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Le télescope spatial romain Nancy Grace peut enfin nous dire si les trous noirs primordiaux existent ou non

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Le télescope spatial romain Nancy Grace peut enfin nous dire si les trous noirs primordiaux existent ou non

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Une image basée sur une simulation sur ordinateur de l’environnement cosmique dans lequel le gaz primordial s’effondre directement dans un trou noir. Crédit : Aaron Smith/TACC/UTA-Austin

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Une image basée sur une simulation sur ordinateur de l’environnement cosmique dans lequel le gaz primordial s’effondre directement dans un trou noir. Crédit : Aaron Smith/TACC/UTA-Austin

Lorsque l’univers a vu le jour avec le Big Bang, toute sa matière était compressée dans une petite zone. Les cosmologues émettent l’hypothèse que dans certaines régions, la matière subatomique aurait pu être si compacte qu’elle s’est effondrée en trous noirs primordiaux. Si de tels trous noirs primordiaux existent, ils sont de petite taille et pourraient se cacher parmi les habitants de planètes flottantes.

Les trous noirs sont les éléments les plus déroutants de la nature. La théorie de la relativité d’Einstein prédisait leur existence, mais il n’était pas d’accord avec la possibilité que des trous noirs se forment réellement. Pendant que d’autres scientifiques travaillaient sur les équations, ils ont finalement montré que les trous noirs pouvaient exister.

Maintenant, nous savons que c’est le cas, et nous savons qu’il est si dense qu’il déforme l’espace-temps et attire tout vers lui. Même la lumière ne peut pas s’échapper.

Les chercheurs tentent de découvrir l’arbre généalogique des trous noirs. Ils savent que certaines étoiles massives s’effondreront sur elles-mêmes vers la fin de leur vie et formeront des trous noirs de masse stellaire. Ils savent que des trous noirs supermassifs (SMBH) existent au cœur de grandes galaxies comme la Voie lactée. Il existe également de plus en plus de preuves de l’existence de trous noirs de masse intermédiaire (IMBH), situés entre les trous noirs de masse stellaire plus petits et les trous noirs massifs de petite masse stellaire (SMBH).

Mais qu’en est-il des trous noirs primordiaux (PBH) ? S’ils existent, ils se sont formés bien avant que la première étoile ne prenne vie. Selon la théorie, ils peuvent être de n’importe quelle taille et jouer un rôle dans la formation des galaxies. Dans la lutte pour comprendre comment les trous noirs deviennent si massifs, les trous noirs massifs pourraient occuper une importante niche vide. Il existe également des indications alléchantes selon lesquelles, s’ils existent, ils pourraient être des composants de la matière noire.

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Ce graphique montre les masses relatives des objets cosmiques ultra-denses, depuis les naines blanches jusqu’aux trous noirs supermassifs que l’on trouve au cœur de la plupart des galaxies. Les trous noirs primordiaux, s’ils existent, se situent entre les étoiles à neutrons et les trous noirs stellaires. Source de l’image : NASA/JPL-Caltech

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Ce graphique montre les masses relatives des objets cosmiques ultra-denses, depuis les naines blanches jusqu’aux trous noirs supermassifs que l’on trouve au cœur de la plupart des galaxies. Les trous noirs primordiaux, s’ils existent, se situent entre les étoiles à neutrons et les trous noirs stellaires. Source de l’image : NASA/JPL-Caltech

De nouvelles recherches montrent comment le télescope spatial romain Nancy Grace de la NASA peut détecter les PBH. Ils pourraient se cacher parmi un mystérieux groupe d’objets de faible masse. Ces objets pourraient être des planètes flottantes (FFP), également appelées planètes voyou, ou des PBH, et un prochain télescope spatial pourrait avoir la capacité de les trouver.

le papier, « Des mondes voyous rencontrent le côté obscur : détection des trous noirs primordiaux de masse terrestre à l’aide du télescope spatial romain Nancy Grace,« Il a été publié sur un serveur de préimpression arXiv. L’auteur principal est William DeRocco du Département de physique de l’Université de Californie à Santa Cruz.

Le télescope spatial romain Nancy Grace sera un puissant télescope infrarouge lors de son lancement dans quelques années. Il a quelques points à retenir en astrophysique sur sa liste de surveillance, comme la mesure de l’énergie noire, de la relativité et de la courbure de l’espace-temps. Il recherchera également des objets de faible masse comme Mars qui ne sont associés à aucune étoile. Ce faisant, cela pourrait faire la lumière sur les trous noirs primordiaux.

Pour rechercher ces objets de faible masse et déterminer s’il s’agit de FFP ou de PBH, le télescope spatial roumain a besoin d’aide. Vous profiterez d’une lentille gravitationnelle précise pour rechercher dans le ciel ces objets insaisissables. Ils peuvent avoir n’importe quelle taille, de la taille d’une seule particule subatomique à la taille d’une petite planète.

« La microlentille gravitationnelle est l’une des techniques d’observation les plus puissantes pour observer des objets astrophysiques non lumineux », écrivent les auteurs dans leur article. « Les observations actuelles par microlentilles fournissent des preuves alléchantes de l’existence d’un groupe d’objets de faible masse dont l’origine est inconnue. »

La question est : ces objets déroutants sont-ils des planètes voyou ? Ou s’agit-il de PBH ?

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Le problème lorsqu’on essaie d’observer ces objets est qu’ils ne peuvent pas être suffisamment résolus individuellement. Au lieu de cela, ils doivent être détectés statistiquement, ce qui signifie que nous devons mener une vaste enquête à leur sujet.

« Cependant, la nature de ces objets ne peut pas être résolue événement par événement, car la courbe de lumière induite dégénère pour des objets lenticulaires de masse identique. Il faut plutôt comparer statistiquement les distributions des événements de lentille pour déterminer la nature de l’objet lenticulaire. population », écrivent les auteurs.

Le télescope spatial romain aura fort à faire après son lancement prévu en 2027. L’un de ses principaux programmes d’observation cible directement ces objets astrophysiques de faible masse. C’est ce qu’on appelle l’enquête dans le domaine temporel du Galactic Bulge.

Cette étude est basée sur la densité stellaire dans le renflement galactique. Il existe une forte densité de lentilles et de sources stellaires vers le renflement, et le télescope romain scannera à plusieurs reprises ces régions denses avec son instrument à grand champ (WFI).

Le ciel étoilé sur cette image prise par la NASA et le télescope spatial Hubble de l’Agence spatiale européenne se situe vers le centre de la galaxie. La lumière des étoiles est surveillée pour voir si un changement dans leur luminosité apparente est causé par un objet au premier plan dérivant devant elles. La distorsion de l’espace par l’intrus provoquerait un éclaircissement momentané de l’apparence de l’étoile d’arrière-plan, un effet appelé lentille gravitationnelle. Parce qu’un trou noir n’émet ni ne reflète la lumière, il ne peut pas être observé directement. Mais leur empreinte unique sur la structure de l’espace peut être mesurée grâce à ce que l’on appelle les événements de microlentille. Bien qu’environ 100 millions de trous noirs isolés parcourent notre galaxie, trouver la signature indubitable de l’un d’entre eux revient à chercher une aiguille dans une botte de foin pour les astronomes de Hubble. Mais le télescope spatial roumain peut en trouver des centaines. Source de l’image : Hubble/CSA/ESA/NASA/STScI

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Le ciel étoilé sur cette image prise par la NASA et le télescope spatial Hubble de l’Agence spatiale européenne se situe vers le centre de la galaxie. La lumière des étoiles est surveillée pour voir si un changement dans leur luminosité apparente est causé par un objet au premier plan dérivant devant elles. La distorsion de l’espace par l’intrus provoquerait un éclaircissement momentané de l’apparence de l’étoile d’arrière-plan, un effet appelé lentille gravitationnelle. Parce qu’un trou noir n’émet ni ne reflète la lumière, il ne peut pas être observé directement. Mais leur empreinte unique sur la structure de l’espace peut être mesurée grâce à ce que l’on appelle les événements de microlentille. Bien qu’environ 100 millions de trous noirs isolés parcourent notre galaxie, trouver la signature indubitable de l’un d’entre eux revient à chercher une aiguille dans une botte de foin pour les astronomes de Hubble. Mais le télescope spatial roumain peut en trouver des centaines. Source de l’image : Hubble/CSA/ESA/NASA/STScI

L’équipe de recherche à l’origine du nouvel article affirme que l’enquête a le potentiel de changer notre compréhension de ces objets de faible masse. « En résumé, nos résultats montrent que même dans des hypothèses prudentes concernant le seuil de détection romain et le contexte des FFP, une étude à l’échelle temporelle du renflement galactique sera très sensible à la détection d’une population de PBH dans de nouvelles régions de l’espace des paramètres. .»

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« Roman est sur le point non seulement de faire les premières mesures précises de la distribution globale du FFP, mais peut-être également de révéler le sous-ensemble de PBH qu’il contient », ont conclu les chercheurs.

Les deux questions marquantes de la science spatiale moderne concernent l’énergie noire et la matière noire. L’énergie noire est le nom donné à la force qui entraîne l’expansion de l’univers. La matière noire est le nom donné à la masse invisible qui donne sa forme à l’univers et organise ses structures à grande échelle telles que les galaxies et les amas de galaxies. Mais nous ne savons toujours pas ce qu’est la matière noire.

Les trous noirs primordiaux sont l’un des principaux candidats à la matière noire. Si les PBH constituent la totalité ou une partie significative de la matière noire de l’univers, cela expliquerait la structure à grande échelle de l’univers. Ils peuvent également expliquer certains phénomènes de lentille gravitationnelle qui ne peuvent être expliqués par la matière ordinaire. La preuve que les PBH sont de la matière noire n’est en aucun cas concluante, mais certains scientifiques affirment qu’ils constituent tout ou partie de la matière noire de l’univers.

« L’enquête sur le domaine temporel du Renflement Galactique Romain devrait détecter des centaines d’événements de microlentilles de faible masse, permettant ainsi une caractérisation statistique robuste de cette population », expliquent les auteurs. Grâce à ces données d’enquête disponibles, les scientifiques pourraient être prêts à faire de réels progrès sur la matière noire et à commencer à résoudre les mystères les plus profonds de l’univers.

Mais il faudra attendre quelques années.

Plus d’information:
William DiRocco et al., Rogue Worlds Meet the Dark Side: Détection des trous noirs primordiaux de masse terrestre à l’aide du télescope spatial romain Nancy Grace, arXiv (2023). DOI : 10.48550/arxiv.2311.00751

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La NASA regarde la planète rouge s’illuminer lors d’une tempête solaire épique

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La NASA regarde la planète rouge s’illuminer lors d’une tempête solaire épique

Une récente tempête solaire intense a fourni des informations précieuses sur l’exposition aux radiations sur Mars, ce qui est essentiel pour les futures missions des astronautes. Les particules à haute énergie ont provoqué des perturbations visuelles sur les rovers et orbiteurs martiens, tandis que le rover MAVEN de la NASA a capturé les aurores résultantes. Source de l’image : NASA/Université du Colorado/LASP

En plus de produire une aurore époustouflante, une récente tempête intense a fourni plus de détails sur la quantité de rayonnement que les futurs astronautes pourraient rencontrer sur la planète rouge.

NASALes rovers et orbiteurs X12 ont observé des éruptions solaires et de grandes éjections de masse coronale Éruption solaire Frappé Mars Le 20 mai. Cet événement a démontré des doses potentielles de rayonnement aux astronautes et provoqué des perturbations visuelles dans les équipements martiens. Les données de ces observations aideront à planifier la radioprotection et les futures missions, y compris la prochaine mission ESCAPADE.

De violentes tempêtes sur Mars

Depuis que le Soleil est entré plus tôt cette année dans une période d’activité maximale appelée maximum solaire, les scientifiques de Mars s’attendent à des tempêtes solaires épiques. Au cours du mois dernier, les rovers et orbiteurs martiens de la NASA ont fourni aux chercheurs des sièges aux premières loges pour une série d’éruptions solaires et d’éjections de masse coronale qui ont atteint Mars et, dans certains cas, ont provoqué des aurores martiennes.

Cette richesse scientifique a fourni une opportunité sans précédent d’étudier comment de tels événements se produisent dans l’espace lointain, ainsi que l’exposition aux radiations à laquelle les premiers astronautes auraient été exposés sur Mars.

La plus grande s’est produite le 20 mai avec une éruption solaire estimée plus tard à X12 – les éruptions solaires de classe X sont les plus puissantes de plusieurs types – sur la base des données du vaisseau spatial Solar Orbiter, une mission conjointe de l’Agence spatiale européenne (ESA).Agence spatiale européenne) et la NASA. L’éruption a envoyé des rayons X et des rayons gamma vers la planète rouge, tandis qu’une éjection de masse coronale ultérieure a libéré des particules chargées. Les rayons X et gamma émis par l’éruption se déplacent en premier à la vitesse de la lumière, tandis que les particules chargées sont légèrement en retard, atteignant Mars en quelques dizaines de minutes seulement.

Une tempête solaire frappe le rover Curiosity de la NASA sur Mars

Les taches dans cette scène ont été causées par des particules chargées provenant d’une tempête solaire frappant une caméra à bord du vaisseau spatial Curiosity Mars de la NASA. Curiosity utilise ses caméras de navigation pour tenter de capturer des images de poussière et de rafales de vent, comme celles présentées ici. Source de l’image : NASA/JPL-Caltech

Exposition aux radiations sur Mars

L’évolution de la météo spatiale a été suivie de près par les analystes du bureau d’analyse météorologique spatiale de la Lune à Mars du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, qui ont indiqué la possibilité d’arrivée de particules chargées après une éjection de masse coronale.

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Si les astronautes s’étaient tenus à côté du rover Curiosity Mars de la NASA à ce moment-là, ils auraient reçu une dose de rayonnement de 8 100 micrograys, soit l’équivalent de 30 radiographies pulmonaires. Même si elle n’a pas été fatale, il s’agit de la plus forte augmentation jamais mesurée par le détecteur d’évaluation des radiations de Curiosity, ou RadDepuis l’atterrissage du vaisseau spatial il y a 12 ans.

Tempête solaire NASA Curiosity Mars Rover

Le rover Curiosity Mars de la NASA a capturé des lignes et des points en noir et blanc à l’aide de l’une de ses caméras de navigation au moment même où les particules d’une tempête solaire atteignaient la surface de Mars. Ces artefacts optiques sont produits par des biomolécules entrant en collision avec le détecteur d’image de la caméra. Source de l’image : NASA/JPL-Caltech

Planification des futures missions

Les données RAD aideront les scientifiques à planifier le niveau le plus élevé d’exposition aux radiations que les astronautes pourraient rencontrer, qu’ils pourront utiliser dans le paysage martien à des fins de protection.

« Les pentes ou les tubes de lave offriraient une protection supplémentaire à l’astronaute contre un tel événement. En orbite autour de Mars ou dans l’espace lointain, le taux de dose est beaucoup plus important. » Je ne serais pas surpris si cette région active du Soleil continue d’exploser. , ce qui signifie davantage de tempêtes solaires sur Terre et sur Mars au cours des prochaines semaines.

Effets sur les rovers et orbiteurs martiens

Lors de l’événement du 20 mai, tellement d’énergie de la tempête a frappé la surface que les images en noir et blanc prises par les caméras de navigation de Curiosity dansaient avec de la « neige » – des traînées et des taches blanches causées par des particules chargées entrant en collision avec les caméras.

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De même, la caméra stellaire utilisée par l’orbiteur Mars Odyssey de la NASA en 2001 pour le guidage a été submergée par l’énergie des particules solaires et temporairement éteinte. (Odyssey a d’autres moyens de s’orienter et a récupéré la caméra en une heure.) Même après un bref passage dans la caméra, l’orbiteur a collecté des données vitales sur les rayons X, les rayons gamma et les particules chargées à l’aide de neutrons de haute énergie. Le détecteur.

Ce n’était pas la première expérience d’Odyssey avec une éruption solaire : en 2003, il a finalement été estimé que les particules solaires provenant d’une éruption solaire étaient le détecteur de rayonnement X45 frit d’Odyssey, conçu pour mesurer de tels événements.


La couleur violette dans cette animation montre les aurores sur la face nocturne de Mars, telles que détectées par l’instrument d’imagerie spectroscopique ultraviolette à bord de l’orbiteur MAVEN (Martian Atmosphere and Volatile Evolution) de la NASA. Plus le violet est brillant, plus il y a d’aurores. Lors de la capture d’ondes de particules énergétiques provenant d’une tempête solaire atteignant Mars, la séquence finit par s’arrêter lorsque la vague de particules plus énergétiques arrive et inonde l’instrument de bruit. MAVEN a pris ces images entre le 14 et le 20 mai 2024, alors que le vaisseau spatial était en orbite sous Mars, regardant la face nocturne de la planète (le pôle sud de Mars est visible à droite, en plein soleil). Source de l’image : NASA/Université du Colorado/LASP

Aurores boréales au-dessus de Mars

Bien au-dessus de Curiosity, NASA L’orbiteur MAVEN (Martian Atmosphere and Volatile Evolution). Un autre effet de l’activité solaire récente a été capturé : les aurores boréales rougeoyantes au-dessus de la planète. La manière dont ces aurores se produisent est différente de celles que nous observons sur Terre.

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Notre planète natale est protégée des particules chargées par un champ magnétique puissant, qui limite généralement les aurores dans les régions proches des pôles. (Le maximum solaire est la raison des récentes aurores observées aussi loin au sud que l’Alabama.) Mars a perdu son champ magnétique généré en interne dans un passé ancien, il n’y a donc aucune protection contre le barrage de particules énergétiques. Lorsque des particules chargées entrent en collision avec l’atmosphère martienne, elles créent des aurores qui engloutissent la planète entière.

Lors d’événements solaires, le Soleil libère une large gamme de particules énergétiques. Seules les personnes les plus actives peuvent atteindre la surface à mesurer par RAD. Les particules légèrement moins énergétiques, celles qui provoquent les aurores, sont détectées par l’instrument de particules énergétiques solaires de MAVEN.

Les scientifiques peuvent utiliser les données de cet instrument pour reconstituer une chronologie minute par minute de l’endroit où les particules solaires hurlent, détaillant précisément comment l’événement s’est déroulé.

« Il s’agit du plus grand événement de particules solaires jamais vu par MAVEN », a déclaré Christina Lee, responsable de la météorologie spatiale de MAVEN, de l’Institut MAVEN. Université de Californie, BerkeleyLaboratoire de sciences spatiales. « Il y a eu plusieurs événements solaires au cours des dernières semaines, nous avons donc vu des vagues après vagues de particules frapper Mars. »

Un nouveau vaisseau spatial vers Mars

Les données du vaisseau spatial de la NASA ne seront pas seulement utiles aux futures missions interplanétaires vers la planète rouge. Il contribue à une multitude d’informations collectées par les autres missions héliophysiques de l’agence, notamment Voyager, Parker Solar Probe et la prochaine sonde. aventure Mission (Évasion, Accélération Plasma, Explorateurs Dynamiques).

Prévus pour un lancement fin 2024, les deux petits satellites d’ESCAPADE orbiteront autour de Mars et surveilleront la météo spatiale dans une double perspective unique et plus détaillée que celle que MAVEN peut actuellement mesurer seul.

En savoir plus sur les missions

Curiosity a été construit par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA (Laboratoire de propulsion à réaction), géré par le California Institute of Technology de Pasadena, en Californie. Le JPL dirige la mission au nom de la Direction des missions scientifiques de la NASA à Washington.

Le chercheur principal de MAVEN travaille au Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale (LASP) de l’Université du Colorado à Boulder. LASP est également responsable de la gestion des opérations scientifiques, de la sensibilisation du public et des communications. Le Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, gère la mission MAVEN. Lockheed Martin Space a construit le vaisseau spatial et est responsable des opérations de la mission. Le Jet Propulsion Laboratory (JPL), situé dans le sud de la Californie, fournit un support pour la navigation et les réseaux dans l’espace lointain. L’équipe MAVEN se prépare à célébrer le 10e anniversaire de l’arrivée du vaisseau spatial sur Mars en septembre 2024.

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La planète Phoenix, semblable à Neptune, déroute les astronomes avec son atmosphère

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La planète Phoenix, semblable à Neptune, déroute les astronomes avec son atmosphère

Cette découverte remet en question les théories traditionnelles sur la façon dont les planètes vieillissent dans des environnements extrêmes et radioactifs.

Les astronomes ont découvert une planète en dehors de notre système solaire qui est si chaude par rapport à son étoile hôte que son atmosphère extrêmement gonflée aurait dû être réduite à une roche nue il y a des milliards d’années. Cependant, l’air épais de la planète a toléré le rayonnement massif de son étoile pendant des milliards d’années, remettant en question les théories traditionnelles sur la façon dont les planètes vieillissent dans des environnements extrêmes et remplis de radiations.

Le « Neptune chaud » récemment découvert fait un peu plus de six fois la taille de la Terre et orbite suffisamment près de son étoile pour qu’une année ne dure qu’environ quatre jours. Les planètes gonflées de la taille de Neptune avec des orbites étroites sont rares à découvrir, car les modèles prédisent que le rayonnement des étoiles prive les planètes de leur atmosphère, exposant souvent des surfaces rocheuses nues. Cependant, la planète vieille de 6 milliards d’années, qui orbite autour de son étoile six fois plus près que Mercure ne tourne autour de notre soleil, possède une atmosphère sensiblement gonflée, riche en hydrogène et en hélium.

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Bien qu’officiellement désigné TIC365102760 b, l’équipe de découverte l’a surnommé le Phénix pour sa persistance à survivre au rayonnement massif de l’étoile.

« Cette planète n’évolue pas comme nous le pensions », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Samuel Grunblatt, de l’Université Johns Hopkins, dans un article. déclaration. « Nous ne savons pas pourquoi il a encore une atmosphère alors que d’autres Neptunes chauds, plus petits et plus denses, semblent perdre leur atmosphère dans des environnements beaucoup moins extrêmes. »

Phoenix a été repéré par TESS

Phoenix a été découvert par la NASA Transit du satellite d’étude des exoplanètes (TESS) lorsque le télescope enregistrait des creux visibles dans la lumière des étoiles chaque fois que Phoenix traversait la face de son étoile. Les opérations de suivi avec l’observatoire Keck sur le volcan Mauna Kea à Hawaï ont permis de confirmer cette découverte.

L’étoile hôte sera probablement beaucoup moins active que ne le prédisent les modèles, ce qui pourrait retarder la vitesse à laquelle l’atmosphère de Phoenix s’échappe dans l’espace, selon un article publié la semaine dernière dans la revue Phoenix. Revue astronomique Signalez la découverte.

Au lieu de cela, les chercheurs suggèrent que Phoenix aurait pu se trouver sur une orbite plus grande et plus éloignée de l’étoile il y a quelques milliards d’années, lorsque l’étoile brillait plus fréquemment qu’aujourd’hui. La planète aurait pu conserver son atmosphère en évitant la phase la plus active de l’étoile et en migrant vers son orbite actuelle de quatre jours. Cependant, on ne sait pas ce qui aurait poussé Phoenix à avoir ce motif ; Les chercheurs affirment qu’il n’y a aucune autre planète connue dans le système et que l’orbite de Phoenix n’est pas très elliptique, comme on pourrait s’y attendre d’une planète en migration.

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Observations d’autres planètes renflées de la taille de Neptune Suggérer Les étoiles en rotation lente ne parviennent pas à évaporer l’atmosphère de leurs planètes. Par exemple, à la fin de l’année dernière, une autre équipe d’astronomes étudiant LTT 9779 b, une planète renflée similaire qui orbite autour de son étoile hôte pendant moins d’une journée, a découvert que l’étoile tournait à une vitesse d’un kilomètre par seconde – la vitesse d’un escargot. par rapport à 100 kilomètres par seconde. -seconde rotation (ou environ 62 miles par seconde) pour la plupart des étoiles chaudes. On sait que les étoiles à rotation rapide s’enflamment plus souvent, entraînant une perte rapide d’atmosphère au profit des planètes proches.

Dans 100 millions d’années, Phénix se rapprochera progressivement de son étoile avant d’être finalement englouti par celle-ci – un destin qui attend de nombreux mondes, dont la Terre. Il reste environ 4,5 milliards d’années à notre planète avant que notre Soleil ne manque d’hydrogène et ne se dirige vers une géante rouge, engloutissant toutes les planètes jusqu’à Mars (qui restera probablement attachée au Soleil après sa mort).

La nouvelle étude révèle qu’il n’y a aucun signe que Phoenix ait déjà commencé à glisser vers son étoile. Seules deux autres planètes ont été découvertes sur le chemin de l’anéantissement, dont un monde appelé Kepler-1658b, sur lequel les astronomes orbitent. appréciation Il se contracte à un rythme minime de 131 millisecondes par an.

« Nous ne comprenons pas très bien le stade avancé de l’évolution des systèmes planétaires », a déclaré Gronblatt. « Cela nous indique que l’atmosphère terrestre ne se développera probablement pas exactement comme nous le pensions. »

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Les tubes de lave et le gel d’eau découverts sur Mars offrent une double opportunité de rechercher la vie

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Les tubes de lave et le gel d’eau découverts sur Mars offrent une double opportunité de rechercher la vie
Olympus Mons est vu ici sur une image du vaisseau spatial Trace Gas Orbiter avec du givre sur son sommet. PC ESA DLR FU Université de Berlin, Berlin.

Reproduit avec la permission de Le monde en généralun site d’actualités sur la nature, la politique, la science, la santé et les voyages.

Cependant, d’autres preuves de la présence d’eau liquide sur Mars ont été découvertes par une sonde spatiale européenne sous la forme de milliers de gallons de givre à l’intérieur des caldeiras des volcans martiens.

L’équipe internationale d’astronomie a qualifié pour la première fois ces taches de gel d’eau de « grandes » après les avoir identifiées sur les volcans de la région de Tharsis.

Ils disent que leur découverte décrite dans revue Sciences naturelles de la terreIl remet en question les hypothèses antérieures sur le climat de Mars et constitue une avancée majeure dans la recherche de formes de vie sur d’autres planètes.

Dans une découverte distincte réalisée par une autre sonde, une autre caractéristique volcanique de Mars a été révélée comme une mine d’or potentielle de connaissances sur la planète. Une série de trous mystérieux d’environ 10 pieds de large qui ont été récemment réexaminés seraient des lucarnes où des débris martiens se sont effondrés dans un tube de lave.

Les photos ont été prises par l’université. Issue de l’expérience scientifique d’imagerie haute résolution de l’Arizona, ou caméra HiRISE, en 2022, mais lorsqu’elle est apparue sur Today’s Image, elle a relancé les spéculations sur l’origine des mystérieux cratères découverts sur le volcan Arsia Mons – également dans la région de Tharsis.

Du gel au gel

150 000 tonnes d’eau sont échangées chaque jour pendant les saisons froides entre la surface d’Olympus Mons et l’atmosphère, soit l’équivalent d’une soixantaine de piscines olympiques.

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Cela est possible car l’Olympus Mons est le plus grand volcan du système solaire, fait 3 fois la hauteur du mont Everest et, de vent en vent, est aussi large que la France.

Détectée par le système d’imagerie couleur et stéréo de surface (CaSSIS) à bord du vaisseau spatial de suivi des gaz de l’ESA, l’étude suggère que le givre n’est présent que quelques heures après le lever du soleil avant de s’évaporer au soleil.

« Nous pensions qu’il était peu probable que du givre se forme autour de l’équateur martien, car la combinaison de la lumière du soleil et d’une atmosphère ténue maintient des températures relativement élevées pendant la journée à la surface et au sommet des montagnes – contrairement à ce que nous voyons sur Terre, où l’on pourrait s’attendre à ce que pour le voir », a déclaré le responsable de l’étude, le Dr Adomas Valantinas de l’Université Brown de Rhode Island : « Des pics givrés ».

« Ce que nous voyons pourrait être les vestiges d’un ancien cycle climatique sur la planète Mars moderne, où il y avait de la pluie et peut-être même des chutes de neige sur ces volcans dans le passé. »

L’équipe de recherche suggère que la façon dont l’air circule au-dessus de ces montagnes crée un microclimat « unique » qui permet à de fines plaques de givre de se former en couches très fines, à peu près de la largeur d’un cheveu humain.

Ils pensent que la modélisation de la formation du gel pourrait permettre aux scientifiques de découvrir davantage de mystères restants de Mars, notamment en comprenant où se trouve l’eau et comment elle se déplace, ainsi qu’en comprenant la dynamique atmosphérique complexe de la planète, ce qui est essentiel pour l’exploration et la prospection futures. Les signes de vie.

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À cette fin, le Dr Valentinas envisage désormais d’examiner d’anciens environnements hydrothermaux qui auraient pu abriter la vie microbienne sur Mars.

Ces cratères sur Mars peuvent mesurer environ 10 pieds de diamètre, selon Space.com, mais personne ne peut deviner leur profondeur ni où ils mènent. NASA, Jet Propulsion Laboratory, Arizona.

Taupe de Mars

On pense que ces trous détectés par la caméra HiRISE sont le résultat de l’effondrement du sol dans le tube de lave situé en dessous.

Les tubes de lave souterrains sont des endroits exotiques sur Terre, mais sur Mars, on pense qu’ils pourraient fournir un abri anti-radiation prêt à l’emploi dont les astronautes pourraient profiter lors de futures missions lors de tempêtes solaires.

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« Il y en a plus d’un [pits] « Nous avons vu Mars sur Mars », a déclaré Brandon Johnson, géophysicien à l’Université Purdue. Intéressé par le commerce. « Mais ils sont vraiment intéressants car ce sont des endroits où les astronautes pourraient se rendre et être à l’abri des radiations. »

Grâce à ce refuge, cela pourrait aussi être un endroit prometteur pour rechercher des signes de vie microbienne. Sans magnétosphère significative ou totale, barrière qui protège la vie sur Terre du rayonnement solaire, l’étreinte intérieure de Mars serait la seule source de protection naturelle disponible.

De plus, même si la surface de Mars peut descendre à des températures allant de -80 à -160 degrés Fahrenheit, vivre sous terre peut éviter que des formes de vie ne meurent de froid. Sur Terre, la température de l’environnement souterrain est toujours de 63 degrés Fahrenheit, peu importe où vous allez dans le monde.

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Sur Mars, explique Johnson, on ne sait pas quelle est la température souterraine, mais il n’est pas exagéré d’imaginer quelque chose de similaire.

Des propositions sont formulées pour envoyer un véhicule spécialisé sur Mars pour descendre dans ces lucarnes dans le but d’y étudier l’environnement. Alors que jusqu’à présent, les rovers se limitaient aux véhicules à roues, des tests sont en cours pour des rovers serpentins qui « spirent » à travers la Terre plutôt que de rouler. Leur permettant de monter et descendre les murs, sur des terrains plus accidentés et même sur la glace. Elles ont été conçues principalement pour une expédition hypothétique sur la lune glacée de Saturne, Encelade, mais il n’y a aucune raison pour que les sondes serpent ne puissent pas être utilisées pour explorer les tubes de lave sur Mars – ce serait probablement un point de départ plus simple de toute façon. Et

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