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Le télescope James Webb scrute l’atmosphère « chaude » de Saturne, à 700 années-lumière

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Le télescope James Webb scrute l’atmosphère « chaude » de Saturne, à 700 années-lumière

Cambridge, Massachusetts. – Le télescope spatial James Webb (JWST) a capturé une autre beauté dans l’univers. La NASA a récemment publié des images montrant le profil moléculaire et chimique du ciel du monde lointain. Les images donnent aux scientifiques un aperçu en profondeur de la couverture fracturée formée par les nuages ​​et l’atmosphère au-dessus de la planète.

Le télescope se concentrait sur l’atmosphère d’un « Saturne chaud » appelé WASP-39 b. C’est une planète de la taille de Saturne qui orbite autour d’une étoile A 700 années lumière. Les images précédentes prises par les télescopes spatiaux Hubble et Spitzer ont montré des aperçus de l’atmosphère de la planète, mais c’est la première fois qu’une image complète a capturé une vue complète de ses nuages ​​et de sa composition moléculaire.

« La clarté des signaux d’un certain nombre de particules différentes dans les données est remarquable », déclare Mercedes Lopez-Morales, astrophysicienne au Centre d’astrophysique. Harvard et Smithsonian, dans un Communiqué de presse. « Nous nous attendions à voir beaucoup plus de ces signaux, mais même ainsi, lorsque j’ai vu les données pour la première fois, j’étais impressionné. »

James Webb est un « changeur de jeu » pour l’exploration spatiale

Les résultats en sont la preuve JWST C’est un outil essentiel pour étudier les exoplanètes – des planètes extérieures à notre système solaire, y compris celles qui peuvent avoir des atmosphères et des surfaces similaires à la Terre.

Nous avons remarqué exoplanète Avec autant d’instruments fournissant ensemble une large gamme de spectre infrarouge et un ensemble de signatures chimiques inaccessibles jusqu’au JWST », déclare Natalie Batalha, astronome à l’Université de Californie à Santa Cruz. « Des données comme celle-ci changent la donne. »

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Les images ont été analysées par plusieurs équipes scientifiques, et les résultats ont été publiés dans cinq articles de recherche sur un serveur de préimpression arXiv. L’une des découvertes les plus importantes a été que l’exoplanète a une atmosphère de dioxyde de soufre, des molécules créées à partir de réactions chimiques produites par la lumière à haute énergie de l’étoile mère de la planète. La couche d’ozone terrestre dans la haute atmosphère fonctionne de manière similaire.

« La découverte surprenante du dioxyde de soufre confirme enfin que la photochimie façonne un climat » chaud de Saturne «  », déclare Diana Powell, boursière Hubble de la NASA et astronome au Center for Astrophysics, dont l’équipe a découvert le dioxyde de soufre. « Le climat de la Terre est également façonné par la chimie . photosynthèse, donc notre planète a plus en commun avec « Saturne chaud » que nous ne le savions auparavant ! »

Saturne chaud est plus proche de son soleil que Mercure

L’atmosphère de dioxyde de soufre a été estimée à 1 600 degrés Fahrenheit. En plus d’être composée principalement d’hydrogène, l’exoplanète n’est pas considérée comme habitable. L’exoplanète est la plus Comparable à Saturne et Jupiter Parce que sa masse est similaire à la planète Saturne, mais sa taille est égale à celle de Jupiter. L’équipe scientifique suggère que le nouveau travail n’est qu’une des nombreuses étapes nécessaires pour trouver la vie sur d’autres planètes.

L’orbite proche de la planète par rapport à son étoile hôte – huit fois plus proche que Mercure ne l’est de notre soleil – en fait une excellente occasion d’étudier comment elle rayonne émis par les étoiles hôtes affecter les planètes extérieures. Une meilleure connaissance de la connexion étoile-planète devrait conduire à une meilleure compréhension de la façon dont ces processus créent des planètes aussi diverses dans la galaxie. D’autres caractéristiques atmosphériques qui peuvent être vues à travers JWST sont le sodium, le potassium et la vapeur d’eau, ainsi que d’autres caractéristiques de l’eau jamais vues auparavant.

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Le JWST a également trouvé des traces de dioxyde de carbone à une résolution plus élevée, montrant deux fois la quantité de données rapportées dans les rapports précédents. Le monoxyde de carbone a également été détecté, mais pas le méthane et le sulfure d’hydrogène. S’ils existent, les scientifiques suggèrent qu’ils doivent être présents à des niveaux très bas.

Pour entrevoir la lumière provenant de WASP-39 b, JWST a suivi l’orbite de la planète lorsqu’elle passait devant l’étoile. La lumière des étoiles est partiellement filtrée différemment à travers l’atmosphère de la planète produits chimiques dans l’atmosphère absorbant différentes couleurs du spectre lumineux. Les couleurs manquantes indiquent aux astronomes quelles particules sont présentes.

« J’ai hâte de voir ce que nous trouverons dans les atmosphères des planètes telluriques mineures », conclut Lopez Morales.

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SpaceX et la NASA ont décollé pour lancer la mission d'astronaute Crew-8 vers la Station spatiale internationale le 1er mars.

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SpaceX et la NASA devraient lancer officiellement la prochaine mission d'astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) cette semaine, avec leur équipage de quatre personnes arrivant sur le site de lancement en Floride dimanche 25 février.

La prochaine mission de SpaceX, baptisée Crew-8, lancera quatre astronautes en orbite à bord d'une capsule Dragon Endeavour et d'une fusée Falcon 9 depuis le Pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA à Cap Canaveral. Le décollage devrait avoir lieu le 1er mars à 00 h 04 HAE (05 h 04 GMT).

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

On me demande souvent pourquoi je suis passionné par l’astronomie. Sans aucun doute, la réponse courte réside dans les efforts très réussis de la NASA pour faire atterrir des Américains sur la Lune. Mais il y avait aussi autre chose. J'ai grandi dans une petite ville où tout ce que j'avais à faire après le lancement d'une fusée depuis Cap Kennedy était de sortir dans mon jardin pour une vue imprenable sur la lune, Vénus et les étoiles les plus brillantes du ciel de début de soirée.

Cette année, j'ai passé la majeure partie de l'hiver nord-américain sous l'équateur, au Chili et en Argentine ; D'abord lors d'une conférence d'astronomie au Chili, puis lors d'une visite des radiotélescopes au sud de Buenos Aires.

J'ai aussi eu le temps de profiter d'un été sud-américain qui m'a beaucoup fait réfléchir sur le fait que nous vivons sur une planète qui précession (ou change son axe de rotation) lorsqu'elle tourne autour de son étoile d'une manière qui a permis à notre planète d'avoir un climat stable et prévisible sur de longues périodes. Un fait sans doute essentiel à la vie telle que nous la connaissons ici. En conséquence, j’ai réfléchi au rôle que jouent finalement les sciences planétaires et l’astronomie dans notre vie quotidienne.

Les personnes qui vivent dans des régions offrant de superbes vues sur le ciel, comme les déserts du sud-ouest américain, Hawaï, l’Afrique du Sud, l’Australie, le Chili et l’Argentine, sont-elles intrinsèquement plus intéressées par l’astronomie ?

Le désert d'Atacama, au nord du Chili, est un véritable paradis pour l'astronomie, comme très peu de sites terrestres peuvent l'être. Il bénéficie d’un ciel exceptionnellement clair et d’une pollution lumineuse relativement faible. Le Chili et l’Argentine ont également une fenêtre sur l’ensemble de notre Voie lactée, ce qui n’est pas possible depuis l’hémisphère Nord.

Un ciel clair suscite également l’intérêt pour l’astronomie

Estela Pérez, professeur de biochimie et de chimie à l'Université nationale Andres Bello de Santiago, affirme que sa passion pour l'astronomie a été suscitée dans son enfance par le ciel nocturne clair au-dessus des nombreux grands lacs du sud du Chili.

Partout au Chili, même à Santiago, nous sortons de notre maison ou de notre appartement et voyons les étoiles et utilisons des applications téléphoniques pour identifier les étoiles que nous ne connaissons pas, explique Pérez, qui est désormais actif localement dans la sensibilisation du public à l'astronomie. Cependant, malgré le ciel clair local, elle affirme que les astronomes professionnels chiliens ont encore besoin de plus de temps pour utiliser les télescopes internationaux qui fonctionnent dans tout le nord du pays.

Posez les grandes questions

Un dimanche après-midi récent, dans le parc du bicentenaire de Santiago, alors que les gens jouaient au paddle-ball et faisaient courir leurs chiens pour récupérer des balles sans fin, je me suis assis et j'ai regardé notre étoile la plus proche disparaître derrière le mont Manquihue, à proximité. J’ai commencé à m’interroger sur la situation dans son ensemble.

Une fois de plus, j’ai été touché de réaliser qu’il est difficile de comprendre nos courtes vies dans un univers qui existe sur de vastes étendues d’espace et de temps. L’univers reste largement incompréhensible, même pour nos meilleurs physiciens théoriciens.

Ces problèmes astrologiques sont ceux auxquels chacun d’entre nous est confronté quotidiennement. Mais aucune religion ou philosophie ne peut répondre pleinement au mystère de notre existence, encore moins à notre place dans l’univers.

Mais l’astronomie est mondiale.

Même la personne la moins instruite en astronomie lève les yeux vers le ciel nocturne et se rend compte qu’il y a quelque chose au-delà d’elle-même et de cette Terre. Les bousiers, les phoques communs et même les albatros connaissent tous la sphère céleste d'une manière qui reste fascinante et mystifiante.

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

Les astronomes amateurs ont été invités à aider les chercheurs spatiaux en essayant d'attraper une comète avec une queue manquante devant la caméra.

La comète, connue sous le nom de C/2021 S3 PanSTARRS, est située à peu près à la même distance de la Terre que le Soleil et les chercheurs de l'Université de Reading souhaitent obtenir des images de passionnés de l'espace pour faciliter les recherches météorologiques.

Les chercheurs tentent de développer des moyens d’améliorer et de poursuivre l’analyse de la météorologie spatiale.

Une image d'une comète montre ce qui pourrait arriver à la queue de PanSTARRS. Cette personne sur la photo s'appelle Leonard (Université de Reading/Pennsylvanie)

Ces prévisions sont cruciales pour prévenir les dommages causés par les vents solaires, des flux de particules contenant des tempêtes solaires qui peuvent endommager la technologie dans l'espace et sur Terre.

Sarah Watson, chercheuse doctorante à l'Université de Reading, qui a fait appel aux astronomes amateurs, a déclaré : « Ce que nous nous attendons à voir peut sembler quelque peu inhabituel. Lorsque nous parlons de comètes, les gens pensent souvent à une grosse boule brillante suivie d'une queue longue et fine.

« La comète que nous observons pourrait avoir un aspect différent, car sa queue pourrait se briser lorsqu'elle est frappée par le vent solaire. »

Elle a poursuivi : « Nous avons besoin de nombreuses images chronométrées de la comète pour avoir une idée de son voyage à travers notre système solaire.

« C'est une opportunité fantastique pour les astronomes amateurs de sortir leurs télescopes et de capturer un moment cosmique vraiment étonnant et d'apporter une contribution majeure à une science importante. »

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Les images de la comète permettront à l'équipe de recherche d'enregistrer des données sur les conditions locales du vent solaire des éjectas spatiaux.

Si la queue se sépare de la comète ou semble se balancer, l’équipe peut déterminer qu’il y a une augmentation de l’activité du vent solaire à proximité.

La comète est visible dans notre ciel depuis le 14 février et le restera jusqu'à fin mars. La meilleure chance d’attraper la comète sera probablement jusqu’à lundi.

Ce n’est pas visible à l’œil nu.

Les astronomes auront besoin d'un petit télescope qu'ils pourront fixer à un appareil photo ou à un appareil photo doté d'un grand objectif pour photographier la comète, les meilleurs étant envoyés à la British Astronomical Society pour être archivés.

Si vous souhaitez simplement jeter un coup d’œil rapide au C/2021 S3 PanSTARRS, il sera plus facile à repérer dans les semaines à venir car il apparaît plus loin du Soleil et reste plus longtemps au-dessus de l’horizon dans le ciel nocturne.

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