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Le rover martien approche d’une étape importante dans un plan ambitieux visant à renvoyer les premières roches d’une autre planète | les sciences

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Après avoir collecté des dizaines d’échantillons de roches de la taille d’un rose au cours de 18 mois à la surface de Mars, le rover Persévérance porte un message pour les scientifiques planétaires : votre commande est prête à être récupérée.

La semaine prochaine, lors d’un atelier communautaire sur Mars, les chefs de mission dévoileront un plan pour déposer 10 ou 11 tubes d’échantillons en titane sur le sol du cratère Jezero, qui abrite un lac depuis des milliards d’années. Si les responsables de la NASA approuvent le plan, l’engin pourrait commencer à déposer des échantillons dès novembre, pour accumuler une cache qui jouera un rôle clé dans un plan ambitieux de récupération des premières roches d’une autre planète. La mission Mars Sample Return (MSR) utilisera une petite fusée pour transporter les roches vers un vaisseau spatial en orbite autour de la Terre qui les transportera vers une installation spéciale sur Terre d’ici 2033. Là, les chercheurs du laboratoire pourront suivre la découverte déroutante du rover selon laquelle de nombreux les échantillons contiennent de la matière organique. Molécules – les éléments constitutifs de la vie – et découvrez si elles sont constituées d’êtres vivants.

Le modèle de cache est en fait un plan de sauvegarde MSR. Le plan A consiste pour le rover à stocker une collection de plus de 30 échantillons dans son ventre pendant qu’il continue à chasser le trésor scientifique et à le livrer à la fusée de retour vers 2030. Mais si le rover fonctionne mal ou échoue en cours de route, les chercheurs ne Je ne veux pas rester les mains vides. « J’appelle cela une police d’assurance », déclare Susan Schwenzer, minéralogiste planétaire à l’Open University et membre du groupe scientifique de la campagne MSR. « Une fois que nous avons la cache sur Terre, nous savons toujours que nous avons la possibilité de la recevoir. »

Pour l’équipe du rover, la création de la cache de sauvegarde est une étape importante qui illustre comment MSR – le rêve des scientifiques de Mars depuis une génération – a commencé à émerger ensemble. « Le fait que nous soyons arrivés à ce point est assez incroyable », déclare Ken Farley, scientifique de mission rover et géologue à Caltech. « C’est vraiment réel. » Le bunker est aussi un inventaire des roches issues de l’exploration du rover de 13 kilomètres, s’étendant du fond du cratère où il est descendu jusqu’au bord d’un delta fluvial pétrifié.

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Une partie provient de coulées de lave, une découverte surprenante et bienvenue pour les scientifiques du rover qui s’attendaient à trouver principalement des sédiments de fond de lac sur le fond du cratère. Ces roches ignées contiennent des éléments radioactifs comme l’uranium. Sa décomposition fournit une horloge que les laboratoires sur Terre peuvent utiliser pour dater le moment où la roche s’est cristallisée. On pense que certaines roches ignées ont été déposées avant le delta, et d’autres peuvent être venues après, de sorte qu’elles peuvent fournir des limites de temps pour la boucle aquatique qui l’a créé.

Les chercheurs souhaitent également utiliser des instruments de laboratoire pour détecter d’anciens champs magnétiques gelés dans certains minéraux volcaniques. Mars n’a pas de champ magnétique aujourd’hui, mais les météorites de la planète montrent des traces d’un ancien champ. Sa perte aurait permis aux molécules d’eau de s’échapper dans l’espace, ce qui expliquerait pourquoi Mars est si sèche aujourd’hui. Déterminer la date de la disparition du champ magnétique peut étayer cette théorie, explique Tanya Bosak, géologue de l’équipe de rover du MIT.

Les roches ignées peuvent même porter des signes de vie ancienne. Persévérance a déjà découvert que certains d’entre eux contiennent des carbonates et des sulfates – un signe que l’eau chaude s’infiltrait à travers les roches, conduisant à des réactions favorables pour la biochimie précoce. « Il existe des interactions eau-roche qui produiraient de l’hydrogène et du méthane qui pourraient constituer un environnement habitable », explique Catherine French, géochimiste organique à l’USGS et membre du groupe scientifique de la campagne MSR.

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Cependant, dans la recherche de la vie passée, les deltas fluviaux pétrifiés ont toujours été la principale attraction en raison de la façon dont les sédiments conservent des signes révélateurs. Celles-ci pourraient être chimiques : des molécules organiques adsorbées sur les minéraux argileux de la boue. Cela pourrait être physique : des fossiles microbiens enfouis où les particules de limon se collent au fil du temps. « La cellule est efficacement séquestrée loin des processus qui pourraient la dégrader », explique Boussac.

En avril, le rover a atteint une falaise de 40 mètres au bord du delta. La semaine dernière, l’équipe du rover a révélé que l’une des cibles de forage là-bas, un mudstone à grain fin, contient la plus forte concentration de molécules organiques que le rover ait jamais vue – une classe de molécules en forme d’anneau appelées aromatiques.

Un examen plus approfondi sur Terre peut montrer si ces molécules ont été fabriquées par des organismes vivants. Les chercheurs voudront voir s’il contient plus d’isotopes légers du carbone favorisés par la vie, explique Chris Heard, un géologue planétaire de l’équipe de rover de l’Université de l’Alberta, à Edmonton. « Nous recherchons vraiment des preuves du métabolisme. » Bosak veut trouver des signes plus clairs de la vie ancienne : les particules de graisse solides qui peuvent former les parois cellulaires. « Vous espérez un plan pour une cellule », dit-elle. « Vous ne trouverez jamais de peptides et de protéines, mais les graisses peuvent continuer. »

Les gestionnaires de Rover souhaitent ajouter quelques échantillons supplémentaires à leur collection avant de supprimer le cache de sauvegarde. La semaine prochaine, ils prévoient de forer dans un site appelé Enchanted Lake, qui a le potentiel de fournir les roches de delta les plus granuleuses de tous les temps. Peu de temps après, le rover collectera un échantillon de sol déposé par le vent, qui « incorpore » des informations provenant de l’autre côté de Mars, explique Katie Stack Morgan, scientifique adjointe du projet de mission au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. « Nous pourrions obtenir un échantillon vraiment global de la poussière fine circulant sur Mars. » L’équipe souhaite également que la cache comprenne un tube qui ne contient que de l’air, une ressource importante pour ceux qui étudient l’atmosphère de Mars.

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Une fois que l’équipe du rover a terminé sa cache et que la NASA a approuvé le plan, un petit bras sous le rover commencera à vider les tubes d’échantillons. Vous ne les laisserez pas tomber en tas. Au lieu de cela, le rover passera environ deux mois à les déposer un par un, à plusieurs mètres de distance, dans une zone plane du cratère. « C’est comme une table de billard », explique Meenakshi Wadua, scientifique principal MSR à l’Arizona State University, Tempe. « C’est aussi bon que possible en termes d’endroit pour atterrir une mission de récupération d’échantillons. »

Les plans actuels prévoient l’utilisation d’une paire d’hélicoptères autonomes, comme celui déployé l’année dernière, pour collecter des échantillons individuels et les transférer vers la fusée de 3 mètres de haut qui les lancera en orbite. Farley dit qu’il n’est pas inquiet de trouver les tubes. « Nous saurons à un centimètre près où ils se trouvent. »

Si le rover reste en bon état, bien sûr, le cache de sauvegarde peut ne jamais fonctionner. Mais psychologiquement, le cache sera une incitation à aller de l’avant avec le reste du système MSR coûteux et risqué et une incitation à s’assurer qu’il fonctionne parfaitement. « Lorsque nous mettons ce cache, il envoie un message, qu’il s’agit d’un ensemble d’échantillons qui peuvent être retournés », explique Bussac.

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Les astronomes découvrent trois planètes terrestres géantes potentielles autour d’une étoile proche

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Les astronomes découvrent trois planètes terrestres géantes potentielles autour d’une étoile proche

Diagrammes S-BGLS de YV2 pour l’étoile HD48948 se concentrant sur trois bandes de fréquences (7,3, 38 et 151 d). La valeur absolue de log P n’est pas significative ; Au lieu de cela, les valeurs relatives du log ⁡P comptent. Le signal observé vers le jour 42 dans le panneau du milieu représente une caractéristique d’activité instable. crédit: Avis mensuels de la Royal Astronomical Society (2024). est ce que je: 10.1093/mnras/stae1367

Les astronomes ont découvert trois exoplanètes potentielles « super-Terres » en orbite autour d’une étoile naine orange relativement proche. Cette découverte pionnière a été réalisée par une équipe internationale de chercheurs dirigée par le Dr Shweta Dalal de l’Université d’Exeter.

Les exoplanètes gravitent autour de l’étoile HD 48498, située à environ 55 années-lumière de la Terre. Ces planètes tournent autour de leur étoile hôte en 7, 38 et 151 jours terrestres, respectivement. Il convient de noter que l’exoplanète candidate est située dans la zone habitable de son étoile hôte, où les conditions peuvent permettre à l’eau liquide d’exister sans bouillir ni geler. Cette zone, souvent appelée zone Boucle d’or, est idéale pour soutenir la vie.

Les chercheurs soulignent l’importance de cette découverte, notant que cette étoile orange ressemble quelque peu à notre soleil et représente le système planétaire le plus proche d’héberger une super-Terre dans la zone habitable autour d’une étoile semblable au soleil.

C’est l’étude qui a détaillé ces résultats Publié dans la revue MNRAS Le 24 juin 2024.

Les astronomes découvrent trois planètes terrestres géantes potentielles autour d’une étoile proche

Le graphique montre le nombre d’observations par semestre d’octobre 2013 à avril 2023. Chaque barre montre le nombre d’observations effectuées à chaque semestre au cours de la période de dix ans. crédit: Avis mensuels de la Royal Astronomical Society (2024). est ce que je: 10.1093/mnras/stae1367

Le Dr Dalal a déclaré : « La découverte de cette super-Terre dans la zone habitable autour d’une étoile orange est une avancée passionnante dans notre quête visant à trouver des planètes habitables autour d’étoiles de type solaire. »

Ces super-Terres potentielles, planètes dont la masse est supérieure à celle de la Terre mais bien inférieure à celle des géantes de glace du système solaire, Uranus et Neptune, ont été identifiées par le programme HARPS-N Rocky Planet Search. En une décennie, l’équipe a collecté près de 190 mesures de vitesse radiale à haute résolution à l’aide du spectromètre HARPS-N.

Les mesures de vitesse radiale, qui suivent les mouvements infimes de l’étoile provoqués par les planètes en orbite autour d’elle, sont cruciales pour de telles découvertes. En analysant le spectre de la lumière d’une étoile, les chercheurs peuvent déterminer si elle se dirige vers nous (décalage vers le bleu) ou s’éloigne de nous (décalage vers le rouge). Pour garantir l’exactitude de leurs résultats, l’équipe a utilisé différentes méthodologies et analyses comparatives.

La recherche a révélé trois planètes candidates avec des masses allant de 5 à 11 fois la masse de la Terre. L’équipe suggère que la proximité de l’étoile, combinée à l’orbite privilégiée de l’exoplanète, fait de ce système une cible prometteuse pour les futures études d’imagerie directe à contraste élevé et spectroscopiques à haute résolution.

Le Dr Dalal a ajouté : « Cette découverte met en évidence l’importance de l’observation à long terme et des technologies avancées pour découvrir les secrets des systèmes stellaires lointains. Nous souhaitons poursuivre nos observations et rechercher d’autres planètes dans le système. »

Cette découverte ouvre de nouvelles portes à la compréhension des systèmes planétaires et à la possibilité de vie en dehors de notre système solaire.

Plus d’information:
S. Dalal et al., Un trio de candidats super-Terres en orbite autour du nain K HD 48948 : un nouveau candidat pour une zone habitable, Avis mensuels de la Royal Astronomical Society (2024). est ce que je: 10.1093/mnras/stae1367

Fourni par l’Université d’Exeter


la citation: Les astronomes trouvent trois super-Terres potentielles autour d’une étoile proche (24 juin 2024) Récupéré le 24 juin 2024 sur https://phys.org/news/2024-06-astronomers-potential-super-earths-nearby.html

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Prévisions de tempête solaire aujourd’hui : la NOAA déclenche une alerte de tempête géomagnétique ; Il peut être lié au réseau électrique | Actualités scientifiques

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Prévisions de tempête solaire aujourd’hui : la NOAA déclenche une alerte de tempête géomagnétique ;  Il peut être lié au réseau électrique |  Actualités scientifiques

Prévisions de tempête solaire aujourd’hui : les prévisions météorologiques spatiales de la NOAA indiquent que la Terre va frapper et que des aurores boréales pourraient être attendues.

Tempête solaire prévue aujourd’hui : l’alerte de la NOAA suggère qu’il pourrait effectivement y avoir des fluctuations dans le réseau électrique. (NASA)

Une tempête solaire pourrait frapper la Terre et déclencher de magnifiques aurores boréales dans le ciel du nord, selon un avertissement de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Ceux qui vivent au Canada en particulier peuvent avoir l’opportunité de capturer les couleurs vibrantes dans les moindres détails. L’aurore sera le résultat d’une éjection de masse coronale (CME) du Soleil. Même si elle a parcouru une grande distance dans l’espace pour frapper la Terre, la tempête aura quand même beaucoup de force lorsqu’elle frappera. Cela suffirait à provoquer une aurore boréale qui apporterait probablement une grande joie aux observateurs du ciel ainsi qu’aux photographes.

Où la tempête solaire frappera-t-elle la Terre ?

Selon le Centre de prévision météorologique spatiale de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), la zone d’impact probable sur notre planète est Il est situé principalement vers le pôle, à environ 65° de latitude géomagnétique. La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) s’attend à ce que l’indice géomagnétique K atteigne 4.

Cette tempête solaire affectera-t-elle le réseau électrique ?

« De faibles fluctuations d’énergie peuvent se produire », selon le rapport de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Cependant, ces tempêtes géomagnétiques peuvent également surcharger les réseaux électriques et provoquer des pannes de courant. Une panne de courant massive au Canada s’est produite au Québec en 1989. Notamment, toute la région est restée sans électricité pendant des heures. En fait, cela a causé Le réseau hydroélectrique du Québec s’effondrerait effectivement, causant des dégâts massifs et laissant le public sans électricité, y compris les services d’urgence pris au dépourvu.

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Cela signifie également que chaque fois qu’une tempête géomagnétique est annoncée, les sociétés de réseaux électriques doivent se précipiter pour protéger leurs systèmes en prenant diverses mesures.

Où cette tempête solaire déclenchera-t-elle les aurores boréales ?

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), la tempête solaire pourrait déclencher des aurores boréales à des latitudes élevées comme au Canada et aux États-Unis, en particulier dans le nord de l’Alaska.

La tempête solaire devrait également perturber les communications radio pendant quelques minutes.

Comment les tempêtes solaires déclenchent-elles les tempêtes géomagnétiques ?

En termes simples, lorsque le Soleil entre en éruption, il envoie d’énormes quantités d’énergie (plasma) dans l’espace. Si certains d’entre eux étaient dirigés vers la Terre, le résultat serait une tempête géomagnétique. Toute l’énergie transportée par la tempête solaire frappe le champ magnétique terrestre, créant une tempête géomagnétique. En fait, le champ magnétique évite aux humains d’être exposés à des doses mortelles de rayonnement.

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Histoires d’horreur spatiales : lorsque de mauvais astéroïdes échappent à la détection de la NASA, ils menacent la Terre | Actualités scientifiques

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Histoires d’horreur spatiales : lorsque de mauvais astéroïdes échappent à la détection de la NASA, ils menacent la Terre |  Actualités scientifiques

Il est choquant que tant d’astéroïdes échappent à la détection, et voici deux raisons pour lesquelles malgré les meilleurs efforts des agences spatiales comme la NASA.

Certains astéroïdes parviennent à échapper à la détection de la NASA et d’autres agences et peuvent s’approcher très près de la Terre. Il s’agit de roches spatiales très dangereuses dont le sort n’est décidé qu’à la dernière minute, lorsqu’elles sont prêtes à voler à proximité de la planète. (Pixabay)

Il existe un grand nombre d’histoires d’horreur sur ce qui se passe dans l’espace lointain, des étoiles, des planètes et même des galaxies sont détruites. Certaines sont dévorées par des trous noirs tandis que d’autres entrent en collision les unes avec les autres alors même que les étoiles se détruisent elles-mêmes après avoir manqué de carburant, avec des conséquences désastreuses pour tout le monde et tout ce qui les entoure. C’est également le sort de notre soleil. Sa mort sera aussi le baiser de la mort pour la Terre. Cependant, même si cela se produit à l’échelle cosmique, ce que nous observons est à une très petite échelle – seulement quelques centaines de pieds en fait. Nous étudions les mauvais astéroïdes qui échappent à la détection jusqu’à la dernière minute, lorsqu’ils sont sur le point de dépasser la Terre ou l’ont déjà fait.

Astéroïdes cachés

Bien qu’il existe de nombreux cas de ce dernier cas, les raisons pour lesquelles cela se produit sont simples : l’éblouissement et la composition ! Bien que les agences spatiales telles que la NSASA aient réussi à les capturer et à les suivre, un grand nombre de ces astéroïdes parviennent toujours à échapper à la détection, même lorsqu’ils se dirigent à des vitesses terrifiantes vers la Terre. Ces astéroïdes cachés restent aujourd’hui l’un des plus grands défis auxquels sont confrontés les chercheurs.

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Aveuglé par le soleil

Cela se produit généralement lorsqu’un astéroïde vient de derrière le soleil. L’éblouissement du Soleil est si fort que ces astéroïdes sont capables d’échapper à la détection de tous les instruments déployés par la NASA dans l’espace comme sur Terre.

Cape d’invisibilité

Ensuite, il y a certains astéroïdes qui réfléchissent très mal la lumière. En fait, ils sont presque invisibles en raison de la nature de leur composition et peuvent donc passer inaperçus. Les astéroïdes métalliques réfléchissent plus de lumière tandis que les astéroïdes carbonés en réfléchissent très peu.

Beaucoup de ces astéroïdes malveillants non détectés ont réussi à créer des histoires de quasi-accidents, mais jusqu’à présent, aucun n’a réussi à causer des dégâts.

Cependant, cette terrible lacune a été comblée pour assurer le type de sécurité requis pour la planète et ses habitants.

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