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Le retour de l’échantillon d’astéroïde révèle de l’eau à la surface de ses roches

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Zoom / Itokawa, la source originale des grains de poussière examinée dans une nouvelle étude.

Il y a une dizaine d’années, nous avons été surpris de découvrir que Bonne quantité d’eau Sur le surface de la Lune. Étant donné que la Lune n’a pas d’atmosphère et reçoit suffisamment de rayonnement solaire pour faire bouillir de l’eau, la façon dont cette eau est arrivée n’était pas claire. Une explication proposée à l’époque était que le vent solaire envoyait un flux constant de protons hors du système solaire, et ceux-ci pourraient interagir avec la matière lunaire pour produire de l’eau.

Avance rapide d’une décennie, et nous avons maintenant des échantillons d’astéroïdes ramenés sur Terre par deux sondes différentes. En travaillant avec une partie du matériel obtenu par la mission japonaise Hayabusa, les chercheurs y ont également trouvé une fine couche riche en eau, compatible avec le maintien en place du vent solaire. Les chercheurs à l’origine de la découverte suggèrent que cela signifie que de nombreux corps du système solaire sont susceptibles d’être assez riches en eau – un réservoir qui pourrait apporter une contribution significative aux océans de la Terre.

Seulement la peau en profondeur

L’astéroïde 25143 Itokawa a été la cible de la première mission réussie de retour d’un échantillon sur un astéroïde. Itokawa est ce qu’on appelle la « pile de roubles », constituée de petits fragments créés par des collisions entre astéroïdes, puis lentement rassemblés par gravité. De tels astéroïdes peuvent s’être fragmentés et remodelés plusieurs fois au cours de leur histoire et peuvent être constitués de parties de plus d’un corps.

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Une grande équipe de recherche internationale a récupéré certains des fragments qui sont revenus sur Terre et les a soumis à diverses techniques d’imagerie. Les chercheurs ont découvert que les 40 à 180 nanomètres de roche les plus éloignés étaient altérés au fil du temps dans l’espace par le bombardement par un rayonnement à haute énergie. Cette zone contient également des niveaux élevés d’eau et d’ions hydroxyle (OH.).). Cela correspond à l’eau produite par la réaction entre les protons du vent solaire et les matériaux riches en silicates des roches elles-mêmes.

Sur la base de la profondeur typique de la matière déplacée par le vent solaire, les chercheurs peuvent calculer la quantité d’eau dans des particules de différentes tailles. Et bien qu’il y en ait très peu ici individuellement, Itokawa a beaucoup de minuscules particules ressemblant à de la poussière, qui ont une surface élevée pour son volume. Donc, tout cela représente environ 20 litres d’eau dans chaque mètre cube de régolithe pulvérisé sur l’astéroïde.

Cette partie surélevée est possible parce que toute la poussière sur Itokawa s’est dispersée dans et hors de l’espace au cours du passé rempli de collisions du tas de décombres. Par conséquent, même si quelque chose est maintenant enterré à l’intérieur, il aura presque certainement été exposé au vent solaire dans le passé.

Étrangeté isotopique

Assemblez tous les tas de gravats qui parcourent le système solaire, ainsi que les surfaces supérieures de tous les corps sans air, et il y a une quantité appréciable d’eau retenue par les corps apparemment secs. Ce qui est potentiellement très intéressant si l’humanité peut se frayer un chemin vers une exploration prolongée.

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Mais l’eau a également des implications pour le présent et le passé de la Terre. On pense que la majeure partie de l’eau de la Terre est arrivée après la collision massive qui a fragmenté la proto-Terre et produit la Lune. Au fil du temps, de petits objets sont tombés au sol et ont apporté de l’eau avec eux pour former nos océans.

Le problème est que si nous regardons les éléments de notre croûte, les objets qui ont atteint la Terre ont un rapport d’isotopes d’hydrogène différent de celui de l’eau de notre océan. En d’autres termes, les océans contiennent de l’eau (en termes d’isotopes) un peu plus légère que l’eau des astéroïdes dont la composition est similaire à celle de la Terre. En revanche, le vent solaire a généralement des isotopes d’hydrogène plus légers que ceux que nous voyons dans nos océans. Ainsi, les chercheurs suggèrent que le vent solaire a indirectement contribué à remplir les océans de notre planète en produisant de l’eau sur des particules de poussière qui sont finalement tombées sur Terre.

Enfin, ils constatent que le processus n’est pas terminé. À l’heure actuelle, environ 30 000 tonnes de grains de poussière tombent de l’espace chaque année. Ces minuscules particules contiendront plus d’eau par masse que tout ce qui est exposé au vent solaire. Dans une année donnée, c’est encore un peu d’eau. Mais il a commencé à s’accumuler au cours des milliards d’années autour de la Terre.

Astronomie de la nature, 2021. DOI : 10.1038 / s41550-021-01487-w (À propos des DOI).

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

Éponge des grands fonds – Schmidt Ocean Institute

L’Atacama, au nord du Chili, est le désert le plus ancien et le plus sec de la planète. Alors que l’activité tectonique a remodelé la forme et la disposition des terres émergées au cours des 150 derniers millions d’années, le désert d’Atacama est resté essentiellement à la même latitude. À l’extérieur, là où le désert rencontre la mer, le plateau continental d’Atacama est également resté relativement inchangé.

Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier les micro-organismes vivant sur la côte d’Atacama, ils ont découvert plusieurs espèces anciennes, ce qui les a amenés à se demander si d’autres espèces, tout aussi anciennes, avaient été signalées dans la région. Les enquêtes sur ce que les pêcheurs locaux ont capturé dans leurs filets et les résultats des expéditions de recherche précédentes ont révélé des espèces d’invertébrés, telles que les brachiopodes, communément appelés fossiles vivants.

Le Dr Armando Azua Bustos du Centre d’astrobiologie (CAB), CSIC-INTA, en Espagne, et son équipe émettent l’hypothèse que le statut immuable de la région d’Atacama crée la possibilité d’écosystèmes entiers composés d’organismes fossiles vivants. À l’aide des capteurs du R/V Falkor (également) et d’instruments avancés comme le ROV SuBastian, l’équipe scientifique révélera si la zone contient des exemples d’autres espèces dont l’apparence est restée relativement inchangée depuis leur apparition dans les archives fossiles.

S’ils parviennent à trouver des écosystèmes similaires à ceux qui existaient il y a 150 millions d’années, ils pourraient obtenir des informations sur l’évolution de la vie sur Terre et, peut-être, des informations sur les écosystèmes potentiels des grands fonds marins qui pourraient exister sous la surface des lunes glacées Encelade et Europe.

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Comprendre les origines et l’évolution de la vie sur Terre suggère les conditions dans lesquelles la vie pourrait exister sur d’autres planètes et sur leurs lunes. Bien que nous n’ayons pas encore trouvé de preuves de vie sur d’autres planètes de notre système solaire, les scientifiques pensent que la vie pourrait être trouvée dans les océans sous la surface de lunes glacées comme Encelade et Europe. En recherchant des espèces anciennes dans la fosse d’Atacama, l’équipe étudiera des conditions similaires à celles trouvées sous la surface d’Europe et d’Encelade, suggérant quels types de biosignatures pourraient nous aider dans la recherche de la vie sur ces lunes glacées.

Parution complète

Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien directeur de charge utile/astrobiologiste de la Station spatiale américaine, exo-équipes, journaliste, Violator Climber, synesthète, mélange Na’Vi-Jedi-Freman-Bouddhiste, ASL, vétéran de l’île Devon et du camp de base de l’Everest, (il/Il ) 🖖🏻

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.
  • Le télescope James Webb a découvert deux galaxies en fusion et leurs énormes trous noirs lorsque l’univers avait 740 millions d’années.
  • L’un des trous noirs a une masse 50 millions de fois supérieure à celle du Soleil.
  • Ces résultats aident à comprendre comment les trous noirs massifs ont influencé l’évolution des galaxies depuis le début de l’univers.

Les trous noirs se sont développés rapidement au début de l’univers

Des trous noirs supermassifs ont été découverts dans la plupart des grandes galaxies de notre univers local, y compris la Voie Lactée. Leur masse est des millions ou des milliards de fois supérieure à celle du Soleil. Ces trous noirs ont probablement un impact majeur sur l’évolution de leurs galaxies. Cependant, les scientifiques ne savent toujours pas exactement comment ces trous noirs sont devenus si grands.

Aujourd’hui, grâce au télescope James Webb, il a été prouvé que deux galaxies et leurs énormes trous noirs ont fusionné alors que l’univers n’avait que 740 millions d’années, rapporte l’Agence spatiale européenne. Le fait que des trous noirs supermassifs aient été découverts dès le premier milliard d’années après le Big Bang suggère que leur croissance a dû se produire très rapidement et très tôt.

Il ne peut être vu qu’à l’aide du télescope Webb

Les trous noirs massifs en croissance active présentent des caractéristiques spectrales particulières que les astronomes peuvent reconnaître. Pour les galaxies très lointaines, comme celles de cette étude, ces signes ne peuvent être observés qu’à l’aide du télescope Webb.

« Nous avons trouvé des preuves de gaz très dense avec des mouvements rapides à proximité du trou noir, ainsi que de gaz chaud et hautement ionisé éclairé par un rayonnement énergétique que les trous noirs produisent généralement dans leurs anneaux d’accrétion », a expliqué l’auteur principal Hannah Opler du centre de recherche. Université de Cambridge au Royaume-Uni. « Grâce à la résolution sans précédent de ses capacités d’imagerie, Webb a également permis à notre équipe de séparer spatialement les deux trous noirs. »

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L’équipe a découvert que la masse de l’un des trous noirs est 50 millions de fois celle du Soleil. « La masse de l’autre trou noir est probablement similaire, même si elle est difficile à mesurer car ce deuxième trou noir est enfoui dans un gaz dense », a expliqué Roberto Maiolino, membre de l’équipe de l’Université de Cambridge et de l’University College de Londres au Royaume-Uni.

« Nos résultats suggèrent que la fusion est une voie importante par laquelle les trous noirs peuvent se développer rapidement, même à l’aube cosmique », a expliqué Hannah. « Avec les autres découvertes de Webb sur les trous noirs massifs et actifs dans l’univers lointain, nos résultats montrent également que les trous noirs massifs façonnent l’évolution des galaxies depuis le début. »

Le télescope Webb est le télescope le plus grand et le plus puissant jamais envoyé dans l’espace et constitue un projet conjoint entre les États-Unis et l’Europe. L’univers est observé depuis un endroit situé à 1,6 million de kilomètres de la Terre.

LISA détectera les ondes gravitationnelles

Lorsque les deux trous noirs ont fusionné, ils ont créé des ondes gravitationnelles. De tels événements pourraient être détectés par les futurs observatoires d’ondes gravitationnelles, comme la prochaine mission LISA, récemment approuvée par l’Agence spatiale européenne (ESA), qui sera le premier observatoire spatial dédié à l’étude des ondes gravitationnelles.

Les ondes gravitationnelles sont des ondulations invisibles dans la structure de l’espace-temps, créées par le mouvement d’objets massifs. Ils traversent constamment la Terre inaperçus et sont provoqués par des événements violents tels que la collision de trous noirs et la fusion d’étoiles à neutrons.

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« Les résultats de Webb nous indiquent que les systèmes plus légers détectables par LISA devraient être beaucoup plus fréquents qu’on ne le pensait auparavant », a partagé Nora Luitzgendorf, scientifique principale du projet LISA de l’Agence spatiale européenne aux Pays-Bas. « Cela nous amènera probablement à ajuster nos modèles pour les taux LISA dans cette fourchette globale. Ce n’est que la pointe de l’iceberg. »

Mur
WALL-Y est un bot IA créé dans ChatGPT. Il en apprend davantage À propos de WALL-Y et de la manière dont nous le développons. Vous pouvez retrouver son actualité ici.
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Conseils d’actualité : Thomas Ahlström

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La NASA découvre une planète semblable à la Terre à 40 années-lumière

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La NASA découvre une planète semblable à la Terre à 40 années-lumière

Elle est similaire à notre planète en taille et en distance (relative) de son soleil.

télescope de la NASA

Les télescopes de la NASA trouvent parfois les choses les plus intéressantes.

Y a-t-il de la vie ailleurs dans l’univers ? C’est une question à laquelle tout le monde, des scientifiques aux écrivains de science-fiction, a réfléchi, mais jusqu’à ce qu’un contact extraterrestre se produise, il restera probablement sans réponse. Cependant, il y a de fortes chances que si des extraterrestres ressemblant à des humains existent quelque part dans l’univers, ils ont probablement évolué sur une planète similaire à la Terre. (À moins que les pieuvres ne se révèlent être des extraterrestres. On ne sait jamais.) Ceci, à son tour, donne aux scientifiques observant l’espace certaines propriétés à rechercher.

Ne sauriez-vous pas que la NASA a récemment repéré quelque chose qui correspond à ce projet. Comme Robert Lea de LiveScience RapportsLa planète – connue sous le nom de Gliese 12b – est de taille similaire à la Terre et à Vénus et se trouve à une distance similaire de son étoile. Il n’est qu’à 40 années-lumière de nous, ce qui est relativement proche de l’univers, mais un peu plus loin en pratique. (Si vous avez regardé 3 Problème de corpsou lisez la trilogie sur laquelle il est basé, vous le savez probablement déjà.)

Bien que Gliese 12b soit de taille similaire à celle de la Terre – en réalité légèrement plus grande – l’étoile sur laquelle elle orbite est beaucoup plus petite que notre Soleil. L’étoile Gliese est une naine rouge, un type d’étoile qui n’émet pas autant de chaleur que celles de notre système solaire. Puisque Gliese 12b est plus proche de son étoile, elle recevra probablement une quantité de chaleur similaire.

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« Il se trouve soit dans la zone habitable de son étoile, soit juste au bord de l’étoile, il pourrait donc être habitable », a déclaré la scientifique Larissa Palethorpe à Live Science. Cependant, une question a jusqu’à présent intrigué les scientifiques : s’il existe ou non une atmosphère sur Gliese 12b. Cela contribuerait également grandement à déterminer la probabilité d’une vie extraterrestre.

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