septembre 28, 2022

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Le glacier Thwaites « Doomsday » se brise plus vite que prévu

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Une nouvelle étude publiée lundi dans la revue rapporte qu’un grand glacier en Antarctique qui pourrait élever le niveau de la mer de plusieurs pieds se décompose plus rapidement que prévu. sciences naturelles de la terre.

Le glacier Thwaites – qui a été surnommé le « glacier de l’apocalypse » parce que les scientifiques estiment que sans lui et ses plates-formes de glace, le niveau de la mer pourrait monter de plus de 3 à 10 pieds – est situé dans la partie ouest du continent. Après une cartographie à haute résolution récemment, un groupe de chercheurs internationaux a découvert que l’extension glaciaire avait connu une phase de « retrait rapide » au cours des deux derniers siècles – sur une période de moins de six mois.

Selon un communiqué de presse accompagnant l’étude, les chercheurs ont conclu que le glacier a « perdu le contact avec le bord du fond marin » et recule maintenant à une vitesse de 2,1 km par an, soit le double de ce qu’ils attendaient entre 2011 et 2019.

Contrairement à certains autres glaciers associés à la terre sèche, Thwaites est ancré au fond de la mer, ce qui le rend plus vulnérable à la hausse des températures résultant du changement climatique induit par l’homme. Thwaites est déjà responsable d’environ 4% de l’élévation annuelle du niveau de la mer.

Les scientifiques disent que la plate-forme de glace cruciale de l’Antarctique pourrait s’effondrer d’ici cinq ans

« Vous ne pouvez pas prendre Thwaites et laisser le reste de l’Antarctique intact », a déclaré Alistair Graham, géologue marin à l’Université de Floride du Sud et co-auteur de l’étude, lors d’un entretien téléphonique.

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Il a décrit les conséquences de la perte des deux rôles comme « existentielles ».

selon Les Nations Uniesplus de 40 % de la population mondiale vit à moins de 100 kilomètres de la côte, des zones qui seront gravement touchées par les marées hautes.

« Thwaites tient vraiment bon aujourd’hui, et nous devrions nous attendre à voir de grands changements sur de petites échelles de temps à l’avenir – même d’année en année – une fois que le glacier se retirera au-delà d’un rebord peu profond à son fond », a déclaré Robert Larter du British Antarctic Survey., est co-auteur de l’étude.

Des images satellite prises à la fin de l’année dernière ont révélé que la plate-forme de glace utilisée pour stabiliser la partie est du glacier Thwaites montrait des signes de rupture – ce que les scientifiques disent pourrait créer un effet de « toile d’araignée » sur l’ensemble du coin, s’il était frappé par des vents violents, selon pour Poste de Washington.

Les chercheurs affirment cependant que l’effondrement des falaises ne contribuera pas immédiatement à l’élévation du niveau de la mer, bien qu’il puisse accélérer l’érosion du glacier Thwaites, entraînant l’effondrement de la glace enclavée de la coque à la mer.

Graham a déclaré que son équipe ne peut pas prédire avec certitude si ou quand la structure glacée se désintégrera complètement, mais que la réduction des émissions de gaz à effet de serre de la planète au cours des 75 prochaines années sera essentielle à sa survie.

« En ce moment, nous pouvons faire quelque chose à ce sujet, surtout si nous pouvons empêcher l’océan de se réchauffer », a-t-il déclaré.

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