mai 19, 2022

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Le grand rugbyman irlandais Tom Kiernan est décédé à l’âge de 83 ans

Tom Kiernan, l’un des véritables géants du rugby irlandais, est décédé à l’âge de 83 ans. En effet, au cours d’une carrière d’un demi-siècle en tant que joueur, entraîneur et administrateur, il est peu probable que quiconque ait laissé une plus grande empreinte sur le sport dans ce pays.

Membre d’une famille de rugby renommée, il a fait ses études au Presentation Brothers College de Cork et a remporté des médailles de coupe junior et senior avec le collège et a joué pour les écoles de Munster.

En tant qu’arrière, Kiernan a été capitaine de sa bien-aimée Constitution de Cork, de Munster, de l’Irlande et des Lions britanniques et irlandais. Il a disputé 54 tests pour l’Irlande en 14 saisons entre 1960 et 1973, ne manquant que trois matches après une série de 52 matchs consécutifs lorsqu’il s’est cassé le pied lors d’un match nul avec la France à Lansdowne Road lors du match d’ouverture des Cinq Nations de 1970 .

Lors de son dernier test contre l’Écosse à Murrayfield en 1973, il a marqué un essai et n’était alors qu’à une casquette du record du monde de l’époque détenu par le Néo-Zélandais Colin Meads.

Kiernan a été capitaine de l’Irlande 24 fois et au moment de sa retraite, il était le joueur le plus capé d’Irlande, le capitaine le plus expérimenté et le meilleur buteur en international avec 158 points. Il a également été deux fois touriste avec les Lions, les commandant lors de la tournée en Afrique du Sud en 168 alors qu’il était toujours présent dans la série de tests de quatre matchs et a marqué 35 points dans les tests, bien que dans une cause perdante.

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Il faisait partie de l’équipe de Munster qui a battu l’Australie à Musgrave Park en 1967 – la première équipe provinciale irlandaise à battre une grande équipe de tournée. Il a joué dans la première équipe d’Irlande à battre l’Afrique du Sud en 1965. Il a été capitaine de l’Irlande lors de la tournée en Australie en mai 1967 et a mené l’Irlande à la victoire lors du match test, la première victoire de l’un des « pays d’origine » lors d’un test en l’hémisphère sud.

Au niveau des clubs, il a également remporté 13 médailles de la Munster Senior League, trois avec l’UCC et dix avec la Constitution de Cork, et en a inclus 12 d’affilée. Il a remporté sept médailles de la Munster Senior Cup.

Tom Kiernan lors d’une séance d’entraînement des Lions britanniques et irlandais en 1968. (Photo : Getty Images

En tant qu’entraîneur, le plus célèbre Kiernan a orchestré la célèbre victoire 12-0 de Munster à Thomond Park contre la Nouvelle-Zélande en 1978, la seule défaite subie par les All Blacks lors d’une tournée de 18 matchs qui comprenait un Grand Chelem contre l’Irlande, le Pays de Galles, l’Angleterre et l’Écosse. .

Puis il a entraîné l’équipe d’Irlande qui a remporté la Triple Couronne – la première en 33 ans – et le championnat en 1982, et a de nouveau mené l’Irlande en tête du classement en 1983 en partageant le titre avec la France.