octobre 18, 2021

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Le rover Perseverance découvre des preuves d’un changement climatique catastrophique dans le passé lointain de Mars

selon Communiqué de presse MIT, la première analyse scientifique d’images prises par le rover Persevering de la NASA a confirmé que le cratère Jezero de Mars était autrefois un lac calme, régulièrement alimenté par une petite rivière il y a environ 3,7 milliards d’années.

Mais les fines couches d’argile et de carbonate déposées dans le lac fossile sont recouvertes de goudron, qui est une roche sédimentaire composée d’un mélange de grosses et de petites roches. Les scientifiques pensent que les roches ont été ramassées à des dizaines de kilomètres en amont et déposées dans l’ancien lac par des crues éclair occasionnelles, indiquant un changement climatique catastrophique dans le passé lointain de Mars.

nouvelle analyse, Publié aujourd’hui dans le magazine ScienceEt Il est basé sur des images de roches proéminentes sur le bord ouest du cratère. Des satellites avaient précédemment montré que cet affleurement, vu d’en haut, ressemble à des deltas de rivières sur Terre., où les couches de sédiments se déposent sous forme d’éventail tandis que la rivière se jette dans un lac.

De nouvelles images de la persévérance, prises depuis l’intérieur du cratère, confirment que cet affleurement était bien un delta de rivière. Les caméras du rover, la Mastcam-Z et la SuperCam Remote Micro-Imager (RMI), ont capturé des images à une distance de 1,4 miles (~ 2,24 kilomètres).

Lorsque les chercheurs ont examiné de plus près les images de l’affleurement principal, ils ont remarqué les gros rochers et le gravier incrustés dans les couches plus petites et plus hautes du delta. Certaines des roches mesuraient jusqu’à 3 pieds (1 mètre) de large et pesaient plusieurs tonnes. L’équipe a conclu que ces roches massives devaient provenir de l’extérieur du cratère et faisaient probablement partie du substrat rocheux situé au bord du cratère ou à 40 milles ou plus en amont.

À en juger par son emplacement et ses dimensions actuels, l’équipe affirme que les roches ont été transportées en aval et au fond du lac par une inondation rapide pouvant atteindre 9 mètres par seconde et se sont déplacées dans 3 000 mètres cubes d’eau par seconde (comme aujourd’hui). . Rhin fleuve en Europe).

La succession sédimentaire indique que l’ancien lac du cratère Jezero a été alimenté pendant la majeure partie de son existence par une rivière au courant doux. Puis le climat est devenu plus extrême et des crues éclair ont déposé de gros rochers sur le delta. Une fois que le lac s’est asséché il y a environ 3 milliards d’années, les vents ont érodé le paysage, laissant le cratère que nous voyons aujourd’hui. La raison de ce changement climatique n’est pas encore connue.

“La chose la plus surprenante qui a résulté de ces images est l’opportunité potentielle de capturer le temps pendant lequel ce cratère passe d’un environnement habitable semblable à la Terre à ce paysage désolé que nous voyons maintenant”, explique-t-il. Benjamin Weiss, professeur de sciences planétaires au Département des sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes du MIT Un membre de l’équipe d’analyse. “Ces lits de roches peuvent être des enregistrements de cette transition, et nous n’avons pas vu cela ailleurs sur Mars.”

Maintenant que les chercheurs ont confirmé que le cratère était autrefois un environnement lacustre, ils pensent que ses sédiments pourraient contenir des traces d’une ancienne vie aquatique.

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