décembre 6, 2022

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Le noyau de la Terre est plus amusant que nous ne le pensions

Avez-vous déjà senti la terre bouger sous vos pieds ? C’est une chose étrange que peu d’entre nous font : les scientifiques soupçonnent depuis un moment que le noyau interne de la Terre tourne à une vitesse plus rapide que le reste de la planète. Maintenant, une nouvelle étude publiée dans Science Advances rapporte que le noyau interne non seulement tourne plus vite, mais change de direction tous les six ans.

Nous ne savons toujours pas grand-chose sur la structure interne de notre planète. Si vous voulez savoir ce qu’il y a au fond de l’océan, vous pouvez envoyer un sous-marin ; Si vous voulez savoir ce qu’il y a sur la lune, vous pouvez envoyer un vaisseau spatial.

Mais contrairement aux perceptions victoriennes de Jules Verne, vous ne pouvez pas faire un voyage au centre de la Terre – en fait, les humains les plus éloignés ont réussi à creuser sous la surface est d’environ 12 kilomètres. Ce qui, s’ils espéraient atteindre le noyau interne de la Terre, les laissait à quelque 5 138 kilomètres.

Ce n’est que récemment que nous avons eu les connaissances technologiques pour déterminer beaucoup de choses sur ce qui se passe sous nos pieds.

Sur la base de mesures de densité, les scientifiques ont conclu à la fin du XVIIIe siècle que la Terre devait avoir un noyau métallique, mais ce n’est qu’en 1936 que la géophysicienne danoise Inge Lehmann a démontré qu’il devait en fait y avoir un noyau externe en fusion et un noyau interne solide, tandis que l’idée acceptée est qu’il est maintenant largement rapporté que le noyau interne tourne à un rythme plus rapide n’est apparu que dans les années 1990.

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Parmi ceux qui ont fourni des preuves à l’appui de cette idée Jean E VidalProfesseur de Sciences de la Terre à l’Université de Californie du Sud. Mais maintenant, Vidale est allé encore plus loin, affirmant que la vitesse de cette rotation varie dans le temps, que – comme d’autres l’ont suggéré précédemment, sur la base de petites fluctuations à la fois de la durée du jour de la Terre et de la force de son champ magnétique – tous les six ans voit un changement de direction.

Vidal est arrivé à cette conclusion après que lui et son collègue chercheur Wei Wang aient comparé les données recueillies par le réseau sismique à grande ouverture de l’US Air Force dans le Montana après une série d’essais nucléaires en 1969-1974.

L’étude des ondes de choc des tremblements de terre, des volcans et des explosions nucléaires est l’un des principaux moyens par lesquels les scientifiques peuvent déterminer la structure physique de la Terre, car les ondes traversant différents matériaux seront affectées de différentes manières.

Effectivement, en comparant les données recueillies après différentes éruptions, Vidale et Wang ont déterminé qu’il y avait eu un changement dans le sens de la rotation au cours de cette période, comme l’avaient prédit ceux qui supposaient un tel scénario. C’est la première fois que des preuves observationnelles de l’hypothèse ont été trouvées.

« L’idée de faire osciller le noyau interne a été un modèle qui existe, mais la communauté est divisée sur sa viabilité », a déclaré Vidale.

« Nous nous attendions à voir le même sens de rotation et la même vitesse dans la paire de tests atomiques précédente, mais au lieu de cela, nous avons vu le contraire. Le noyau interne n’est pas stationnaire, il bouge sous nos pieds, et il semble faire des allers-retours de quelques kilomètres tous les six ans. »

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