décembre 9, 2022

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Le changement climatique pourrait rendre plus visibles les rares nuages ​​« nocturnes »

Chaque année, de début juin à début août, une sorte de Nuage Le bord de l’espace apparaît dans le ciel du soir aux hautes latitudes.

Les experts disent que ces effrayants nuages ​​​​lumineux deviennent plus brillants et plus visibles sur une zone plus large de la planète. Coupable possible : augmentation de la pollution par les combustibles fossiles et les lancements de fusées.

Les nuages ​​lumineux – ou brillants la nuit – sont les plus hauts de la surface de la Terre et se forment à des altitudes de plus de 80 km au-dessus de la surface de la Terre, dans la couche supérieure de l’atmosphère de notre planète appelée atmosphère. Les délicates vrilles bleues et blanches, éparpillées dans le ciel nocturne, ont été signalées pour la première fois en 1885, deux ans après la Éruption volcanique du Krakatoa.

« Les nuages ​​se produisent chaque été, à partir de la mi-mai dans le nord et de la mi-novembre dans le sud », a déclaré James Russell, codirecteur du Center for Atmospheric Sciences de l’Université de Hampton en Virginie. Russell est également le chercheur principal de La mission AIM de la NASAun satellite qui surveille les nuages ​​nocturnes à 370 milles au-dessus des pôles de la Terre depuis 2007.

Nuages ​​bruyants sur l'abbaye et le château de Tynemouth en Angleterre.

Nuages ​​nocturnes lumineux au-dessus du prieuré et du château de Tynemouth en Angleterre, le 23 juin 2022.

Owen Humphreys/PA Images via Getty Images


Les scientifiques pensent que les nuages ​​lumineux se forment lorsque les molécules d’eau gèlent autour des plaques de fumée des météorites brûlant dans l’atmosphère, formant les cristaux de glace qui composent les nuages ​​élevés. Il est basé sur des températures glaciales et se forme en été, lorsque les températures atmosphériques sont inférieures à -180 degrés Fahrenheit.

Aux XIXe et XXe siècles, les rapports de nuages ​​nocturnes étaient limités à l’extrême nord et au sud de la planète, dans des endroits comme le Canada et l’Alaska. Mais ces dernières années, ils semblent plus proches de l’équateur, en Colorado Et le Utah. En 2019, ils ont été vus aussi loin au sud que Joshua Tree en Californie.

« L’été 2019, les nuages ​​​​de l’hémisphère nord étaient particulièrement brillants et fréquemment observés aux latitudes moyennes », a déclaré Russell à Insider, ajoutant: « La saison en cours semble jusqu’à présent se comporter de la même manière que 2019. »

Selon Russell, l’augmentation des émissions de méthane, l’un des gaz à effet de serre qui contribuent au changement climatique, peut les faire apparaître plus souvent. Selon Agence internationale de l’énergie.

Lorsque le méthane atteint la haute atmosphère, a déclaré Russell, il se désintègre en absorbant la lumière du soleil et produit de la vapeur d’eau. Cette vapeur d’eau supplémentaire produit des cristaux de glace et forme des nuages ​​nocturnes. Les nuages ​​lumineux pourraient agir comme des canaris dans une mine de charbon pour le méthane, selon Russell.

« Cela suggère que la haute atmosphère raréfiée, littéralement à la périphérie de l’espace, est un signe avant-coureur potentiel d’informations clés sur le changement global », a déclaré Russell.

Nuages ​​silencieux vus du village de Nesutchi, à l'ouest de Minsk, en Biélorussie.  La photo a été prise tôt le dimanche 5 juillet 2020.

Nuages ​​silencieux vus du village de Nesochi, à l’ouest de Minsk, en Biélorussie, le 5 juillet 2020.

AP Photo / Sergueï Grits


Les chercheurs disent lancement de fusée, qui est devenu plus courant avec l’avènement des vols spatiaux commerciaux, peut également jouer un rôle dans la légère augmentation des nuages ​​nocturnes. Lorsque les fusées quittent l’atmosphère terrestre, elles laissent de la vapeur d’eau comme gaz d’échappement. « Au cours des deux derniers jours, nous avons assisté à une augmentation massive des nuages », a déclaré Cora Randall, scientifique et professeur à l’Université du Colorado. Spaceweather.com la semaine dernière.

« Nous supposons que l’augmentation peut être due à la vapeur d’eau supplémentaire qui a été transportée vers des latitudes plus élevées à partir des lancements de fusées », a déclaré Randall, bien qu’une analyse plus approfondie soit nécessaire pour confirmer si les lancements de fusées créent des nuages ​​​​plus raréfiés.

Russell fait référence à A grandir organisme de recherche indiquant de petites – mais statistiquement significatives – augmentations à long terme du méthane et de la vapeur d’eau dans les parties supérieures de l’atmosphère. Si l’on considère l’augmentation des nuages ​​nocturnes, « ces résultats peuvent être interprétés comme un indicateur précoce du changement climatique aux confins de l’espace », a déclaré Russell à Insider. Il a ajouté qu’il était encore nécessaire de collecter davantage de données sur une plus longue période pour tirer des conclusions définitives.

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