novembre 29, 2022

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Le festival d’été met en valeur la qualité des fraises de Wexford

Qu’il s’agisse du goût sucré du fruit ou de la tradition de se tenir sur le bord de la route pour ramasser un petit bol frais, il y a définitivement une sensation estivale associée aux fraises Wexford.

Les fraises de juin cultivées ici produisent une grande récolte de fruits à chaque saison de croissance qui dure un mois, mûrissant en fonction de la quantité d’exposition au soleil et à la pluie.

Cela signifie que pendant la courte saison initiale, le Sud-Est avait un avantage lorsque les fraises ont été cultivées pour la première fois ici en 1939 lors d’une situation d’urgence.

Une première industrie a vu les agriculteurs s’engager dans la production pour les usines de transformation de la confiture, et l’apparence générale des baies n’était pas un facteur important.

Près de trois décennies plus tard, la foire aux fraises d’Enniscorthy de 1967 a commencé, au cours de laquelle les producteurs de fruits et les habitants ont célébré la récolte de l’année.

La foire annuelle a vu des divertissements familiaux et des spectacles en direct, ainsi que le couronnement de la reine des fraises qui a également attiré des touristes.

Le volume de fraises vendu est un signe de succès et le commerce de détail de fraises fraîchement cueillies s’installe dans les années 1980 alors que les jeunes trouvent souvent leur premier emploi dans les exploitations de fraises.

L’industrie a connu des changements massifs, non seulement dans les pratiques de travail, mais avec l’allongement de la saison en raison des nouvelles technologies.

En raison de l’évolution des marchés et des demandes des consommateurs, les fraises sont disponibles toute l’année, fraîches ou surgelées, mais sont souvent importées de pays lointains.

Fin d’une époque

Maintenant à Wexford, pour la première fois, le Strawberry Festival n’aura pas lieu cet été.

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Au lieu de cela, le festival a fusionné avec The Rockin ‘Food Festival, qui a eu lieu pour la première fois en 2014 avec des spectacles de danse tels que la sculpture et le swing, ainsi que des spectacles de cuisine et de dégustation. Le nouveau festival, qui se déroule à Enniscorthy tout le week-end à Banks, vise à réunir les meilleurs éléments des deux événements.

Les organisateurs ont déclaré que le changement était dû à la pandémie de coronavirus, lorsqu’ils ont réalisé qu’il n’y aurait peut-être plus de place pour deux festivals.

Le président du festival, Eric Baron, a déclaré que l’offre de Wexford ne se limitait pas aux fraises, bien qu’elles soient synonymes de la région.

« Dans le passé, la foire aux fraises était très importante car les agriculteurs n’avaient peut-être que deux semaines pour vendre leurs récoltes, mais maintenant, avec des techniques agricoles améliorées, la saison peut durer du début de l’été à la fin de l’automne.

« Le nouveau festival verra les producteurs de fraises être là pour commercialiser leurs produits, et nous avons l’intention de perpétuer la tradition. Et cela continue d’être une grande fête pour notre communauté. »

L’événement propose également des marchés artisanaux et alimentaires, des cours de danse, des expositions, des démonstrations de cuisine et des ateliers avec des chefs, des artistes et des producteurs alimentaires.

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Ce qu’en pensent les agriculteurs

John Green est producteur de fraises à Gorey, comté de Wexford depuis 1987 et possède une ferme en bordure de route avec une composante saisonnière de vente au détail.

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Avec la flambée des prix et les inquiétudes concernant l’emploi, dit-il, la survie de son entreprise dépend des habitudes de consommation.

« Covid-19 cents ont été très bons pour les affaires, les gens sont restés à la maison et voulaient faire leurs achats localement dans un environnement ouvert, mais cela est en train de changer. Je vais m’inquiéter de l’avenir non seulement des fraises de Wexford, mais des fraises qui poussent n’importe où. »

Il a dit que l’histoire de la fraise est une chose positive à associer à Wexford, car beaucoup de gens ont de bons souvenirs de la foire aux fraises, mais c’est ce goût et cette qualité qui incitent les gens à revenir.

« Cela donne une très bonne image de Wexford, les gens aiment prendre des photos de fraises pour les mettre sur les réseaux sociaux, mais la nostalgie ne fera pas venir les clients régulièrement. »

Green a ajouté que d’après son expérience, les supermarchés ont tendance à se concentrer uniquement sur les prix bas des fraises, ce qui, selon lui, nuit aux producteurs.

« Si un consommateur veut du goût, il doit se soucier de la variété de fraises qu’il achète car toutes les fraises ne se ressemblent pas. Je ne suis pas sûr que quelqu’un ait encore besoin de 2 fraises pour 5 €.

« C’est un luxe que le consommateur n’a peut-être pas à acheter chaque semaine et peut payer un peu plus cher, et l’entreprise peut continuer à ce moment-là. »

Cyril Willock est producteur de fraises à Fenchog, Enniscorthy, depuis 1990.

Il a déclaré que la fraise de Wexford est une marque à part entière, mais que les entreprises doivent s’adapter à l’évolution des demandes des consommateurs.

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Possédant une maison de vacances indépendante dans sa ferme et accueillant récemment un mariage sur place, tous les visiteurs auront la possibilité de cueillir eux-mêmes les fruits.

Il a déclaré que l’objectif initial de la foire aux fraises était de promouvoir la culture et que cela reste vital.

Cyril Willock, producteur de fraises

« Au plus fort de la production de fraises du comté, il y avait 1 200 producteurs de fraises, mais aujourd’hui, il y en a moins de vingt. Il est important que nous préservions l’héritage de la fraise de Wexford et j’espère que le nouveau festival y parviendra.

Pour Mark Kavanagh, ancien vendeur de fraises et fondateur de la nouvelle société d’alcools Wexbury, a déclaré que les producteurs de fraises élargissaient leurs offres pour être compétitifs.

Il a lancé une entreprise de fraises en bord de route à l’âge de 13 ans, mais comme tous les producteurs de fraises vendent le même produit, il constate que cela crée beaucoup de déchets.

En utilisant des restes de baies pour créer un punch alcoolisé comme moyen de conservation, il n’aurait jamais pensé que cela deviendrait commercial, mais il a fallu beaucoup de temps à Wexford pour réaliser à quel point les fraises sont spéciales.

« Grandir ici, vous ne l’appréciez pas, mais cela ne me fait écho que plus tard que nous avons quelque chose de spécial à Wexford qui fait l’envie du reste du pays.

« Le Rockin’ Food and Fruit Festival va être très important, et même si ce n’est plus ce qu’était la Strawberry Fair, c’est formidable d’avoir des producteurs alimentaires de toutes sortes incorporés dans le cadre du nouvel événement, et c’est ce que les gens veulent. «