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Le Boeing Commercial Crew Vehicle est enfin (presque) prêt pour l’équipage

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Le Boeing CST-100 Starliner descend sous parachutes, gonflant les airbags d’atterrissage, avant d’atterrir à White Sands Space Harbor au Nouveau-Mexique le 25 mai. (Crédit : NASA/Bill Ingalls)

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Lors d’une conférence de presse quelques heures après l’atterrissage du Boeing CST-100 Starliner dans le désert du Nouveau-Mexique mercredi, un journaliste a demandé à Mark Nappi, directeur du programme d’équipage commercial de Boeing, d’évaluer le test de vol orbital (OFT) 2 qui vient de s’achever. mission à l’échelle de un à dix.

Il a répondu : « Sur une échelle de 1 à 10, je pense que je lui donnerais 15. C’était incroyable. »

« C’est formidable d’avoir cet incroyable vol d’essai derrière nous », a déclaré Stich. « Le vol d’essai a été très réussi. Nous avons atteint tous les objectifs de la mission. »

Cette note est peut-être hyperbolique – Spinal Tap, après tout, n’est allé qu’à 11 – mais c’était compréhensible. Près de deux ans et demi après l’échec de la mission originale OFT à atteindre ses objectifs, et plus de neuf mois après l’annulation de la première tentative de lancement OFT-2 en raison de la corrosion des vannes dans le module de service de l’engin spatial, Starliner a pu atteindre l’International Station spatiale et retour, avec un grand succès.

Après s’être amarré à la Station spatiale internationale le lendemain du lancement le 19 mai (voir « Pour Starliner, mieux vaut tard que jamais », The Space Review, 23 mai 2022), la NASA et Boeing ont terminé les travaux sur le vaisseau spatial le 24 mai. Cela comprenait la vérification des communications et d’autres systèmes sur le vaisseau spatial, avec plus de 200 kilogrammes de fret transférés du vaisseau spatial à la station et près de 300 kilogrammes de la station au vaisseau spatial de retour sur Terre.

Les dernières étapes de la mission se sont bien déroulées, le Starliner quittant la station à 14 h 36 HAE mercredi. Il s’est éloigné de la station, a effectué un brûlage de désorbitation et s’est débarrassé de son module de service. Le vaisseau spatial a déployé son hélicoptère et ses parachutes principaux comme prévu et a atterri à White Sands Space Harbor à 18 h 49 HAE.

Steve Stitch, directeur du programme d’équipage commercial de la NASA, a qualifié l’idée d’atterrissage de « parfaite » lors de cette conférence de presse. La capsule a atterri à 500 mètres de son emplacement prévu, une différence qui, selon lui, était due à des vents différents de ceux prévus.

« C’est formidable d’avoir ce merveilleux vol d’essai derrière nous », a-t-il déclaré. « Le vol d’essai a été très réussi. Nous avons atteint tous les objectifs de la mission. »

Malgré son succès, le parcours n’a pas été parfait. Deux des 12 propulseurs orbitaux de manoeuvrabilité et de contrôle d’attitude (OMAC), soit dans le même compartiment, soit dans la « niche » du module de service, ont été interrompus lors des épuisements d’insertion orbitale juste après le lancement du 19 mai. Stitch a déclaré que les contrôleurs l’avaient testé après l’avoir déconnecté mais n’avaient pas pu le récupérer. « Nous avons vu une signature intéressante qui est quelque peu similaire aux signatures que nous avons vues à la clôture : peut-être 25 % environ de la direction que nous attendions de ces motifs. »

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Naby a déclaré que le test peut aider à mieux comprendre la cause profonde de la panne du moteur OMAC. « Cela l’isole des propulseurs eux-mêmes plus que toute autre partie du système », a-t-il déclaré.

Le fait que les propulseurs aient été déclenchés a montré que les commandes montaient aux propulseurs pour ouvrir les vannes et s’enflammer, a déclaré Stitch. « Nous devrons regarder les jambes de l’arbre de faille où nous avons été payés, mais ce n’était pas tout à fait le niveau auquel nous nous attendions », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les contrôleurs ont pu récupérer deux des propulseurs du système de contrôle de réaction qui ont échoué après le lancement, mais en ont ajouté un de ce type sur la capsule de l’équipage qui s’est peut-être éteint juste avant le déploiement des parachutes. Cela peut être plus facile à étudier que les pannes de propulseur OMAC car ce propulseur pourrait être examiné, alors que les propulseurs OMAC se trouvaient dans un module de service abandonné.

Starliner et Dragon Crew

Le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon, qui est amarré à la Station spatiale internationale, est au premier plan alors que le Starliner s’éloigne de la station après le démontage. (crédit : NASA)

Malgré les problèmes de propulseur, la NASA et Boeing semblaient optimistes quant à leur capacité à passer à la mission Flight Crew Test (CFT), où le Starliner transportera des astronautes pour la première fois. « Je ne vois aucune raison pour laquelle nous ne devrions pas avancer vers notre prochain test en vol d’équipage », a déclaré Stitch. « Je ne vois aucune pause d’affichage cette fois par rapport à la dernière fois. »

Il a déclaré qu’OFT-2 se comparait favorablement à Demo-1, le vol d’essai sans pilote de SpaceX du Crew Dragon en mars 2019. « Les performances étaient très similaires à bien des égards », a-t-il déclaré, ajoutant que SpaceX devait mettre à niveau ses moteurs d’abandon entre les démos. -1 et -2 missions expérimentales en équipage, ainsi que des travaux sur les parachutes. « Je ne le vois pas ici d’après ce que nous avons vu lors de ce voyage. »

Reste à savoir quand exactement le CFT sera lancé et qui sera à bord. Nappe a déclaré lors du briefing que la société prépare une autre capsule Starliner pour l’équipage, appelée Spacecraft 3 ou Calypso, pour le CFT. Ce vaisseau spatial avait déjà volé sur OFT, tandis que la capsule qui est revenue d’OFT-2, appelée Spacecraft 2, sera préparée pour la première mission opérationnelle, Starliner-1. (Le vaisseau spatial 1 a été utilisé pour tester l’abandon du coussin et ne volera pas dans l’espace.)

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« Nous avons cessé de travailler maintenant », a-t-il déclaré. Ce travail dépendra des modifications que Boeing devra apporter au vaisseau spatial sur la base des leçons tirées d’OFT-2. De plus, Boeing devra négocier avec la NASA pour trouver un moment où la Station spatiale internationale pourra accueillir la mission compte tenu du calendrier des autres engins spatiaux en visite. L’entreprise aura également besoin d’Atlas 5 de United Launch Alliance.

« Tout doit être réuni pour programmer le vol, et nous avons probablement plusieurs mois avant de pouvoir le faire », a-t-il déclaré.

Un autre problème est de savoir qui pilotera le CFT. Lorsque la NASA a affecté l’équipage d’origine à la mission en août 2018, les astronautes de l’agence Eric Boe et Nicole Mann devaient voler, ainsi que l’astronaute commercial de Boeing (et astronaute à la retraite de la NASA) Chris Ferguson. En 2019, Mike Fink a remplacé Boe pour des raisons médicales. En 2020, Ferguson a annoncé qu’il ne piloterait pas le CFT, qui était prévu à l’époque en 2021, pour éviter les conflits avec les événements familiaux. La NASA l’a remplacé par l’astronaute Butch Willmore.

En octobre dernier, la NASA a réaffecté Mann et Josh Cassada, qui étaient sur le point de partir sur Starliner-1, à la mission Crew-5 de SpaceX. Lors d’un briefing préalable au lancement d’OFT-2 plus tôt ce mois-ci, Wilmore, Finky et Sonny Williams, des astronautes de la NASA également affectés à Starliner-1, ont déclaré qu’ils s’entraînaient maintenant ensemble en tant que « cadre » pour piloter CFT, ou Starliner-1. (Il a déclaré que les responsables de l’Agence avaient déclaré plus tard que Janet Epps, l’astronaute de la NASA qui avait été évincée d’une mission Soyouz vers la Station spatiale internationale en 2018 pour des raisons qui restent mystérieuses, était toujours destinée à Starliner-1 et ne faisait pas partie de ce cadre.)

Willmore a déclaré que le report d’OFT-2 en août, ainsi que la réaffectation de Mann et Casada, avaient conduit au changement. « Depuis cette époque en août, nous avons tous les trois travaillé comme personnel soutenant Starliner, sachant que nous ne sommes pas nécessairement chargés de financer le terrorisme. »

« Ce fut un très bon vol d’essai, et cela nous place dans une excellente position pour piloter le CFT », a déclaré Naby.

Kathy Lueders, administratrice associée de la NASA pour les opérations spatiales, a déclaré lors de ce briefing préalable au lancement que les affectations d’équipage pour le CFT auront probablement lieu cet été, après le calendrier des autres missions vers la station et la durée du CFT. La NASA s’attendait autrefois à passer le CFT jusqu’à six mois sur la station et à l’utiliser comme mission de rotation d’équipage lorsque l’accès aux sièges Soyouz semblait incertain, mais ce n’est plus nécessaire car le Crew Dragon de SpaceX gère désormais les tâches de routine de l’équipage.

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« Vous comprenez le défi auquel le bureau de l’équipage est confronté avec les affectations et pourquoi il est important d’avoir le bon timing et de comprendre quand exactement le test en vol de l’équipage apparaîtra », a-t-elle déclaré lors du briefing. Il a ajouté qu’il n’était pas prévu de ramener Ferguson ou un autre astronaute commercial de Boeing pour rejoindre la mission CFT.

Si le CFT n’est nécessaire qu’à titre d’essai, la mission ne durera probablement pas plus de deux semaines, peut-être aussi peu que cinq à sept jours, juste assez pour confirmer que le véhicule peut transporter des personnes en toute sécurité. Le programme de la station tirera le meilleur parti d’un séjour limité du CFT, a déclaré Joel Montalbano, responsable du programme ISS de la NASA. « Une fois que nous aurons défini les objectifs de la mission CFT, nous utiliserons tout le temps de l’équipage et ajouterons un drapeau si nécessaire », a-t-il déclaré.

Stich a déclaré qu’il se sentait « extatique » à propos d’OFT-2, en particulier en voyant le Starliner amarré à la Station spatiale internationale en même temps que le Crew Dragon. « C’est ce que le programme d’équipage commercial a toujours été, avoir ces deux sociétés différentes, avec les excellents systèmes qu’elles ont développés, prouve que l’équipage se rend à la station spatiale », a-t-il déclaré. « Le vol qui vient d’atterrir aujourd’hui montre que le Starliner est un excellent moyen de transport pour l’équipage. »

« Nous n’aurions pas pu demander une meilleure affectation », a déclaré Nappi après avoir attribué à OFT-2 une note de 15 sur une échelle de 1 à 10. « Ce fut un très bon vol d’essai, et cela nous place dans une excellente position pour piloter le CFT. »


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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

Les chercheurs suggèrent que le Tyrannosaurus rex était peut-être 70 % plus lourd qu’on ne le pensait auparavant et 25 % plus long.

Le plus grand T. rex jamais trouvé vivant pourrait être beaucoup plus grand que le plus grand spécimen actuellement connu, puisqu’il pèse environ 15 tonnes au lieu de 8,8 tonnes et mesure 15 mètres de long au lieu de 12 mètres, selon l’étude.

De nombreux dinosaures plus grands appartenant à divers groupes ont été identifiés à partir d’un seul bon spécimen fossile.

Il est donc impossible de savoir si cet animal est un grand ou un petit exemplaire de cette espèce.

Les chercheurs soulignent que déterminer quel dinosaure était le plus grand, sur la base d’une poignée de fossiles, n’a pas beaucoup de sens.

Dans la nouvelle étude, le Dr Jordan Malone du Musée canadien de la nature à Ottawa, au Canada, et le Dr David Hone de l’Université Queen Mary de Londres, ont utilisé la modélisation informatique pour évaluer un groupe de dinosaures T. rex.

Ils ont pris en compte des facteurs tels que la taille de la population, le taux de croissance, la durée de vie moyenne et le caractère incomplet des archives fossiles.

« Notre étude suggère que pour les grands animaux fossiles tels que le T. rex, nous n’avons aucune idée, d’après les archives fossiles, de la taille absolue qu’ils ont pu atteindre », a déclaré le Dr Malone.

« C’est amusant de penser à un T. rex de 15 tonnes, mais les implications sont également intéressantes d’un point de vue biomécanique ou écologique. »

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Le Dr Hohn a déclaré : « Il est important de souligner qu’il ne s’agit pas vraiment du T. rex, qui constitue la base de notre étude, mais que cette question s’applique à tous les dinosaures et à de nombreuses autres espèces fossiles.

« Se disputer sur « qu’est-ce qui est le plus gros ? » en se basant sur quelques squelettes n’a pas vraiment de sens. »

Le T. rex a été choisi pour le modèle car bon nombre de ses détails étaient déjà bien appréciés.

Le modèle est basé sur des modèles de crocodiles vivants, choisis en raison de leur grande taille et de leur relation étroite avec les dinosaures.

Les chercheurs ont découvert que les plus grands fossiles connus de T. rex se situent probablement dans le 99e centile, soit le 1 pour cent supérieur de la taille du corps.

Cependant, ils soulignent que pour trouver un animal parmi les 99,99 pour cent (un tyrannosaure sur dix mille), les scientifiques devraient fouiller des fossiles au rythme actuel pendant encore 1 000 ans.

Les estimations de taille sont basées sur un modèle, mais la découverte de géants d’espèces modernes suggère qu’il devait encore y avoir des dinosaures plus grands.

« Certains des os et morceaux isolés indiquent clairement des individus plus gros que les squelettes dont nous disposons actuellement », a déclaré le Dr Hoon.

Les résultats ont été publiés dans la revue Ecology and Evolution.

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

Un scientifique du Lawrence Berkeley National Laboratory travaille sur un dispositif de séparation lors d’une expérience. Crédit image : Laboratoire national Lawrence Berkeley

Une équipe de scientifiques et de chercheurs du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie a récemment annoncé une réalisation révolutionnaire : la création du Livemorium, ou élément 116, à l’aide d’un faisceau de particules de titane.

C’est la première fois qu’un hépatique est fabriqué de cette manière, rapprochant les chercheurs de l’insaisissable « îlot de stabilité », où les éléments très lourds sont censés avoir une durée de vie plus longue, ce qui les rend plus faciles à étudier. Plus important encore, c’est la première fois qu’un objet extrêmement lourd est fabriqué de cette manière par des humains.

Rainer Kröcken, directeur des sciences nucléaires au Berkeley Lab, a exprimé son optimisme quant à la découverte, soulignant la nature collaborative de l’expérience. Il a déclaré que la production de l’élément 120, la prochaine cible, prendrait beaucoup plus de temps mais semblait désormais possible. Annoncé lors de la conférence Nuclear Structure 2024, l’article sera bientôt disponible sur le référentiel de prépublications arXiv et sera soumis à la revue Physical Review Letters.

Utilisation innovante d’une poutre en titane pour créer l’élément 116
Dans leur expérience, les scientifiques ont utilisé un faisceau de titane-50, un isotope spécifique, pour générer du Livemorium, ce qui en fait l’élément le plus lourd créé à ce jour au laboratoire de Berkeley. Ce laboratoire a une riche histoire de découverte d’éléments, qui a contribué à l’identification de 16 éléments allant du technétium (43) au seaborgium (106).

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Jacqueline Gates, qui a dirigé le dernier effort, a exprimé sa confiance dans les résultats, notant que les chances que les résultats soient une anomalie statistique sont très faibles. Le processus impliquait de chauffer le titane à environ 3 000 °F (1 649 °C) jusqu’à ce qu’il se vaporise. L’équipe a ensuite bombardé le titane vaporisé avec des micro-ondes, en enlevant 22 électrons et en préparant les ions pour l’accélération dans un cyclotron de 88 pouces au laboratoire de Berkeley.

Les ions de titane accélérés sont dirigés vers une cible de plutonium, des milliards d’ions frappant la cible chaque seconde. Ce bombardement intense a finalement créé deux atomes de Livermorium sur une période de 22 jours. L’utilisation du titane à cette fin représente une nouvelle technologie pour synthétiser des éléments plus lourds, car les éléments précédents de cette gamme, de 114 à 118, avaient été synthétisés à l’aide d’un faisceau de calcium 48.

Jennifer Burr, physicienne nucléaire au groupe des éléments lourds du Berkeley Lab, a souligné l’importance de cette méthode. La production de l’élément 116 à partir de titane valide cette nouvelle approche, ouvrant la voie à de futures expériences visant à produire des éléments plus lourds, comme l’élément 120.

Trouver l’article 120
Le succès de la création de l’élément 116 a ouvert la voie au prochain objectif ambitieux de l’équipe : créer l’élément 120. S’il est atteint, l’élément 120 sera l’atome le plus lourd jamais créé et fera partie de « l’îlot de stabilité », un groupe théorique d’éléments super-lourds de qui devrait être plus long que ceux découverts jusqu’à présent.

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Le laboratoire prévoit de commencer à tenter de créer l’élément 120 en 2025. Le processus devrait prendre plusieurs années, reflétant la complexité et les défis inhérents à cette recherche de pointe. Les physiciens explorent les limites du tableau périodique, s’efforçant de repousser les limites de la connaissance et de la compréhension humaines en explorant les limites de la stabilité atomique.

Cette réalisation majeure démontre non seulement la créativité des scientifiques du Berkeley Lab, mais ouvre également la voie à de futures découvertes dans le domaine des éléments super-lourds, qui pourraient ouvrir la voie à de nouvelles connaissances sur la nature fondamentale de la matière.

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

La directrice de l’Institut des sciences spatiales et cosmiques, la Dre Jennifer Lutz, a accepté la recommandation principale du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques et a décidé de procéder à une étude à grande échelle des exoplanètes naines rocheuses de type M.

Le programme utilisera environ 500 heures du temps discrétionnaire du directeur sur le télescope spatial James Webb pour rechercher l’atmosphère de plus d’une douzaine de systèmes proches.

Près de 250 observations ultraviolettes en orbite avec le télescope spatial Hubble seront utilisées pour déterminer l’activité des étoiles hôtes. Les observations seront effectuées par une équipe de direction du Space Science Institute dirigée par le Dr Nestor Espinosa et soutenue par le Dr Hannah Diamond Lowe en tant qu’équipe adjointe.

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques emploie également un comité consultatif scientifique externe pour donner des conseils sur tous les aspects du programme, y compris la sélection des cibles, la vérification des données et les interactions communautaires équitables. Les membres du comité consultatif scientifique seront représentatifs de la communauté exoplanétaire au sens large, couvrant un large éventail d’affiliations institutionnelles et d’étapes de carrière.

Le Space Science Institute annoncera bientôt la possibilité de soumettre des candidatures, y compris des auto-nominations. La contribution de la communauté sera sollicitée sur la liste des cibles ; Les plans d’observation seront publiés bien avant la date limite de GWebb IV.

Rapport du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques avec le télescope spatial Hubble et le télescope spatial James Webb

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Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien gestionnaire de charge utile de la Station spatiale de la NASA/biologiste spatial, homme de plein air, journaliste, ancien grimpeur, synesthésie, mélange de Na’vi, Jedi, Freeman et bouddhiste, langue des signes américaine, camp de base de l’île Devon et vétéran de l’Everest, (il /lui) 🖖🏻

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