juin 29, 2022

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Le morne Covid en plein hiver menace de perturber le rugby européen | Coupe des champions

« Juste une semaine avant Noël et autour de la maison, aucune créature ne bougeait, pas même le dernier Omicron. Avec des taux d’infection qui montent en flèche dans de nombreuses régions du continent, qui choisirait actuellement d’être l’organisateur du tournoi transfrontalier ? Un sombre le milieu de l’hiver montre que le Covid de l’Union européenne de rugby a déjà des signes qu’il est d’une longueur frustrante.

Le week-end dernier, seuls huit des 18 matches potentiels de la Champions Cup et du Challenge ont pu avancer en raison de problèmes liés à Covid, laissant les officiels avec Un certain nombre de maux de tête logistiques. Essentiellement, si le gouvernement français n’annonce pas l’assouplissement des restrictions aux frontières actuelles dans les trois prochaines semaines, il y aura peu de chances de terminer le troisième tour des compétitions européennes le mois prochain. Ceci, à son tour, saperait considérablement le dernier rallye prévu une semaine plus tard.

Même alors, dans quelle mesure certaines des décisions de points récemment rendues sont-elles justes ? Le Leinster est toujours très contrarié par sa défaite 28-0 contre Montpellier même s’il pourrait toujours avoir une équipe impliquée dans le match. Et, après avoir effectivement puni les Scarletts pour avoir dû s’auto-mettre en quarantaine après leur voyage malheureux en Afrique du Sud, n’y a-t-il pas un bon argument pour les traiter de la même manière que les équipes françaises qui sont actuellement interdites de voyager et dont les dates pourraient être reportées ?

C’est un trou béant à une période de l’année où les joueurs et les fans sont censés avancer vers le début des Six Nations début février. Vaccins ou pas Vaccins, sera-t-il possible d’organiser le tournoi devant des foules de capacité ? Les voyages de groupe transfrontaliers sont-ils autorisés ou raisonnables ? Nous n’avons même pas mentionné la possibilité d’un hiver rigoureux, qui n’est pas tout à fait connu lorsque l’Écosse accueillera l’Angleterre, comme elle le fera lors du premier tour de février. Se souvenir de la tempête Ciara en 2020? La possibilité de désactiver n’est pas trop loin derrière.

quelle est la prochaine? Comme le sait toute personne ayant la moindre connaissance d’un calendrier de rugby, il ne s’agit pas simplement d’attendre un week-end libre. Même les sardines en conserve seront stupéfaites par la nature bondée d’un menu combiné de l’hémisphère nord, sans réserve individuelle le samedi disponible jusqu’à la fin de l’été.

Les matchs en milieu de semaine sont également un non-partant pour le bien-être des joueurs, ne laissant que la 16e ronde à domicile et un week-end hors du terrain en avril. Pouvez-vous vous en débarrasser, déplacer les matchs différés de décembre et janvier vers les postes vacants, puis envoyer uniquement les quatre meilleurs de chaque poule aux quarts ? Eh bien, en théorie, ce serait moins important s’il s’agissait de l’un des clubs contraints de faire face à une équipe faible lors des premiers matches.

Il existe une alternative plus radicale. Vous pouvez maintenant commander un arrêt réticent aux phases de poules, inviter les huit recrues les plus rapides (y compris au moins deux équipes de chacune des trois grandes ligues nationales européennes) de la toute jeune Challenge Cup de cette saison pour porter le nombre à 32 et jouer en direct. Cycle éliminatoire sur cinq week-ends à partir d’avril. Pas parfait et un peu plus respirant, mais plus complet, et peut être utilisable dans de bonnes rafales de vent.

La saison dernière a sans doute été encore plus bizarre, alors que Sal a réussi à se qualifier pour les 16 derniers (puis les huit derniers) malgré la perte de leurs deux matchs de poule. Cependant, à la fin de la saison, avec Toulouse bat La Rochelle Dans une finale très disputée à Twickenham, beaucoup de terrains et de places se sont évanouis. Comme l’a dit à juste titre le président des Scarlets, Simon Modrac, ce jour-là : « Nous aimons le sport parce qu’à la fin du match, nous savons qui a gagné, perdu ou à égalité. Si vous supprimez ce facteur, vous perdez le sport. »

Ce n’est pas seulement l’EPCR, même si ses doigts sont étroitement entrelacés. Dans le tournoi Ultimate Rugby, les matchs impliquant des équipes sud-africaines en Irlande et en Italie le week-end du 7 au 8 janvier ont désormais été reportés au dernier week-end de février. Bien sûr, mais si janvier s’avère être une perturbation majeure du point de vue de Covid, cela laissera-t-il certaines, sinon toutes les équipes des Six Nations avec des joueurs qui manquent d’entraînement en match ? Jour et jour ça chante.

Au moins – et à quel point nous devrions être reconnaissants – il y a eu une doublure argentée notable jusqu’à présent. De nombreux matches européens joués, en particulier celui de Cardiff, ont été vraiment impressionnants, des joueurs qui n’ont pas apprécié les projecteurs ont profité au maximum de leurs chances. Cameron Wynnett et Theo Kabango de Cardiff ont montré beaucoup de jeunes promesses chez les Harlequins, tandis que James Botham et Dan Fish, dans une affaire épuisante, ont considérablement aiguisé leur réputation. Ailleurs, à quel point James Hume regarde-t-il bien l’Ulster Center et Duane Vermeulen a-t-il déjà eu un mauvais match? Combien d’équipes du Royaume-Uni aimeraient Michael Lowery au poste de défenseur central ?

Theo Cabango a montré sa promesse de jeunesse à Cardiff lors de leur match contre les Harlequins. Photo : Ben Evans/How Evans/Shutterstock

Alors que la poussière retombe à Stoop, l’excellent statisticien Ross Petty a noté que la différence de -58 points invaincue de Cardiff après deux matchs contre Toulouse et le Queens était un scénario pire que ce qui se serait passé s’ils avaient perdu les deux matchs et avaient été condamnés à 28-0. perdants dans les deux cas. . Déjà impitoyable et quelque peu ironique comme l’esprit qui apparaît dans l’adversité, le club s’est échoué dans une publicité bien méritée comme il en a profité pendant des années.

C’est peut-être la leçon que tout le jeu doit absorber maintenant. Ne vous concentrez pas sur ce qui pourrait ne pas arriver mais sur ce qui pourrait encore être possible. Mettez l’accent sur la positivité, gardez le sourire et essayez de ne pas laisser le virus, ou d’autres mauvaises nouvelles de l’hiver, contrôler complètement ce que vous ressentez. Sur une note optimiste, il est temps de vous laisser avec un chœur socialement distancié de chants de Noël sur mesure de The Breakdown. « Quatre flux latéraux, trois tests de français, deux boosters et une éprouvette dans un poirier ! »

Joyeux anniversaire à tous.

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