novembre 30, 2022

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Le télescope Webb atteint son ultime défi de déploiement

Depuis mercredi, le télescope spatial James Webb (JWST) dispose d’un miroir primaire entièrement diffusé, avec chacune des 18 sections de miroir entièrement déployées et prêtes pour une mise au point précise ultérieurement. Cela laisse un dernier travail pour JWST avant atteindre sa destination Pour les opérations – Une brûlure d’entrée tropicale est prévue le lundi 24 janvier.

Jeudi après-midi, JWST était à peine 35000 milles De sa destination, Lagrange Point 2 (L2), à environ un million de kilomètres de la Terre. Le point auquel la gravité du Soleil et de la Terre s’annule, l’orbite L2 permet à JWST de maintenir une position fixe par rapport à la Terre lorsqu’ils orbitent autour du Soleil.

Une fois en orbite autour de L2, l’optique et les instruments de JWST subiront des mois de réglages et de tests supplémentaires avant que le télescope spatial historiquement puissant ne commence à regarder profondément dans les grandes distances du temps et de l’espace.

Quel est le statut de JWST maintenant ?

Mercredi, l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a tweeté pour annoncer que les opérateurs terrestres avaient achevé le déploiement des 18 segments de miroirs hexagonaux qui composent le miroir primaire JWST.

La NASA et l’Agence spatiale européenne ont arrêté toutes les parties en mode repos pendant lancement du télescope spatial À bord d’une fusée Ariane 5 le 25 décembre, les opérateurs au sol ont passé les deux dernières semaines à étirer soigneusement chaque segment de 12,5 mm pour leur permettre une liberté de mouvement – un rythme que la NASA décrit comme plus proche de planter de l’herbe.

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JWST n’était-il pas déjà « entièrement déployé » ?

La dénomination est un peu déroutante, mais la NASA a jugé JWST « complètement dispersé » Le 8 janvier, lorsque les deux ailes du miroir primaire, constituées chacune de trois segments de miroir, déplié et maintenus en place comme des papiers sur la table de la salle à manger.

Parce que le plus grand télescope spatial jamais lancé – avec un diamètre de miroir primaire d’environ 21 pieds – le JWST a dû être plié étroitement pour le lancement. Le JWST prolongé a commencé et procédure complexe Dépliés à partir de cette configuration de lancement peu après le décollage, les panneaux solaires, l’antenne, les radiateurs, le pare-soleil massif et les miroirs primaires et secondaires ont été déployés au cours des dernières semaines.

Une illustration par l’Agence spatiale européenne (ESA) du processus Webb se déroulant du lancement au déploiement complet.qui – lequel

L’ouverture des ailes du miroir élémentaire était le dernier des mouvements de propagation totaux. Les mouvements du clip de miroir JWST achevés mercredi, se produisant à l’échelle millimétrique, ressemblaient davantage aux opérations de réglage fin, d’étalonnage et de test qui attendent JWST une fois en orbite autour de L2.

Quelle est la prochaine étape pour JWST ?

La prochaine tâche immédiate de JWST est de brûler l’insert orbital qui mettra le JWST en orbite autour de L2.

Illustration par l’Agence spatiale européenne (ESA) du vol de Webb vers L2.qui – lequel

Si tout se passe bien et selon le plan, les opérateurs au sol lanceront les propulseurs JWST à 14 h HE lundi, et le télescope spatial occupera enfin sa position dans l’espace lointain peu de temps après. La NASA organisera une diffusion en direct des succès de JWST jusqu’à présent à 15 heures sur l’agence spatiale Chaîne YoutubeScience en direct de la NASA site Webet son Site de réseautage social Facebook Et Twitter comptes.

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Mais arriver à L2 marque la fin d’une seule partie du voyage JWST. Une fois tous les déploiements terminés, JWST entrera dans la phase de mise en service, en commençant par ce que la NASA appelle « Operation Wavefront ».

Le processus de front d’onde verra les six actionneurs au sol connectés à chacun des segments de miroir désormais disparus utilisés pour effectuer des ajustements à l’échelle nanométrique afin de garantir que les 18 segments de lumière sont focalisés comme un grand miroir primaire. Le processus d’alignement des sections identiques afin que JWST produise des images focalisées prendra environ trois mois.

Une fois le miroir aligné, les instruments scientifiques de JWST doivent être calibrés et testés, ce qui prendra encore plusieurs semaines. La NASA s’attend à ce que les premières observations scientifiques du JWST commencent cet été.