orbite mais pas vers la station spatiale, est devenue la première femme noire à servir de pilote de vaisseau spatial.
L’astronaute de la NASA Janet Epps a initialement été nommée la première femme noire à vivre et à travailler sur la station spatiale, en 2018. Mais elle a été remplacée par une autre astronaute pour des raisons que la NASA n’a pas expliquées. Il est toujours prévu pour une mission de six mois dans le cadre du premier équipage d’astronautes opérationnel à faire voler une capsule Boeing Starliner vers la station. Mais le développement de cette capsule a pris des années de retard. Cet été, il a découvert un jeu de vannes défectueux dans le système de propulsion d’un Starliner avant un lancement d’essai sans équipage, retardant la mission Epps à la fin de 2022 au plus tôt.
Watkins a terminé ses études de premier cycle à l’Université de Stanford et a obtenu son doctorat de l’Université de Californie à Los Angeles, étudiant les glissements de terrain sur Mars et sur Terre. Elle a travaillé avec les laboratoires scientifiques de la NASA, sur des projets tels que le rover Mars Curiosity, et a rejoint l’équipe d’astronautes en 2017. Devenir astronaute, a-t-elle déclaré, était « quelque chose dont je rêvais depuis très longtemps depuis que je suis très jeune, mais certainement pas. » Quelque chose que j’ai toujours pensé arriverait. »
L’année dernière, elle faisait partie des 18 astronautes nommés par la NASA pour représenter le programme Artemis de l’agence, un effort de plusieurs milliards de dollars pour ramener les humains, y compris la première femme et les premières personnes de couleur, sur la surface lunaire en 2025. Les astronautes de la NASA sont envoyés à la lune pendant le programme Apollos étaient tous des hommes blancs. Ces dernières années, l’agence a cherché à rendre ses programmes d’astronautes plus représentatifs de la population américaine.
Lors de l’événement de la semaine dernière, Ken Powersox, un haut responsable de l’escadre des opérations spatiales de la NASA et ancien astronaute, a déclaré, faisant référence aux objectifs de l’agence au-delà de l’orbite terrestre basse.
Watkins s’était entraînée pour un voyage dans l’espace pendant des mois avant que son équipage ne soit affecté. Vous avez effectué des simulations de sortie dans l’espace au Johnson Space Center de la NASA à Houston et appris les tenants et aboutissants de la station spatiale, un laboratoire scientifique de la taille d’un terrain de football à 260 milles au-dessus de la Terre.
D’être la première femme noire à entreprendre une mission à long terme, elle a déclaré: « Cela ne m’a certainement pas fait défaut que nous ayons atteint ce moment de l’histoire. » « Ce moment n’en vaut pas la peine si nous ne pouvons pas nous concentrer sur le travail et bien faire. »