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Le musée découvre des spécimens d’ornithorynques et de hérissons vieux de 150 ans qui prouvent que certains mammifères pondent des œufs

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Le musée découvre des spécimens d’ornithorynques et de hérissons vieux de 150 ans qui prouvent que certains mammifères pondent des œufs

L’échidné est préservé de la collection nouvellement découverte par William Caldwell. Crédit : Jacqueline Gargett

Des pots de petits spécimens d’ornithorynque et d’échidné, collectés par le scientifique William Caldwell à la fin du 19e siècle, ont été découverts dans les magasins du musée zoologique de l’Université de Cambridge.


Au moment de leur collecte, ces échantillons C’était une clé pour prouver que certains Mammifères étendre OeufUn fait qui a changé le cours de la pensée scientifique et soutenu la théorie de l’évolution.

Cette collection unique n’a pas été cataloguée par le musée, de sorte que jusqu’à récemment, le personnel ignorait son existence. Cette découverte passionnante a été faite lorsque Jack Ashby, directeur adjoint du musée, menait des recherches pour un nouveau livre sur les mammifères australiens.

« Lire les déclarations du 19e siècle selon lesquelles les ornithorynques et les oursins pondent des œufs est une chose », a déclaré Ashby. « Mais obtenir des spécimens physiques ici et nous reconnecter avec cette découverte il y a environ 150 ans est assez étonnant. »

Il a ajouté: « J’ai appris par expérience qu’aucune collection d’histoire naturelle sur Terre ne contenait réellement un catalogue complet de tout ce qu’elle contenait, et je doutais que les échantillons de Caldwell devraient vraiment être ici. » Il avait raison : trois mois après qu’Ashby ait demandé au directeur des collections, Matthew Lowe, de surveiller la collection, une petite boîte de spécimens a été trouvée dans le musée avec une note indiquant qu’ils appartenaient à Caldwell. Les enquêtes d’Ashby ont confirmé que c’était bien le cas.

Même les Européens ont rencontré pour la première fois des ornithorynques et des oursins dans les années 1890, tous les mammifères étaient censés donner naissance à des petits vivants. La question de savoir si certains mammifères pondent des œufs est devenue l’une des plus grandes questions en zoologie au XIXe siècle et a été vivement débattue dans la communauté scientifique. La collection de mini pots récemment découverte représente l’énorme effort scientifique qui a permis de résoudre ce mystère.

« Au XIXe siècle, de nombreux scientifiques conservateurs ne voulaient pas croire à la possibilité d’un mammifère pondeur, car cela soutiendrait la théorie de l’évolution – l’idée qu’un groupe d’animaux était capable de se transformer en un autre », a déclaré Ashby.

Il a ajouté: « Les lézards et les grenouilles pondent des œufs, tant de gens ont rejeté l’idée que des mammifères pondent des œufs – je pense qu’ils ont estimé qu’il était offensant de s’associer à des animaux qu’ils considéraient comme des » formes de vie moins « . »

Découverte : des spécimens d'ornithorynques et d'échidnés vieux de 150 ans qui prouvent que certains mammifères pondent des œufs

Spécimen d’ornithorynque au musée zoologique de l’Université de Cambridge. Crédit : Université de Cambridge

Le groupe nouvellement découvert comprend des oursins, des ornithorynques et des marsupiaux à divers stades de la vie, de l’œuf fécondé à l’adolescence. Caldwell a été le premier à créer des ensembles complets pour chaque étape de la vie de cette espèce – bien que tous les spécimens n’aient pas été trouvés au musée.

Depuis 85 ans, les naturalistes européens tentent de trouver des preuves que les ornithorynques et les fourmis de fenêtre pondent des œufs – y compris en interrogeant les aborigènes australiens – mais tous les résultats qu’ils envoient chez eux ont été ignorés ou rejetés.

William Caldwell a été envoyé en Australie en 1883 – avec un soutien financier important de l’Université de Cambridge, de la Royal Society et du gouvernement britannique – pour résoudre un mystère de longue date.

Dans une recherche approfondie, Caldwell a collecté environ 1 400 échantillons avec l’aide d’un grand groupe d’Australiens autochtones. En 1884, l’équipe a finalement trouvé Échidné Avec un oeuf dans sa cosse, et ornithorynque Un œuf dans son nid et un autre sur le point d’être pondu.

C’était la preuve concluante que Caldwell recherchait, et la nouvelle a été envoyée dans le monde entier. Il semblait que l’establishment scientifique colonial n’était disposé à accepter cette découverte que maintenant que « quelqu’un » l’avait confirmée.

Au cours des deux derniers siècles, dit Ashby, les scientifiques ont constamment sous-estimé les mammifères australiens en les qualifiant d’exotiques et d’inférieurs. On pense que ce langage continue d’influencer la façon dont nous le décrivons aujourd’hui et de saper les efforts visant à le préserver.

Il a déclaré : « Les platines et les fourmiliers ne sont pas des animaux exotiques et primitifs – comme de nombreux récits historiques les ont dépeints – ils ont évolué comme n’importe quoi d’autre. Ils n’arrêtent jamais de pondre des œufs », ajoutant : « Je pense qu’ils sont certainement étonnants et certainement dignes d’être reconnaissance. »

La fourmi à plumes est le mammifère le plus répandu en Australie. Ils couvrent tout le continent et se sont adaptés pour vivre sous tous les climats – des montagnes enneigées aux déserts les plus secs.

L’ornithorynque est l’un des seuls mammifères capables de détecter l’électricité et l’un des seuls mammifères à produire du venin. Avec une queue comme un castor, un bec plat et des pattes palmées comme un canard, lorsque les premiers spécimens ont été amenés en Europe, les gens pensaient qu’il s’agissait de faux cousus ensemble.

L’ornithorynque et la fenêtre des fourmis ont une combinaison unique de Caractéristiques Les érudits du XIXe siècle croyaient qu’ils ne devaient être trouvés individuellement que chez les mammifères, les reptiles ou les oiseaux. Cela les a placés au centre des discussions sur l’évolution.

Le nouveau livre d’Ashby, « The Platypus Matters: The Extraordinary Story of an Australian Mammal », est publié Au Royaume-Uni le 12 mai 2022 par HarperCollins.


Découvrir l’origine de la mystérieuse histoire de la Licorne


la citation: Un musée découvre des spécimens d’ornithorynques et d’échidnés vieux de 150 ans qui prouvent que certains mammifères pondent des œufs (11 mai 2022) Extrait le 11 mai 2022 de https://phys.org/news/2022-05-museum-year-old- platypus-echidna-specimens.html

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Une étude réalisée en Oregon a révélé que les baleines grises de la côte du Pacifique sont devenues 13 % plus petites au cours des 20 à 30 dernières années.

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Les baleines grises qui passent l’été à se nourrir dans les eaux peu profondes au large de la côte nord-ouest du Pacifique ont connu une diminution significative de leur longueur depuis 2000 environ, selon une nouvelle étude de l’Université d’État de l’Oregon.

Selon les chercheurs, la taille plus petite pourrait avoir de graves conséquences sur la santé et le succès reproductif des baleines affectées, et également sonner l’alarme sur l’état du réseau trophique dans lequel elles coexistent.

« Cela pourrait être un signe avant-coureur indiquant que l’abondance de ce groupe d’animaux commence à décliner ou n’est pas en bonne santé », a déclaré KC Perlich, co-auteur de l’étude et professeur adjoint au Marine Mammal Institute de l’Ohio State University à Newport. « Les baleines sont les gardiennes de l’écosystème, donc si les populations de baleines ne se portent pas bien, cela pourrait nous en apprendre beaucoup sur l’environnement lui-même. »

L’étude, publiée dans la revue Global Change Biology, a porté sur le Pacific Coast Feeding Group (PCFG), un petit sous-groupe d’environ 200 baleines grises au sein du plus grand groupe du Pacifique Nord-Est (ENP) d’environ 14 500 baleines. Cette sous-population reste plus près des côtes de l’Oregon, se nourrissant dans les eaux moins profondes et plus chaudes des mers arctiques, où la majeure partie de la population de baleines grises passe la majeure partie de l’année.

Des études récentes menées par l’Ohio State University ont montré que les baleines de cette sous-population sont plus petites et dans une condition physique généralement pire que celles de leurs homologues ENP. L’étude actuelle révèle qu’ils ont diminué au cours des dernières décennies.

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Le laboratoire d’écologie géospatiale de la mégafaune marine (GEMM) du Marine Mammal Institute étudie ce sous-groupe de baleines grises depuis 2016, notamment en faisant voler des drones au-dessus des baleines pour mesurer leur taille. À l’aide d’images de 2016 à 2022 de 130 baleines individuelles d’âges connus ou estimés, les chercheurs ont déterminé qu’une baleine grise adulte née en 2020 devrait atteindre une longueur de corps adulte de 1,65 mètres (environ 5 pieds 5 pouces), soit plus courte que une baleine grise née avant 2000. Pour les baleines grises PCFG qui atteignent 38 à 41 pieds de longueur à pleine maturité, cela représente une perte de plus de 13 % de leur longueur totale.

Si la même tendance se produisait chez les humains, la taille moyenne d’une femme américaine passerait de 5 pieds 4 pouces à 4 pieds 8 pouces en 20 ans.

« En général, la taille est cruciale pour les animaux », a déclaré Enrico Perrotta, auteur principal de l’étude et chercheur à l’Université de St. Andrews en Écosse. « Cela affecte leur comportement, leur physiologie et leur histoire de vie, et a des effets en cascade sur les animaux et sur la société dont ils font partie. »

Les jeunes baleineaux en âge de sevrage pourraient ne pas être en mesure de gérer l’incertitude liée au fait de devenir indépendant, ce qui peut affecter les taux de survie, a déclaré Perrotta.

Pour les baleines grises adultes, l’une des plus grandes préoccupations est le succès de la reproduction.

« Comme ces baleines sont plus petites, des questions se posent quant à leur efficacité à stocker et à allouer l’énergie nécessaire à leur croissance et à maintenir leur santé. Plus important encore, sont-elles capables de fournir suffisamment d’énergie pour se reproduire et maintenir la croissance de la population ? » « , a déclaré Berlic.

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Les cicatrices que les baleines PCFG souffrent des collisions avec des bateaux et des enchevêtrements dans les engins de pêche font également craindre à l’équipe que leur taille corporelle plus petite combinée à leurs réserves d’énergie inférieures puissent rendre les baleines moins résistantes aux blessures.

L’étude a également examiné les modèles de l’environnement océanique qui régulent probablement la disponibilité de nourriture pour ces baleines grises au large de la côte Pacifique en suivant les cycles de « remontée d’eau » et de « relaxation » dans l’océan. Le courant de l’eau qui coule balaye les nutriments des zones profondes vers les zones peu profondes, tandis que des périodes de relaxation permettent ensuite à ces nutriments de rester dans des zones peu profondes où la lumière permet au plancton et à d’autres petits organismes de se développer, y compris les proies des baleines grises.

« Sans un équilibre entre la montée des eaux du fond et leur relâchement, l’écosystème pourrait ne pas être en mesure de produire suffisamment de proies pour supporter la grande taille de ces baleines grises », a déclaré le co-auteur Lee Torres, professeur agrégé et directeur du laboratoire GEMM. à l’Université d’État de l’Ohio.

Perrotta a déclaré que les données montrent que la taille des baleines a diminué en conjonction avec des changements dans l’équilibre entre la montée et la détente des eaux de fond.

« Nous n’avons pas examiné spécifiquement comment le changement climatique affecte ces tendances, mais nous savons de manière générale que le changement climatique affecte l’océanographie du nord-est du Pacifique à travers des changements dans la configuration des vents et la température de l’eau », a-t-il déclaré. « Ces facteurs et d’autres affectent la dynamique des fluctuations et des relâchements dans la région. »

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Maintenant qu’ils savent que la taille du corps des baleines grises PCFG est en déclin, les chercheurs affirment se poser de nombreuses nouvelles questions sur les conséquences ultimes de ce déclin et les facteurs qui pourraient y contribuer.

« Nous entamons notre neuvième saison sur le terrain pour étudier le sous-groupe PCFG », a déclaré Perlich. « Il s’agit d’un ensemble de données puissant qui nous permet de détecter les changements dans l’état corporel chaque année. Nous examinons donc maintenant les facteurs environnementaux de ces changements. »

Les autres co-auteurs de l’article sont Lisa Hildebrand, Clara Byrd et Alejandro Ajo de l’Ohio State University, ainsi que Leslie New de l’Ursinus College en Pennsylvanie.

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La formation par simulation basée sur l’IA améliore les performances humaines dans les exosquelettes robotiques

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Des chercheurs de l’Université d’État de Caroline du Nord ont démontré une nouvelle méthode qui exploite l’intelligence artificielle (IA) et les simulations informatiques pour entraîner des exosquelettes robotiques afin d’aider de manière indépendante les utilisateurs à économiser de l’énergie lorsqu’ils marchent, courent et montent les escaliers.

« Ce travail propose et démontre un nouveau cadre d’apprentissage automatique qui comble le fossé entre la simulation et la réalité pour contrôler de manière autonome des robots portables afin d’améliorer la mobilité et la santé des humains », explique Hao Su, auteur correspondant d’un article sur les travaux qui seront publiés. Le 12 juin dans le magazine nature.

« Les exosquelettes ont un énorme potentiel pour améliorer les performances des locomotives humaines », déclare Su, professeur agrégé de génie mécanique et aérospatial à l’Université d’État de Caroline du Nord. « Cependant, leur développement et leur déploiement à grande échelle sont limités par de longues exigences en matière de tests humains et par des lois sur la surveillance manuelle.

« L’idée de base ici est que l’IA incorporée dans l’exosquelette portable apprend à aider les gens à marcher, courir ou grimper dans une simulation informatique, sans nécessiter aucune expérience », explique Su.

Plus précisément, les chercheurs se sont concentrés sur l’amélioration du contrôle autonome dans les systèmes d’IA incorporés, c’est-à-dire les systèmes dans lesquels le logiciel d’IA est intégré à la technologie des robots physiques. Ce travail visait à enseigner aux exosquelettes robotiques comment aider les personnes en bonne santé à effectuer divers mouvements. En règle générale, les utilisateurs doivent passer des heures à « entraîner » l’exosquelette afin que la technologie sache quelle force est nécessaire – et quand appliquer cette force – pour aider les utilisateurs à marcher, courir ou monter les escaliers. La nouvelle méthode permet aux utilisateurs de profiter immédiatement des exosquelettes.

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« Ce travail fait de la science-fiction une réalité, permettant aux gens de dépenser moins d’énergie tout en effectuant diverses tâches », explique Su.

« Nous avons développé une méthode pour former et contrôler des robots portables qui profitent directement aux humains », explique Xuzhen Lu, premier auteur de l’article et ancien chercheur postdoctoral à NC State. Luo est maintenant professeur adjoint à l’Université aéronautique Embry-Riddle.

Par exemple, lors de tests sur des humains, les chercheurs ont découvert que les participants à l’étude utilisaient 24,3 % d’énergie métabolique en moins lorsqu’ils marchaient avec un exosquelette robotique que lorsqu’ils marchaient sans exosquelette. Les participants ont utilisé 13,1 % d’énergie en moins lorsqu’ils couraient dans l’exosquelette et 15,4 % d’énergie en moins lorsqu’ils montaient les escaliers.

« Il est important de noter que ces réductions de puissance comparent les performances de l’exosquelette robotique à celles d’un utilisateur ne portant pas l’exosquelette », explique Su. « Cela signifie qu’il s’agit d’une mesure réelle de la quantité d’énergie économisée par l’exosquelette. »

Bien que cette étude se soit concentrée sur le travail des chercheurs auprès de personnes en bonne santé, la nouvelle méthode s’applique également aux applications d’exosquelettes robotiques visant à aider les personnes à mobilité réduite.

« Notre cadre peut offrir une stratégie généralisable et évolutive pour le développement rapide et l’adoption généralisée d’une variété de robots d’assistance pour les personnes en bonne santé et à mobilité réduite », explique Su.

« Nous en sommes aux premiers stades de tests des performances de la nouvelle méthode sur des exosquelettes robotiques utilisés par des personnes âgées et des personnes souffrant de troubles neurologiques, tels que la paralysie cérébrale. Nous souhaitons également explorer comment cette méthode peut améliorer les performances des dispositifs prothétiques robotiques. pour la population amputée.

READ  Andrew B Goldberg - Le Lancet

Cette recherche a été menée avec le soutien de la National Science Foundation sous les prix n° 1944655 et 2026622 ; Institut national de recherche sur le handicap, la vie indépendante et la réadaptation, dans le cadre de la bourse 90DPGE0019 et de la bourse de recherche suisse SFGE22000372 ; et les National Institutes of Health, sous le prix 1R01EB035404.

Shuzhen Luo et Hao Su sont co-inventeurs de la propriété intellectuelle liée au contrôleur évoquée dans ce travail. Su est également co-fondateur et détient un intérêt financier dans Picasso Intelligence, LLC, qui développe des exosquelettes.

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La NASA et Boeing évaluent les effets potentiels des fuites d’hélium sur le Starliner

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La NASA et Boeing évaluent les effets potentiels des fuites d’hélium sur le Starliner

La capsule Starliner de Boeing poursuit une inspection approfondie lors de sa toute première mission d’astronaute.

Starliner a été lancé le 5 juin, transportant les astronautes de la NASA Butch Wilmore et Sonny Williams vers la Station spatiale internationale (ISS) pour une croisière connue sous le nom de Crew Flight Test (CFT).

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