janvier 28, 2023

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Le rover Perseverance construit un bunker d’échantillons sur Mars

Il existe actuellement un certain nombre de rovers, d’atterrisseurs et d’orbiteurs qui explorent Mars, recueillant plus d’informations que jamais sur l’environnement et l’histoire de la planète. Mais pour en savoir plus sur cet endroit et surtout s’il y a de la vie, nous devons renvoyer des échantillons de Mars sur Terre pour analyse ici. C’est ce que la NASA vise à faire au cours de la prochaine décennie avec elle Retour d’échantillon de Mars planifier.

Dans le cadre de ce plan, le rover Persévérance collecte des échantillons de roche et de régolithe lors de son exploration du cratère Jezero. Ces échantillons sont ensuite scellés dans des tubes pour être placés à la surface de Mars, prêts à être collectés et ramenés sur Terre lors d’une future mission.

Le site où Perseverance de la NASA commencera à déposer sa première cache d’échantillons est montré dans cette image prise par le rover Mars le 14 décembre 2022, le 646e jour de Mars, ou le sol de la mission. NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Persévérance commencera bientôt à ranger ces tubes dans un « entrepôt d’échantillons », qui contiendra éventuellement 10 tubes déposés au cours d’un mois environ. L’emplacement du dépôt a dû être soigneusement choisi afin qu’il puisse être accessible par de futures missions, car le plan actuel est de récupérer les échantillons soit par rover, soit par hélicoptère.

Inspiré par le succès de l’innovation Mars Helicopter, l’idée est que plusieurs hélicoptères de récupération d’échantillons peuvent transporter des échantillons entre leur emplacement actuel et un atterrisseur. Mais cela nécessite que l’entrepôt se trouve dans une zone plane sans aucun danger tel que de gros rochers et avec beaucoup de sécurité pour le décollage et l’atterrissage.

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Les tubes individuels doivent également être soigneusement placés dans la zone d’entrepôt. Étant donné que chaque hacheur ne peut ramasser qu’un seul tube à la fois, les tubes ne peuvent pas simplement être laissés dans une grande pile. Au lieu de cela, chaque tuyau doit être posé à son propre emplacement sur plusieurs mètres de large, espacés en zigzag. La nécessité d’un placement précis est la raison pour laquelle il faudra environ un mois pour placer tous les tubes.

La sélection actuelle d’échantillons comprend un certain nombre de types de roches des environs de Jezero, ainsi que des échantillons d’un sol martien poussiéreux appelé régolithe. Il existe également un tube de contrôle appelé tube témoin, qui ne contient aucune roche mais contient un échantillon atmosphérique pour vérifier la présence de contaminants.

« Les échantillons de ce dépôt – et les doublons à bord de Perseverance – constituent une collection impressionnante très représentative de la zone explorée au cours de la mission principale », a déclaré Meenakshi Wadhwa, scientifique principal du Mars Sample Return Program de l’ASU. déclaration. « Nous avons non seulement des roches ignées et sédimentaires qui enregistrent au moins deux et peut-être quatre ou même plus de modèles différents de changement d’eau, mais aussi des témoins de régolithe, d’atmosphère et de tube. »

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