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Le centre spatial Kennedy en Floride se prépare à des problèmes d’élévation du niveau de la mer

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Le centre spatial Kennedy en Floride se prépare à des problèmes d’élévation du niveau de la mer

Le Kennedy Space Center en Floride a dépensé des dizaines de millions de dollars pour restaurer les côtes, ainsi que pour moderniser les principales routes et voies ferrées qui ont été touchées par la haute mer et les violentes tempêtes. Image fournie par la NASA
Des nuages ​​se forment au lever du soleil près de la fusée lunaire Artemis I sur la rampe de lancement 39B au Kennedy Space Center en Floride en août. La météo est une préoccupation fréquente au Centre spatial. Photo d’archives par Pat Bennick/UPI
Une fusée SpaceX Falcon 9 est verticale avec le Crew Dragon de la société au sommet de la mission SpaceX Crew-4 de la NASA au Launch Pad 39A au Kennedy Space Center de la NASA en Floride en avril 2022. Le Pad 39A est proche de l’eau et nécessitera des précautions constantes de la mer au-dessus. Image reproduite avec l’aimable autorisation de SpaceX
Une fusée SpaceX Falcon 9 avec le vaisseau spatial Crew Dragon de la société à bord est vue au coucher du soleil sur la plate-forme du complexe de lancement 39A au Kennedy Space Center en Floride en octobre 2021. La plate-forme devrait être le point de lancement des missions lunaires de SpaceX. Photo de la NASA par Joel Koski
Une fusée SpaceX Falcon 9 avec le vaisseau spatial Crew Dragon de la société est vue sur le stand du Kennedy Space Center Launch Complex 39A en Floride lors d’un court test de tir statique avant la mission SpaceX Demo-2 de la NASA en mai 2020. NASA Photo de Bill Ingalls
Transportant la fusée Apollo 11 Saturn V et le lanceur mobile, le robot fait son chemin le long du vol de 3 1/2 milles vers le complexe de lancement 39A du Kennedy Space Center en Floride, près de l’eau. Le vaisseau spatial de 363 pieds a lancé les astronautes d’Apollo 11, Neil A. Armstrong, Michael Collins et Edwin E. Aldrin Jr. lors de la première mission d’alunissage habitée en 1969. Photo publiée avec l’aimable autorisation de la NASA
Une vue de loin montrant un plan d’eau à proximité alors qu’une fusée SpaceX Falcon 9 était assise sur la rampe de lancement 39A du Kennedy Space Center en juin 2017. NASA Photo de Bill Ingalls

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Cap Canaveral, Floride, 27 avril (UPI) — Alors que le niveau de la mer monte, les responsables et ingénieurs de la NASA au Kennedy Space Center en Floride surveillent les dommages potentiels aux structures de lancement critiques et à d’autres bâtiments non loin de l’océan Atlantique.

Il y a plus de dix ans, l’océan a commencé à empiéter sur les plages protégées par le gouvernement fédéral, pénétrant à moins de 2 000 pieds des infrastructures essentielles. Maintenant, alors que des ouragans plus intenses commencent à se produire, l’action devient encore plus importante.

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Les rampes de lancement historiques 39A et 39B, proches de l’eau, sont essentielles pour que la NASA et son partenaire commercial SpaceX continuent d’envoyer des astronautes vers la Station spatiale internationale et bientôt vers la Lune.

La protection de ces structures est une priorité absolue pour l’agence spatiale, et les travaux de réparation et d’entretien sont primordiaux pour garantir la poursuite des lancements, a déclaré Calvin Williams, codirecteur du Bureau des infrastructures stratégiques de la NASA, dans une interview.

« Nous avons fait beaucoup de travaux de reconstruction pour stabiliser la côte et ces dunes », a déclaré Williams.

La NASA estime que d’ici 2019, elle aura dépensé 100 millions de dollars pour réparer les dommages causés par les tempêtes et reconstruire les dunes de sable pour protéger les rampes de lancement.

« Tout cela est en haut de la liste, et c’est quelque chose que la NASA doit ramener tous les cinq ans. Nous voulons nous assurer que nous faisons tout le nécessaire pour nous assurer que nous avons des installations de lancement et des installations de recherche pour poursuivre notre mission à NASA », a déclaré Williams. .

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Une partie du renouvellement des infrastructures comprenait le développement de la route côtière et des chemins de fer, qui ont été affaiblis par les vents et les vagues déferlantes d’ouragans d’une force sans précédent.

Indépendamment de l’océan et des installations de lancement, la perte de parties de la rive voisine de la rivière Indian pourrait avoir des effets néfastes sur des espèces telles que les tortues gopher et la souris de plage du sud-est, a déclaré Don Dankert de la NASA, responsable de la planification environnementale au Kennedy Space Center.

Le rôle du centre spatial est aussi essentiel pour le programme spatial américain que les plages sont vitales pour la faune de la Floride. Les propriétés fédérales comprennent des plages immaculées où les tortues de mer viennent pondre leurs œufs – non perturbées et protégées de l’interaction humaine.

Dankert a souligné l’importance de préserver les dunes, « car cela nous aidera à protéger ces espèces et d’autres ».

La reconstruction des dunes jouera un rôle secondaire important en empêchant l’éclairage de la rampe de lancement près du rivage d’interférer avec la nidification et l’éclosion des tortues marines, afin qu’elles puissent trouver leur chemin vers et depuis l’océan.

« Les tortues de mer nouvellement écloses sont déformées par la lumière artificielle », a-t-il déclaré. Nous voulons les encourager à se diriger vers la mer. »

Plus tôt ce mois-ci, la NASA a annoncé un plan pour planter des semis de mangrove – une barrière naturelle et efficace pour se protéger contre les inondations – au centre spatial.

La préservation de la zone autour de la rampe de lancement 39A est essentielle pour le fondateur de SpaceX, Elon Musk, qui a loué la plateforme à la NASA en 2014. En plus d’utiliser la tour pour soutenir une variété de lancements de satellites, elle a aidé SpaceX à reprendre les lancements d’astronautes depuis le sol américain. Vivre sur la station spatiale internationale.

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Dans les années qui ont précédé cela, la NASA a dû compter sur des engins spatiaux russes pour transporter les astronautes américains vers la station spatiale.

Mais SpaceX a de plus grands projets pour Launch Pad 39A. Si tout se passe comme Musk l’envisage avec le vaisseau spatial géant, la société déplacera ses opérations de l’ouest du Texas vers cette rampe de lancement, ce qui en fera la base des missions lunaires.

Une tour de 450 pieds en construction rivalisera avec la populaire tour d’assemblage de véhicules. De plus, la société a récemment ouvert une usine de fabrication dans le centre spatial.

Avec le lancement du Starship, les effets de charges statiques et dynamiques, ainsi que les problèmes structurels, produiront des vibrations sans précédent, qui peuvent avoir des répercussions sur l’environnement.

La semaine dernière au Texas, un vol d’essai de Starship a explosé après son lancement, faisant pleuvoir des débris et de la terre brune sur une vaste zone et secouant les maisons voisines.

Dankert a déclaré que l’infrastructure du Kennedy Space Center se trouve à environ un quart de mile de la « plage réelle ». Depuis la restauration qui a réparé la grande érosion des dunes, il n’y a pas eu de dégâts significatifs, « directs ou non ».

Les inquiétudes qui subsistent sont des marées sans précédent et des vents de force ouragan sans précédent qui, dans le cas de l’ouragan Nicole l’année dernière, ont frappé sans relâche la côte et l’intérieur de la Floride pendant des jours, avec des conséquences dévastatrices.

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La mesure la plus précise jamais réalisée nous rapproche de la véritable masse de la particule « fantôme ».

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La mesure la plus précise jamais réalisée nous rapproche de la véritable masse de la particule « fantôme ».

La masse au repos des neutrinos fantômes est l’une des quantités les plus recherchées en physique des particules et les scientifiques sont sur le point de la localiser, grâce à une nouvelle expérience menée par des chercheurs de l’Institut Max Planck de physique nucléaire en Allemagne.

Si la masse des neutrinos est connue, cela pourrait ouvrir la porte à une physique au-delà du modèle standard de la physique des particules, qui décrit toutes les forces et particules élémentaires connues de l’univers.

Dire que les neutrinos sont étranges est un euphémisme. Autrefois suggéré qu'il n'y avait pas de masse du tout, il est désormais clair que cette particule à peine existante est en réalité composée de trois types en un, avec des identités oscillant dans un étrange flou quantique alors qu'elle se précipite dans l'espace. Cette faible identité signifie la masse, qui Il se présente sous différentes formesétalé sur l'apparence changeante du neutrino.

Parce qu’ils sont si légers et étranges, les neutrinos ne respectent peut-être pas les mêmes règles que les autres particules. L’ajout précis d’un échantillon de leurs masses incroyablement petites pourrait aider à confirmer et à exclure de nouveaux modèles en physique des particules.

Cependant, les physiciens ne peuvent pas peser des groupes de neutrinos stationnaires comme des raisins sur une balance. Au lieu de, Ils peuvent juste Confirmer l'existence Ces particules subatomiques en examinant leurs interactions avec d'autres particules, ou En mesurant les produits Leur décadence. C'est peut-être juste la particule Présent pour le plus bref instant Mais à ce moment-là, il laisse sa marque, ou une trace, à partir de laquelle les physiciens peuvent déduire la masse.

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Cependant, sans charge et pratiquement sans force gravitationnelle, les neutrinos n’exercent que les forces les plus faibles sur les autres particules. En fait, des milliards de neutrinos traversent votre corps en ce moment, la plupart provenant du Soleil, mais… Ils interagissent rarement Avec nous.

Cependant, ce n’est pas parce qu’ils ont peu d’effet sur les autres particules subatomiques que les neutrinos ne constituent pas une partie essentielle de la matière. qu'ils Les molécules les plus abondantes Qui ont une masse dans l'univers, et savoir ce qui donne à ces différences entre les neutrinos des masses si petites, non nulles, peut aider les physiciens à résoudre ou à comprendre certaines des divergences du modèle standard que présentent les neutrinos dans la façon dont ils oscillent.

Les physiciens améliorent régulièrement leurs meilleures estimations des limites supérieures des masses individuelles et collectives des neutrinos en utilisant différentes méthodes. La mesure la plus précise à ce jour d'une « saveur » appelée neutrino électronique a révélé qu'elle ne pouvait pas dépasser 0,8 MeV. Traduisant cela en masse en termes de 1 kilogramme (ou 2,2 livres), cela équivaut au poids de quatre raisins secs par rapport au soleil.

L'estimation la plus récente a été déterminée en février 2022 par l'expérience Karlsruhe Tritium Neutrino (Catherine) en Allemagne, a été déduite de la pulvérisation d'électrons et de neutrinos émise comme une forme super-lourde de désintégration de l'hydrogène.

Une autre façon d'obtenir la masse d'un neutrino, aussi légère soit-elle, consiste à étudier ce qui se passe lorsque le noyau atomique de l'isotope artificiel holmium-163 absorbe un électron de sa coque interne. En conséquence, un proton se transforme en neutron, du dysprosium-163 est produit et un neutrino est libéré.

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Les physiciens peuvent alors mesurer l'énergie totale libérée lors de cette désintégration à l'aide d'un type de calorimètre et en déduire la masse du neutrino « manquant » qui a volé dans l'éther en se basant sur la masse totale de l'atome et la célèbre équation d'Einstein, E = mc2.2Où masse et énergie sont égales.

Ceci est calculé comme ce qu'on appelle valeur x: Une différence d'énergie qui peut se traduire par la masse « perdue » de la somme des particules atomiques après une réaction de désintégration. Cette différence de masse est interprétée comme un neutrino.

Cependant, les atomes d'or dans lesquels l'holmium-163 est présent peuvent affecter cette réaction de désintégration, Il explique Christoph Schweiger, physicien à l'Institut Max Planck de physique nucléaire et auteur principal de la nouvelle étude.

« Il est donc important de mesurer la valeur Q le plus précisément possible à l'aide d'une méthode alternative et de la comparer à la valeur déterminée par calorimétrie afin de détecter d'éventuelles sources d'erreur systématiques. » Il dit.

Pour ce faire, Schweiger et ses collègues ont mis en place une expérience combinant cinq soi-disant Pièges à écrireempilés les uns sur les autres à l'intérieur d'un aimant supraconducteur placé sous vide et immergé dans de l'hélium liquide à environ 4 degrés Kelvin (-269,1 degrés Celsius ou -452,5 degrés Fahrenheit).

PENTATRAP se compose de cinq pièges à écriture empilés les uns sur les autres, comme le montre la tour centrale jaune. (MPI pour la physique nucléaire)

Tous ces efforts contribuent à protéger l’équipement afin qu’il soit suffisamment sensible pour capturer les particules dans les pièges de Penning et mesurer d’infimes différences d’énergie entre les ions chargés d’holmium-163 et de dysprosium-163.

« Avec un Airbus A-380 doté d'une charge utile maximale, vous pouvez utiliser cette sensibilité pour déterminer si une seule goutte d'eau s'est posée dessus », a déclaré Schweiger. Il dit.

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En fait, les chercheurs ont mesuré les ions holmium-163 entrants et les ions dysprosium-163 résultants pour arriver à une valeur Q de 2863,2 ± 0,6 eVC.-2qui est 50 fois plus précise que la tension précédente, qui atteignait une valeur de 2833 ± 34 V C.-2.

L’utilisation d’une valeur Q plus précise et mesurée de manière indépendante en conjonction avec d’autres résultats expérimentaux « est essentielle pour évaluer les incertitudes systématiques dans la détermination de la masse des neutrinos », expliquent Schweiger et ses collègues. Écrire dans leur article publié.

Bien qu'il ne s'agisse que d'une pièce du puzzle, une résolution améliorée dans des mesures telles que Q peut être combinée à un large éventail de méthodes pour comprendre pourquoi les fantômes étranges et chatoyants du monde des particules se comportent comme des esprits frappeurs.

L'étude a été publiée dans Physique naturelle.

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La NASA invite les médias à découvrir une nouvelle mission technique propulsée par le Soleil

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La NASA invite les médias à découvrir une nouvelle mission technique propulsée par le Soleil

Une nouvelle mission de la NASA teste une nouvelle façon de naviguer dans notre système solaire en levant sa voile dans l'espace pour capter non pas le vent, mais la force motrice de la lumière du soleil.

Le système avancé de voile solaire composite de la NASA est dirigé par le centre de recherche Ames de l'agence dans la Silicon Valley en Californie. Un CubeSat de la taille d'un four à micro-ondes devrait être lancé À bord d'une fusée Rocket Lab Electron depuis le Launch Complex 1 de la société sur la péninsule de Mahia en Nouvelle-Zélande. La fenêtre de lancement s'ouvre à 15h PDT Mardi 23 avril (22h UTC). Le déploiement et l’exploitation réussis de bras à voile solaire composites légers démontreront leur capacité et ouvriront la porte à des missions à grande échelle sur la Lune, sur Mars et au-delà.

Une fois en orbite, à environ 600 milles au-dessus de la Terre, le CubeSat déploiera un système de voile solaire composite léger, alimenté par l'énergie solaire, mesurant plus de 800 pieds carrés. Tout comme un voilier utilise le vent pour traverser l'océan, la technologie des voiles solaires utilisera la pression de la lumière du soleil pour voyager dans l'espace et effectuer une série de manœuvres pour démontrer l'élévation et l'abaissement de l'orbite. Tout au long de l'exposition, le vaisseau spatial peut être visible à l'œil nu dans le ciel nocturne.

Les médias intéressés à planifier une interview avec l'un des ingénieurs de la NASA Ames impliqués dans le développement de CubeSat doivent envoyer un e-mail au bureau des communications de la NASA Ames à [email protected].

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Une bobine de ressources informatives comprend des clips animés du système de voile solaire ici.

Recevez des mises à jour de lancement, des dernières nouvelles et des photos sur Petit blog satellite Et la NASA Ames aussi Instagram, FacebookEt X.

Pour plus d’informations sur le centre de recherche Ames de la NASA, visitez :

https://www.nasa.gov/ames

-fin-

Rachel Hoover

Centre de recherche Ames, Silicon Valley, Californie.
650-604-4789

[email protected]

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Les astronomes révèlent qu'une « lune active » pourrait se cacher en orbite près de la récente découverte du télescope spatial James Webb.

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Les astronomes révèlent qu'une « lune active » pourrait se cacher en orbite près de la récente découverte du télescope spatial James Webb.

Les astronomes ont détecté les émissions d'une naine brune à l'aide du télescope spatial James Webb, suggérant qu'elle pourrait produire des aurores semblables à celles observées près des pôles terrestres, et qu'elle pourrait également avoir une lune active sur son orbite.

Les naines brunes sont plus grandes que les planètes mais ont moins de masse que les étoiles et apparaissent fréquemment dans tout l'univers. Parmi les milliers d’objets connus, l’année dernière, une étude menée par le chercheur Jackie Faherty du Musée américain d’histoire naturelle a étudié des dizaines de ces corps célestes à l’aide du puissant œil du télescope Webb.

Située à environ 47 années-lumière de la Terre, l'une de ces naines brunes, CWISEP J193518.59-154620.3 (également connue sous le nom de W1935), a une température de surface d'environ 400 degrés Fahrenheit et une masse potentielle comprise entre six et 35 fois celle de la Terre. Jupiter.

Au cours de leur étude, Faherty et son équipe ont découvert que W1935 était différente des autres naines brunes qu'ils avaient observées ; Plus précisément, ils semblent émettre du méthane. Ceci est inhabituel car le méthane est souvent associé à des planètes plus grandes telles que les géantes gazeuses.

« Au début, nous étions confus quant à ce que nous voyions, mais cela s'est finalement transformé en une pure excitation de découverte », a déclaré Faherty.

La détection initiale de méthane émanant de W1935 a été rapportée en janvier, ce qui a laissé les astronomes perplexes étant donné que l'objet est relativement froid et ne dispose d'aucune étoile hôte pour fournir à sa haute atmosphère l'énergie qui entraînerait normalement de telles émissions de méthane.

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Faherty et son équipe se sont appuyés sur une modélisation informatique dans leurs observations de W1935, qui ont révélé qu'il semble également y avoir une inversion de température, ce qui est assez courant pour les planètes en orbite autour des étoiles. Cependant, sans aucune source de chaleur extérieure, il semblait étrange que le W1935 possède cette propriété en raison de son isolation.

Ben Burningham, chercheur de l'Université du Hertfordshire et co-auteur d'un nouvel article décrivant les découvertes de l'équipe, affirme que l'équipe a été « agréablement choquée » par la découverte et s'est mise au travail pour tenter de déterminer la source de la chaleur supplémentaire lors de W1935. haute atmosphère.

En examinant notre système solaire, ils ont d'abord fait des comparaisons avec Jupiter et Saturne, qui ressemblent tous deux à W1935 en ce sens qu'ils émettent du méthane et présentent également des inversions de température, que les astronomes associent à la présence d'aurores sur ces planètes.

En d’autres termes, toutes les preuves semblent également indiquer l’existence d’aurores boréales en 1935. Ce phénomène lumineux est provoqué par l'interaction entre les particules de haute énergie émises par le Soleil et les champs magnétiques entourant Jupiter, Saturne et la Terre.


Biologie spatiale



Cependant, sans une étoile proche pour contribuer aux émissions de particules qui contribuent aux aurores que nous observons dans notre système solaire, les scientifiques se demandaient ce qui pourrait se cacher derrière une naine brune comme W1935.

Un autre facteur qui contribue à la génération d’aurores dans notre système solaire est la présence de lunes volcaniquement actives entourant de plus grandes planètes telles que Jupiter et Saturne. Ces lunes expulsent dans l’espace des matériaux qui interagissent également avec leurs champs magnétiques. Il semble donc possible que W1935 possède également une lune volcanique qui n’a pas encore été directement observée.

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« Chaque fois qu'un astronome pointe le télescope spatial James Webb vers un objet, il a l'opportunité de faire une nouvelle découverte surprenante », a récemment déclaré Faherty. Il a dit D'après les résultats obtenus par son équipe.

Faherty et ses collègues Nouveau papier« Émission de méthane d’une naine brune froide » paru le 17 avril 2024 dans la revue nature.

Micah Hanks est rédacteur en chef et co-fondateur de The Debrief. Il peut être contacté par email à [email protected]. Suivez son travail dans micahhanks.com Et le dixième : @mikahanks.

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