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Le risque de catastrophe volcanique ‘coup de dés’ – ScienceDaily

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Des experts du Centre pour l’étude des risques existentiels (CSER) de l’Université de Cambridge et de l’Université de Birmingham ont déclaré que le monde était « décevant mal préparé » à une éruption volcanique massive et à des répercussions potentielles sur les chaînes d’approvisionnement mondiales, le climat et l’alimentation.

Dans un article publié dans le magazine tempérer la natureIls disent qu’il existe une « idée fausse largement répandue » selon laquelle le risque d’éruptions majeures est faible, et décrivent le manque actuel d’investissement gouvernemental dans la surveillance et la réponse aux catastrophes volcaniques potentielles comme « téméraire ».

Cependant, les chercheurs affirment que des mesures peuvent être prises pour se prémunir contre la dévastation volcanique – d’une meilleure surveillance à une éducation publique accrue et à la manipulation du magma – et que les ressources pour le faire sont attendues depuis longtemps.

La co-auteure de l’article et chercheuse au CSER, la Dre Lara Mani, spécialiste des risques mondiaux, a déclaré :

« De telles éruptions géantes ont provoqué un changement climatique soudain et l’effondrement des civilisations dans un passé lointain. »

Mane compare le risque d’une éruption volcanique géante au risque qu’un astéroïde d’un kilomètre de large frappe la Terre. De tels événements peuvent avoir des conséquences climatiques similaires, mais la probabilité d’une catastrophe volcanique est des centaines de fois plus élevée que les chances combinées d’une collision d’astéroïdes ou de comètes.

« Des centaines de millions de dollars sont investis chaque année dans les menaces d’astéroïdes, et pourtant il y a un grave manque de financement et de coordination au niveau mondial pour la préparation aux volcans », a déclaré Mani. « Cela doit changer de toute urgence. Nous sous-estimons complètement les risques que les volcans font peser sur nos sociétés. »

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L’éruption du volcan aux Tonga en janvier a été la plus importante jamais enregistrée. Les chercheurs affirment que si elle persiste plus longtemps, libère plus de cendres et de gaz, ou se produit dans une zone pleine d’infrastructures critiques – comme la Méditerranée – les ondes de choc mondiales pourraient être dévastatrices.

« L’éruption des Tonga était l’équivalent volcanique d’un astéroïde qui vient de perdre la Terre, et elle doit être traitée comme un signal d’alarme », a déclaré Mane.

Les experts du CSER citent des recherches récentes qui ont révélé la régularité des éruptions majeures en analysant les effets des pics de soufre dans des échantillons de glace ancienne. Une éruption volcanique se produit 10 à 100 fois plus grande que l’éruption des Tonga une fois tous les 625 ans – deux fois le taux d’éruption que l’on pensait auparavant.

« La dernière éruption volcanique de magnitude 7 a eu lieu en 1815 en Indonésie », a déclaré le co-auteur, le Dr Mike Cassidy, volcanologue et chercheur invité au CSER, désormais basé à l’Université de Birmingham.

« On estime que 100 000 personnes sont mortes localement et que les températures mondiales ont chuté en moyenne d’un degré Celsius, provoquant des pertes massives de récoltes qui ont conduit à la famine, à des soulèvements violents et à des épidémies au cours de ce qu’on a appelé l’année sans été », a-t-il déclaré.

« Nous vivons maintenant dans un monde avec huit fois la population et plus de quarante fois le niveau de commerce. Nos réseaux mondiaux complexes peuvent nous rendre plus vulnérables aux chocs d’une grande explosion. »

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Les experts disent que les pertes financières d’une grande éruption volcanique se chiffreront en milliards de dollars et à une échelle similaire à une épidémie.

Manny et Cassidy décrivent les étapes qui, selon eux, devraient être prises pour aider à prévoir et à gérer le potentiel d’une éruption volcanique altérant la planète, et pour aider à atténuer les dommages causés par des éruptions volcaniques plus petites et plus fréquentes.

Il s’agit notamment d’une identification plus précise des risques. Nous ne connaissons que les emplacements d’une poignée des 97 éruptions classées comme importantes sur l’indice des éruptions volcaniques au cours des 60 000 dernières années. Cela signifie qu’il peut y avoir des dizaines de volcans dangereux disséminés dans le monde avec un potentiel de dévastation grave, dont l’humanité n’a pas la moindre preuve.

« Nous ne connaissons peut-être même pas d’éruptions volcaniques relativement récentes en raison d’un manque de recherche au cœur des mers et des lacs, en particulier dans des régions négligées comme l’Asie du Sud-Est », a déclaré Cassidy. « Les volcans peuvent rester dormants pendant longtemps, mais ils sont toujours capables de destructions soudaines et extraordinaires. »

Le suivi doit être amélioré, estiment les experts du CSER. Seulement 27% des éruptions volcaniques depuis 1950 ont eu un sismomètre à proximité, et seulement un tiers de ces données ont été réintroduites dans la base de données mondiale des « perturbations volcaniques ».

« Les volcanologues réclament un satellite dédié à l’observation des volcans depuis plus de vingt ans », a déclaré Mani. « Parfois, nous devons compter sur la générosité de sociétés satellites privées pour obtenir des images rapides. »

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Les experts ont également appelé à une recherche accrue sur la « géo-ingénierie » volcanique. Cela inclut la nécessité d’étudier les moyens de contrecarrer les aérosols émis par une éruption volcanique massive, qui peut conduire à un « hiver volcanique ». Ils disent également que des travaux pour enquêter sur la manipulation des poches de magma sous les volcans actifs doivent être faits.

Mani a ajouté: « L’impact direct du comportement volcanique peut sembler inimaginable, mais il en va de même pour la déviation des astéroïdes jusqu’à la formation du Bureau de coordination de la défense planétaire de la NASA en 2016. Les risques d’une éruption massive de dévastation pour la communauté mondiale sont grands. Le sous-investissement actuel dans la réponse à ce risque est tout simplement imprudent. »

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SpaceX et la NASA ont décollé pour lancer la mission d'astronaute Crew-8 vers la Station spatiale internationale le 1er mars.

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SpaceX et la NASA devraient lancer officiellement la prochaine mission d'astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) cette semaine, avec leur équipage de quatre personnes arrivant sur le site de lancement en Floride dimanche 25 février.

La prochaine mission de SpaceX, baptisée Crew-8, lancera quatre astronautes en orbite à bord d'une capsule Dragon Endeavour et d'une fusée Falcon 9 depuis le Pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA à Cap Canaveral. Le décollage devrait avoir lieu le 1er mars à 00 h 04 HAE (05 h 04 GMT).

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

On me demande souvent pourquoi je suis passionné par l’astronomie. Sans aucun doute, la réponse courte réside dans les efforts très réussis de la NASA pour faire atterrir des Américains sur la Lune. Mais il y avait aussi autre chose. J'ai grandi dans une petite ville où tout ce que j'avais à faire après le lancement d'une fusée depuis Cap Kennedy était de sortir dans mon jardin pour une vue imprenable sur la lune, Vénus et les étoiles les plus brillantes du ciel de début de soirée.

Cette année, j'ai passé la majeure partie de l'hiver nord-américain sous l'équateur, au Chili et en Argentine ; D'abord lors d'une conférence d'astronomie au Chili, puis lors d'une visite des radiotélescopes au sud de Buenos Aires.

J'ai aussi eu le temps de profiter d'un été sud-américain qui m'a beaucoup fait réfléchir sur le fait que nous vivons sur une planète qui précession (ou change son axe de rotation) lorsqu'elle tourne autour de son étoile d'une manière qui a permis à notre planète d'avoir un climat stable et prévisible sur de longues périodes. Un fait sans doute essentiel à la vie telle que nous la connaissons ici. En conséquence, j’ai réfléchi au rôle que jouent finalement les sciences planétaires et l’astronomie dans notre vie quotidienne.

Les personnes qui vivent dans des régions offrant de superbes vues sur le ciel, comme les déserts du sud-ouest américain, Hawaï, l’Afrique du Sud, l’Australie, le Chili et l’Argentine, sont-elles intrinsèquement plus intéressées par l’astronomie ?

Le désert d'Atacama, au nord du Chili, est un véritable paradis pour l'astronomie, comme très peu de sites terrestres peuvent l'être. Il bénéficie d’un ciel exceptionnellement clair et d’une pollution lumineuse relativement faible. Le Chili et l’Argentine ont également une fenêtre sur l’ensemble de notre Voie lactée, ce qui n’est pas possible depuis l’hémisphère Nord.

Un ciel clair suscite également l’intérêt pour l’astronomie

Estela Pérez, professeur de biochimie et de chimie à l'Université nationale Andres Bello de Santiago, affirme que sa passion pour l'astronomie a été suscitée dans son enfance par le ciel nocturne clair au-dessus des nombreux grands lacs du sud du Chili.

Partout au Chili, même à Santiago, nous sortons de notre maison ou de notre appartement et voyons les étoiles et utilisons des applications téléphoniques pour identifier les étoiles que nous ne connaissons pas, explique Pérez, qui est désormais actif localement dans la sensibilisation du public à l'astronomie. Cependant, malgré le ciel clair local, elle affirme que les astronomes professionnels chiliens ont encore besoin de plus de temps pour utiliser les télescopes internationaux qui fonctionnent dans tout le nord du pays.

Posez les grandes questions

Un dimanche après-midi récent, dans le parc du bicentenaire de Santiago, alors que les gens jouaient au paddle-ball et faisaient courir leurs chiens pour récupérer des balles sans fin, je me suis assis et j'ai regardé notre étoile la plus proche disparaître derrière le mont Manquihue, à proximité. J’ai commencé à m’interroger sur la situation dans son ensemble.

Une fois de plus, j’ai été touché de réaliser qu’il est difficile de comprendre nos courtes vies dans un univers qui existe sur de vastes étendues d’espace et de temps. L’univers reste largement incompréhensible, même pour nos meilleurs physiciens théoriciens.

Ces problèmes astrologiques sont ceux auxquels chacun d’entre nous est confronté quotidiennement. Mais aucune religion ou philosophie ne peut répondre pleinement au mystère de notre existence, encore moins à notre place dans l’univers.

Mais l’astronomie est mondiale.

Même la personne la moins instruite en astronomie lève les yeux vers le ciel nocturne et se rend compte qu’il y a quelque chose au-delà d’elle-même et de cette Terre. Les bousiers, les phoques communs et même les albatros connaissent tous la sphère céleste d'une manière qui reste fascinante et mystifiante.

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

Les astronomes amateurs ont été invités à aider les chercheurs spatiaux en essayant d'attraper une comète avec une queue manquante devant la caméra.

La comète, connue sous le nom de C/2021 S3 PanSTARRS, est située à peu près à la même distance de la Terre que le Soleil et les chercheurs de l'Université de Reading souhaitent obtenir des images de passionnés de l'espace pour faciliter les recherches météorologiques.

Les chercheurs tentent de développer des moyens d’améliorer et de poursuivre l’analyse de la météorologie spatiale.

Une image d'une comète montre ce qui pourrait arriver à la queue de PanSTARRS. Cette personne sur la photo s'appelle Leonard (Université de Reading/Pennsylvanie)

Ces prévisions sont cruciales pour prévenir les dommages causés par les vents solaires, des flux de particules contenant des tempêtes solaires qui peuvent endommager la technologie dans l'espace et sur Terre.

Sarah Watson, chercheuse doctorante à l'Université de Reading, qui a fait appel aux astronomes amateurs, a déclaré : « Ce que nous nous attendons à voir peut sembler quelque peu inhabituel. Lorsque nous parlons de comètes, les gens pensent souvent à une grosse boule brillante suivie d'une queue longue et fine.

« La comète que nous observons pourrait avoir un aspect différent, car sa queue pourrait se briser lorsqu'elle est frappée par le vent solaire. »

Elle a poursuivi : « Nous avons besoin de nombreuses images chronométrées de la comète pour avoir une idée de son voyage à travers notre système solaire.

« C'est une opportunité fantastique pour les astronomes amateurs de sortir leurs télescopes et de capturer un moment cosmique vraiment étonnant et d'apporter une contribution majeure à une science importante. »

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Les images de la comète permettront à l'équipe de recherche d'enregistrer des données sur les conditions locales du vent solaire des éjectas spatiaux.

Si la queue se sépare de la comète ou semble se balancer, l’équipe peut déterminer qu’il y a une augmentation de l’activité du vent solaire à proximité.

La comète est visible dans notre ciel depuis le 14 février et le restera jusqu'à fin mars. La meilleure chance d’attraper la comète sera probablement jusqu’à lundi.

Ce n’est pas visible à l’œil nu.

Les astronomes auront besoin d'un petit télescope qu'ils pourront fixer à un appareil photo ou à un appareil photo doté d'un grand objectif pour photographier la comète, les meilleurs étant envoyés à la British Astronomical Society pour être archivés.

Si vous souhaitez simplement jeter un coup d’œil rapide au C/2021 S3 PanSTARRS, il sera plus facile à repérer dans les semaines à venir car il apparaît plus loin du Soleil et reste plus longtemps au-dessus de l’horizon dans le ciel nocturne.

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