décembre 4, 2021

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Le changement climatique, pas les humains, a peut-être causé l’extinction du célèbre mammouth laineux

Le mammouth laineux a parcouru le monde pendant cinq millions d’années jusqu’à ce qu’il périsse pour toujours il y a environ 4000 ans, et Les scientifiques ont maintenant découvert pourquoi.

(Photo : Wikimedia Commons)

Leurs corps ont été utilisés pour construire des abris, des lances ont été fabriquées à partir de leurs défenses géantes, des œuvres d’art les représentant peintes sur les parois des grottes et le plus ancien instrument de musique connu, la flûte, a été créé à partir d’un os gigantesque il y a 30 000 ans.

Les généticiens ont analysé l’ADN environnemental historique pour déterminer qu’au fur et à mesure que les icebergs fondaient, ils devenaient trop humides pour que les organismes géants survivent puisque leur approvisionnement alimentaire – les plantes – était presque anéanti.

Étude sur l’extinction des mammouths

mammouth laineux

(Photo : Wikimedia Commons)

Le professeur Eske Willerslev, membre du St John’s College de l’Université de Cambridge et directeur du Centre de génétique de la Fondation Lundbeck à l’Université de Copenhague, a dirigé un effort de recherche de 10 ans publié dans Nature.

Les chercheurs ont utilisé un pistolet à ADN Séquençage pour examiner les restes de plantes et d’animaux environnants à partir d’échantillons de sol Ils ont été méticuleusement collectés sur une période de 20 ans dans des régions de l’Arctique où des restes de mammouths, notamment de l’urine, des excréments et des cellules de la peau, ont été découverts. Grâce aux technologies nouvelles et améliorées, les scientifiques n’ont plus besoin de se fier à des échantillons d’ADN provenant d’os ou de dents pour obtenir suffisamment de matériel génétique pour reproduire l’ancien profil d’ADN. Pendant la pandémie, la même technologie a été utilisée pour identifier, suivre et analyser le Covid-19 dans les eaux usées de la population humaine.

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Vivre avec les gens à l’époque préhistorique

« Les scientifiques discutent depuis 100 ans pour savoir pourquoi le mammouth s’est éteint », a déclaré le professeur Willerslev. Les gens ont été blâmés parce que les créatures avaient déjà vécu pendant des millions d’années sans être anéanties par le changement climatique, mais lorsqu’elles ont coexisté avec les humains, elles n’ont pas duré longtemps et nous ont accusés de les chasser jusqu’à l’extinction.

« Ce que nous pouvions maintenant montrer, c’est que le problème n’était pas seulement le changement climatique; c’était la vitesse à laquelle cela s’est produit était le dernier clou dans le cercueil – ils n’ont pas été capables de s’adapter assez rapidement lorsque le paysage a radicalement changé, et la nourriture est devenue rare. »

« Alors que les températures augmentent, les forêts et les zones humides ont remplacé les habitats de prairies géantes. » Et nous devons garder à l’esprit qu’il y avait de nombreuses espèces à proximité qui étaient plus faciles à chasser que le grand mammouth laineux, qui pouvait atteindre la taille d’un bus à impériale ! « 

itinérance de la terre

Le mammouth laineux et ses proches ont habité la Terre pendant cinq millions d’années, évoluant et survivant successivement âges de glace. Les mammouths, les rennes et les rhinocéros laineux prospéraient dans le froid et la neige à cette époque.

L’herbe, les fleurs, les plantes et les petits arbustes auraient pu être consommés par le mammouth végétatif qui aurait utilisé ses défenses pour balayer la neige et les troncs pour déraciner les mauvaises herbes coriaces malgré le froid. Il était très gros car l’herbe avait besoin d’un gros estomac pour le digérer.

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Selon les archives fossiles, les mammouths peuvent parcourir l’équivalent de deux fois le tour du monde au cours de leur vie, et ils ont été trouvés sur tous les continents, à l’exception de l’Australie et de l’Amérique du Sud. Bien que la population soit connue pour avoir survécu à la fin de la dernière période glaciaire dans de petites poches au large des côtes de la Sibérie et de l’Alaska – sur l’île Wrangel et l’île St. Paul, respectivement – la recherche a révélé qu’elle vivait plus longtemps ailleurs et que les mammouths se reproduisent sur les deux îles, étroitement apparentées bien que géographiquement séparées. Pour rendre ces découvertes pertinentes à l’échelle internationale, les chercheurs ont séquencé pour la première fois l’ADN de 1 500 plantes de l’Arctique dans le cadre de l’expérience.

La faute au changement climatique

famille mammouth

(Photo : Getty Images)

Le Dr Yucheng Wang, premier auteur de l’ouvrage et l’un des chercheurs du département de zoologie de l’Université de Cambridge, a déclaré : Les mammouths étaient supposés s’être éteints à l’époque, mais nous avons découvert qu’ils ont duré après l’ère glaciaire dans diverses parties de l’Arctique et jusqu’à l’Holocène – la période dans laquelle nous vivons – beaucoup plus longtemps que les experts ne l’avaient prédit.

« Nous nous sommes concentrés sur les moindres détails de l’ADN environnemental pour cartographier la répartition de la population de ces organismes et montrer comment leur diversité génétique diminue également, ce qui rend leur survie difficile. »

« Les lacs, les rivières et les marécages se sont formés lorsque l’environnement est devenu plus humide et que la glace a commencé à fondre. En conséquence, l’environnement a changé et la biomasse des plantes a diminué, rendant impossible la survie des troupeaux de mammouths. Nous avons montré que le changement climatique , en particulier les précipitations, améliore les changements dans la végétation – et que les gens n’ont aucun effet sur elle, selon nos modèles.

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