Connect with us

science

Le musée découvre des spécimens d’ornithorynques et de hérissons vieux de 150 ans qui prouvent que certains mammifères pondent des œufs

Published

on

Le musée découvre des spécimens d’ornithorynques et de hérissons vieux de 150 ans qui prouvent que certains mammifères pondent des œufs

L’échidné est préservé de la collection nouvellement découverte par William Caldwell. Crédit : Jacqueline Gargett

Des pots de petits spécimens d’ornithorynque et d’échidné, collectés par le scientifique William Caldwell à la fin du 19e siècle, ont été découverts dans les magasins du musée zoologique de l’Université de Cambridge.


Au moment de leur collecte, ces échantillons C’était une clé pour prouver que certains Mammifères étendre OeufUn fait qui a changé le cours de la pensée scientifique et soutenu la théorie de l’évolution.

Cette collection unique n’a pas été cataloguée par le musée, de sorte que jusqu’à récemment, le personnel ignorait son existence. Cette découverte passionnante a été faite lorsque Jack Ashby, directeur adjoint du musée, menait des recherches pour un nouveau livre sur les mammifères australiens.

« Lire les déclarations du 19e siècle selon lesquelles les ornithorynques et les oursins pondent des œufs est une chose », a déclaré Ashby. « Mais obtenir des spécimens physiques ici et nous reconnecter avec cette découverte il y a environ 150 ans est assez étonnant. »

Il a ajouté: « J’ai appris par expérience qu’aucune collection d’histoire naturelle sur Terre ne contenait réellement un catalogue complet de tout ce qu’elle contenait, et je doutais que les échantillons de Caldwell devraient vraiment être ici. » Il avait raison : trois mois après qu’Ashby ait demandé au directeur des collections, Matthew Lowe, de surveiller la collection, une petite boîte de spécimens a été trouvée dans le musée avec une note indiquant qu’ils appartenaient à Caldwell. Les enquêtes d’Ashby ont confirmé que c’était bien le cas.

Même les Européens ont rencontré pour la première fois des ornithorynques et des oursins dans les années 1890, tous les mammifères étaient censés donner naissance à des petits vivants. La question de savoir si certains mammifères pondent des œufs est devenue l’une des plus grandes questions en zoologie au XIXe siècle et a été vivement débattue dans la communauté scientifique. La collection de mini pots récemment découverte représente l’énorme effort scientifique qui a permis de résoudre ce mystère.

« Au XIXe siècle, de nombreux scientifiques conservateurs ne voulaient pas croire à la possibilité d’un mammifère pondeur, car cela soutiendrait la théorie de l’évolution – l’idée qu’un groupe d’animaux était capable de se transformer en un autre », a déclaré Ashby.

Il a ajouté: « Les lézards et les grenouilles pondent des œufs, tant de gens ont rejeté l’idée que des mammifères pondent des œufs – je pense qu’ils ont estimé qu’il était offensant de s’associer à des animaux qu’ils considéraient comme des » formes de vie moins « . »

Découverte : des spécimens d'ornithorynques et d'échidnés vieux de 150 ans qui prouvent que certains mammifères pondent des œufs

Spécimen d’ornithorynque au musée zoologique de l’Université de Cambridge. Crédit : Université de Cambridge

Le groupe nouvellement découvert comprend des oursins, des ornithorynques et des marsupiaux à divers stades de la vie, de l’œuf fécondé à l’adolescence. Caldwell a été le premier à créer des ensembles complets pour chaque étape de la vie de cette espèce – bien que tous les spécimens n’aient pas été trouvés au musée.

Depuis 85 ans, les naturalistes européens tentent de trouver des preuves que les ornithorynques et les fourmis de fenêtre pondent des œufs – y compris en interrogeant les aborigènes australiens – mais tous les résultats qu’ils envoient chez eux ont été ignorés ou rejetés.

William Caldwell a été envoyé en Australie en 1883 – avec un soutien financier important de l’Université de Cambridge, de la Royal Society et du gouvernement britannique – pour résoudre un mystère de longue date.

Dans une recherche approfondie, Caldwell a collecté environ 1 400 échantillons avec l’aide d’un grand groupe d’Australiens autochtones. En 1884, l’équipe a finalement trouvé Échidné Avec un oeuf dans sa cosse, et ornithorynque Un œuf dans son nid et un autre sur le point d’être pondu.

C’était la preuve concluante que Caldwell recherchait, et la nouvelle a été envoyée dans le monde entier. Il semblait que l’establishment scientifique colonial n’était disposé à accepter cette découverte que maintenant que « quelqu’un » l’avait confirmée.

Au cours des deux derniers siècles, dit Ashby, les scientifiques ont constamment sous-estimé les mammifères australiens en les qualifiant d’exotiques et d’inférieurs. On pense que ce langage continue d’influencer la façon dont nous le décrivons aujourd’hui et de saper les efforts visant à le préserver.

Il a déclaré : « Les platines et les fourmiliers ne sont pas des animaux exotiques et primitifs – comme de nombreux récits historiques les ont dépeints – ils ont évolué comme n’importe quoi d’autre. Ils n’arrêtent jamais de pondre des œufs », ajoutant : « Je pense qu’ils sont certainement étonnants et certainement dignes d’être reconnaissance. »

La fourmi à plumes est le mammifère le plus répandu en Australie. Ils couvrent tout le continent et se sont adaptés pour vivre sous tous les climats – des montagnes enneigées aux déserts les plus secs.

L’ornithorynque est l’un des seuls mammifères capables de détecter l’électricité et l’un des seuls mammifères à produire du venin. Avec une queue comme un castor, un bec plat et des pattes palmées comme un canard, lorsque les premiers spécimens ont été amenés en Europe, les gens pensaient qu’il s’agissait de faux cousus ensemble.

L’ornithorynque et la fenêtre des fourmis ont une combinaison unique de Caractéristiques Les érudits du XIXe siècle croyaient qu’ils ne devaient être trouvés individuellement que chez les mammifères, les reptiles ou les oiseaux. Cela les a placés au centre des discussions sur l’évolution.

Le nouveau livre d’Ashby, « The Platypus Matters: The Extraordinary Story of an Australian Mammal », est publié Au Royaume-Uni le 12 mai 2022 par HarperCollins.


Découvrir l’origine de la mystérieuse histoire de la Licorne


la citation: Un musée découvre des spécimens d’ornithorynques et d’échidnés vieux de 150 ans qui prouvent que certains mammifères pondent des œufs (11 mai 2022) Extrait le 11 mai 2022 de https://phys.org/news/2022-05-museum-year-old- platypus-echidna-specimens.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. Nonobstant toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans autorisation écrite. Le contenu est fourni à titre informatif uniquement.

READ  Un scientifique de la NASA répond si Mars a jamais été comme la Terre et explique comment deux mondes se sont séparés
Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

science

L'atterrisseur lunaire japonais dort après avoir survécu à la nuit lunaire – journal

Published

on

L'atterrisseur lunaire japonais dort après avoir survécu à la nuit lunaire – journal

TOKYO : L'atterrisseur japonais est revenu en mode veille après avoir étonnamment survécu à une nuit lunaire glaciale de deux semaines, a annoncé l'agence spatiale japonaise, avec une autre tentative pratique prévue pour la fin du mois.

L'atterrisseur intelligent d'exploration lunaire (SLIM) sans pilote a atterri en janvier sous un angle bancal qui a laissé ses panneaux solaires pointés dans la mauvaise direction.

Au fur et à mesure que l'angle du soleil changeait, il reprenait vie pendant deux jours et effectuait des observations scientifiques du cratère avec une caméra performante. Cette semaine, la sonde SLIM, qui « n'a pas été conçue pour les dures nuits lunaires », lorsque les températures descendent jusqu'à moins 133 degrés, a encore créé la surprise en se réveillant deux semaines plus tard.

« SLIM s'est rendormi au coucher du soleil juste après 3 heures du matin (heure japonaise) le 1er », a déclaré vendredi l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) sur X, anciennement connue sous le nom de Twitter, à côté d'une photo de la surface rocheuse de la lune capturée par le vaisseau spatial. Mars ». L'enquête.

« Bien que la probabilité d'échec augmente en raison des cycles de chaleur extrêmes, nous essaierons de faire fonctionner SLIM à nouveau lorsque la lumière du soleil reviendra fin mars », a déclaré l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale.

Cette annonce intervient après que l'atterrisseur américain sans pilote Odysseus soit devenu le premier vaisseau spatial privé à se rendre sur la Lune. L'atterrisseur a transmis sa dernière image jeudi avant que ses réserves d'énergie ne soient épuisées.

Le rover SLIM, surnommé « Moon Sniper » en raison de sa technique d'atterrissage précise, a atterri à l'intérieur de la zone d'atterrissage cible le 20 janvier.

READ  Un prédateur à dents de sabre a essayé mais n'a pas réussi à échapper à l'extinction

Publié dans Al-Fajr, le 3 mars 2024

Continue Reading

science

Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

Published

on

Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

sur Épisode 100 de Cette semaine dans l'espaceTarek Woroud accueille à nouveau le Dr Alan Stern du Southwest Research Institute pour partager son expérience de vol à bord d'un avion spatial privé.

Alan, planétologue et chercheur principal de la mission New Horizons de la NASA vers Pluton et au-delà, effectuera un vol spatial suborbital en novembre 2023 à bord de l'avion spatial VSS Unity de Virgin Galactic. Il explique à quoi ressemble cette expérience, ce qu'elle promet pour la future science spatiale, et bien plus encore.

Continue Reading

science

Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

Published

on

Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

Il y a un peu plus de cinq ans, le 22 février 2019, une sonde spatiale sans pilote était placée en orbite autour de la Lune.

Le nom de la chose Beresheet Il a été construit par SpaceIL et Israel Aerospace IndustriesIl était censé être le premier vaisseau spatial privé à effectuer un atterrissage en douceur. Parmi la cargaison de la sonde se trouvaient des tardigrades, célèbres pour leur capacité à survivre même dans les climats les plus rigoureux.

la mission Il a eu un problème depuis le débutAvec l'échec des caméras de « suivi stellaire » chargées de déterminer la direction de l'engin spatial et ainsi contrôler correctement ses moteurs. Les contraintes budgétaires ont dicté une conception raccourcie et, même si le centre de commandement a pu surmonter certains problèmes, les choses sont devenues plus difficiles le 11 avril, jour du débarquement.

En route vers la Lune, le vaisseau spatial voyageait à grande vitesse et a dû ralentir pour effectuer un atterrissage en douceur. Malheureusement, lors de la manœuvre de freinage, le gyroscope est tombé en panne, bloquant le moteur principal.

A 150 m d'altitude, Beresheet Il roulait toujours à 500 km/h, trop rapide pour être arrêté à temps. La collision a été violente puisque la sonde s'est brisée et ses restes ont été dispersés sur une distance d'une centaine de mètres. Nous le savons car le site a été photographié par le satellite LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA le 22 avril.

Des animaux capables de (presque) tout gérer

Alors qu'est-il arrivé à tardigrades Qui voyageait à bord de la sonde ? Compte tenu de leur remarquable capacité à survivre à des situations qui tueraient presque n’importe quel autre animal, est-il possible qu’ils aient pollué la Lune ? Pire encore, peuvent-ils le reproduire et le coloniser ?

Les tardigrades sont des animaux microscopiques mesurant moins d'un millimètre de long. Ils possèdent tous des cellules nerveuses, une bouche s'ouvrant au bout d'une trompe rétractable, un intestin contenant des organismes microscopiques et quatre paires de pattes non articulées terminées par des griffes, dont la plupart sont dotées d'yeux. Malgré leur petite taille, ils partagent un ancêtre commun avec les arthropodes comme les insectes et les araignées.

READ  Des chercheurs ont découvert que l'eau naturelle des thermes du centre du Japon est de l'eau lithosphérique emprisonnée depuis longtemps.

La plupart des tardigrades vivent dans des milieux aquatiques, mais on peut les trouver dans n'importe quel environnement, même dans les zones urbaines. Emmanuel Delagotchercheur au Centre national de la recherche scientifique, les récolte dans les mousses et les lichens du Jardin des Plantes à Paris.

Pour être actifs, se nourrir de microalgues comme la chlorelle, et se déplacer, croître et se reproduire, les tardigrades ont besoin d'être entourés d'une couche d'eau. Ils se reproduisent de manière sexuée ou asexuée par parthénogenèse (à partir d'un œuf non fécondé) ou même par hermaphrodisme, lorsqu'un individu (ayant à la fois des gamètes mâles et femelles) s'autoféconde.

Une fois l'œuf éclos, la vie active du tardigrade dure de 3 à 30 mois. Un total de 1265 espèces ont été décritesdont deux fossiles.

Les tardigrades sont réputés pour leur résistance à des conditions qui n’existent ni sur Terre ni sur la Lune. Ils peuvent arrêter le métabolisme en perdant jusqu’à 95 % de l’eau corporelle. Certaines espèces fabriquent du sucre, le tréhalose, qui Agit comme un antigelD’autres synthétisent des protéines censées intégrer les composants cellulaires dans un réseau de « verre » amorphe qui assure la résistance et la protection de chaque cellule.

Lors de la déshydratation, le corps d'un tardigrade peut réduire de moitié sa taille normale. Les pattes disparaissent et seules les griffes restent visibles. Cet état, connu sous le nom Cryptobiosese poursuit jusqu'à ce que les conditions de vie active redeviennent favorables.

Selon le type de tardigrade, les individus ont besoin de plus ou moins de temps pour se déshydrater et tous les spécimens d'une même espèce ne sont pas capables de reprendre une vie active. Les adultes déshydratés survivent quelques minutes à des températures aussi basses que -272°C ou jusqu'à 150°C, et à long terme à des doses gamma élevées de 1 000 ou 4 400 Gy.

READ  L'électrolyte solide résistant à l'oxydation fournit une capacité énergétique élevée de la cathode Li2S

En comparaison, une dose de 10 Gy est mortelle pour l’homme, et 40 à 50 000 Gy stérilisent tous types de matériaux. Cependant, quelle que soit la dose, les radiations tuent les œufs tardigrades. De plus, la protection conférée par la cryptobiose n’est pas toujours claire, comme dans le cas de Melnésium tardigradeumLes radiations affectent de la même manière les animaux actifs et déshydratés.

Les types Melnésium tardigradeum Dans son état actif. (n'importe lequel. Shukrai, Yu. Warnken, A. Hotz-Wagenblatt, MA Groehme, S. Henger et coll. (2012)., CC par)

La vie lunaire ?

Alors, qu’est-il arrivé aux tardigrades après leur collision avec la lune ? Certains d’entre eux sont-ils encore viables, enterrés sous la lune ? Le richeDes poussières allant de quelques mètres à plusieurs dizaines de mètres de profondeur ?

Tout d’abord, ils doivent avoir survécu à l’impact. Tests de laboratoire Il a été démontré que des échantillons congelés de… Hypsibius Dujardini Les espèces se déplaçant à 3 000 km/h dans le vide ont subi des dommages mortels lorsqu'elles ont heurté le sable. Cependant, ils ont survécu à des impacts de 2 600 kilomètres par heure ou moins, et leurs « atterrissages durs » sur la Lune, qu’ils soient indésirables ou non, ont été beaucoup plus lents.

La surface de la Lune n’est pas protégée des particules solaires et des rayons cosmiques, notamment gamma, mais là aussi, les tardigrades seraient capables de résister.

En fait, Robert Wimmer-Schoengruber, professeur à l'Université de Kiel en Allemagne, et son équipe ont montré que… Les doses de rayons gamma frappant la surface de la Lune étaient constantes mais faibles Par rapport aux doses ci-dessus, 10 ans d’exposition aux rayons gamma lunaires équivalent à une dose totale d’environ 1 Gy.

READ  La NASA ne peut pas parler à ses robots martiens pendant deux semaines à cause du soleil.

Mais se pose ensuite la question de la « vie » sur la Lune. L'ours d'eau devra supporter des pénuries d'eau ainsi que des températures allant de -170 à -190°C la nuit lunaire et de 100 à 120°C le jour.

Le jour ou la nuit lunaire dure longtemps, un peu moins de 15 jours terrestres. La sonde elle-même n’a pas été conçue pour résister à des conditions aussi extrêmes, et même si elle ne s’était pas écrasée, elle aurait cessé toute activité après seulement quelques jours sur Terre.

Malheureusement pour les tardigrades, ils ne peuvent pas surmonter le manque d’eau liquide, d’oxygène et de microalgues – et ne pourront jamais se réactiver, encore moins se reproduire. Leur colonisation de la Lune est donc impossible.

Cependant, des échantillons inactifs existent sur le sol lunaire, et leur présence soulève des questions éthiques, telles que : Matthieu Soie» souligne un écologiste de l'université d'Edimbourg. De plus, alors que l’exploration spatiale prend son essor dans toutes les directions, polluer d’autres planètes pourrait nous faire manquer la découverte de la vie extraterrestre.

L'auteur remercie Emmanuel Delagot et Cédric Houbas du Musée de Paris, ainsi que Robert Wimmer-Schoengruber de l'Université de Kiel, pour leur lecture critique du texte et leurs conseils.Conversation

Laurent Palkadirecteur de conférences, Muséum National d'Histoire Naturelle (MNHN)

Cet article a été republié à partir de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le Article original.

Continue Reading

Trending

Copyright © 2023