septembre 28, 2022

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Le télescope de l’ESO filme une incroyable danse cosmique

Le Very Large Telescope (VLT) de l’ESO a photographié le résultat d’une étonnante collision cosmique – la galaxie NGC 7727. Cette géante est née de la fusion de deux galaxies, un événement qui a commencé il y a environ un milliard d’années. En son centre se trouve la paire de trous noirs supermassifs la plus proche jamais trouvée, deux corps destinés à fusionner en un trou noir encore plus massif.

Tout comme vous pourriez croiser quelqu’un dans une rue animée, les galaxies peuvent également s’écraser les unes contre les autres. Mais alors que les interactions galactiques sont beaucoup plus violentes que les bosses dans une rue animée, les étoiles individuelles n’entrent généralement pas en collision car les distances entre elles sont si grandes par rapport à leurs tailles. Au lieu de cela, les galaxies dansent l’une autour de l’autre, car la gravité crée des forces de marée qui changent radicalement la forme des deux partenaires de danse. Les « queues » d’étoiles, de gaz et de poussière tourbillonnent autour des galaxies alors qu’elles finissent par former une nouvelle galaxie compacte, ce qui donne la forme magnifiquement irrégulière et asymétrique que nous voyons dans NGC 7727.

Les conséquences de ce renflement cosmique sont spectaculairement évidentes dans cette image de la galaxie, capturée avec l’instrument FOcal Reducer and Spectrograph 2 (FORS2) sur le VLT de l’ESO. Alors que la galaxie a déjà été capturée par un autre télescope de l’ESO, cette nouvelle image montre des détails plus complexes à la fois dans le corps principal de la galaxie et dans ses faibles queues qui l’entourent.

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Dans cette image ESO VLT, nous voyons les chemins enchevêtrés qui se sont formés lorsque les deux galaxies ont fusionné, éliminant les étoiles et la poussière l’une de l’autre pour créer de superbes bras longs qui embrassent NGC 7727. Certaines parties de ces bras sont en pointillés, ce qui apparaît comme un brillant bleu violet. taches sur cette photo.

Deux points lumineux au centre de la galaxie sont également visibles sur cette image, un autre signe de son passé dramatique. Le cœur de NGC 7727 est toujours composé de deux cœurs galactiques originaux, chacun hébergeant un trou noir supermassif. Situé à environ 89 millions d’années-lumière de la Terre, dans la constellation du Verseau, c’est la paire de trous noirs supermassifs la plus proche de nous.

Les trous noirs de NGC 7727 sont observés à 1 600 années-lumière l’un de l’autre dans le ciel et devraient fusionner d’ici 250 millions d’années, en un clin d’œil en temps astronomique. Lorsque les trous noirs fusionnent, ils créent un trou noir encore plus massif.

La recherche de paires de trous noirs supermassifs cachés de la même manière devrait faire un grand pas en avant avec le prochain très grand télescope de l’ESO (https://elt.eso.org/) (ELT), qui devrait commencer ses travaux plus tard cette décennie dans le désert d’Atacama au Chili. Avec ELT, nous pouvons nous attendre à d’autres découvertes de ce type au centre des galaxies.

Notre galaxie natale, qui possède également un trou noir supermassif en son centre, est en passe de fusionner avec notre voisine la plus proche, la galaxie d’Andromède, dans des milliards d’années. Peut-être que la galaxie résultante ressemblera à la danse cosmique que nous voyons dans NGC 7727, donc cette image pourrait nous donner un aperçu du futur.

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Origine de l’histoire :

Matériaux Introduction de ESO. Remarque : Le contenu peut être modifié en fonction du style et de la longueur.