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Le télescope Webb sera testé jeudi avant la date de lancement cible – Spaceflight Now

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Note de l’éditeur: Mis à jour à 17h30 HAE (2230 GMT) avec une mise à jour lorsque la NASA publiera une nouvelle date de lancement cible pour Webb.

Les équipes au sol travaillent avec le télescope spatial James Webb à l’intérieur du bâtiment d’assemblage final d’Ariane 5 en Guyane française. Crédit : ESA-Manuel Pedoussaut

Les techniciens d’un port spatial de la jungle en Amérique du Sud terminent jeudi des tests sur le télescope spatial James Webb pour s’assurer qu’ils ont corrigé un défaut « difficile » d’interface de communication qui a interrompu les préparatifs du lancement plus tôt cette semaine.

Les responsables de la NASA et de l’Agence spatiale européenne confirmeront la date cible de lancement de la mission – actuellement fixée au plus tard le 24 décembre – dès vendredi.

Des responsables ont déclaré jeudi matin qu’ils ne voulaient pas annoncer officiellement de date de lancement d’une nouvelle cible tant que les équipes de Guyane n’auraient pas terminé un test « de vie » du télescope Webb, déjà installé au sommet d’une fusée Ariane 5 à l’intérieur d’un hangar à avions.

« Nous ne prenons aucun risque avec Webb », a déclaré Thomas Zurbuchen, chef de la Direction des missions scientifiques de la NASA. « C’est vraiment risqué comme ça. Nous nous assurons absolument que tout fonctionne. »

Webb a coûté à la NASA, à l’Agence spatiale européenne et à l’Agence spatiale canadienne environ 9,7 milliards de dollars pour le concevoir et le développer depuis les années 1990. La mission unique dans une génération sera l’instrument scientifique le plus cher jamais lancé dans l’espace.

Des équipages du Centre spatial guyanais de Kourou, en Guyane française, hissent le télescope Webb au sommet de la rampe de lancement européenne Ariane 5, samedi 11 décembre. Mais les équipes ont découvert une fuite de données intermittente dans une interface de communication entre l’observatoire et le système de lancement.

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Le câble de données achemine les signaux du télescope le long de la fusée et à travers la rampe de lancement d’Ariane 5. La liaison est un équipement de support au sol, ce qui signifie qu’elle n’est utilisée qu’au sol avant le décollage.

Zurbuchen a déclaré que les ingénieurs de la NASA dirigeaient les efforts pour explorer le problème, avec l’aide de l’ESA et d’Arianespace, le fournisseur de services de lancement de fusées.

« Nous pensons qu’ils ont trouvé (le problème de l’interface de communication), mais la preuve est dans le bonbon », a déclaré mardi Zurbuchen. « La chose doit réussir le test de la vie avant que nous puissions dire » nous pouvons passer à autre chose « . »

Ces choses se produisent au démarrage de Zurbuchen, a déclaré Zurbuchen. « C’est juste quand c’est Webb, il n’y a pas de petits problèmes. »

Les administrateurs prévoient de se réunir jeudi à 18h HE (2300 GMT) pour discuter de l’opportunité de poursuivre la campagne de lancement. Les responsables ont annoncé plus tôt cette semaine que le lancement de Webb serait retardé du 22 décembre au plus tard le vendredi 24 décembre prochain, afin de laisser du temps pour un dépannage imprévu.

Le lancement a été reporté du 18 décembre après qu’une sangle d’arrimage reliant Webb à son convertisseur de charge utile a été ouverte par inadvertance lors du traitement dans une salle blanche du port français de Guyane. Les responsables ont ordonné des tests supplémentaires pour s’assurer que l’observatoire n’était pas endommagé par les vibrations survenues lors de l’accident, et Webb est revenu avec un bon bilan de santé.

Zurbuchen s’est dit « très optimiste » quant à la déclaration de Webb pour le reste de la campagne de lancement.

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Mais n’apportez pas cela à la banque pour le moment, a-t-il dit. « Nous devons réussir ce test. »

Si le test de jeudi se termine comme prévu, les équipes au sol peuvent emballer Webb dans le streamer de charge utile du missile Ariane 5 de fabrication suisse vendredi. La grue abaissera le nez au-dessus de l’observatoire au-dessus de la rampe de lancement d’Ariane 5, complétant ainsi l’assemblage de la fusée qui enverra Webb vers le site d’exploitation en orbite autour du point L2 de Lagrange, un emplacement fixe gravitationnellement quatre fois depuis la Lune. .

« Il n’y a rien de routinier à propos de Webb, mais c’est devenu plus routinier après cela parce que le vaisseau spatial est maintenant emballé, et principalement des fusées », a déclaré Zurbuchen. « Et avec l’énorme record de l’ESA et d’Arianespace, la date de lancement peut être décidée. »

« Quand un vaisseau spatial est à la surface de la fusée, vous voulez le faire sortir de la planète le plus rapidement possible, une fois tous les contrôles effectués », a déclaré Zurbuchen.

La NASA a déclaré plus tôt jeudi que les responsables publieraient une mise à jour sur la date de lancement de Webb jeudi soir. Zurbuchen a tweeté plus tard dans la journée que la mise à jour du calendrier n’arriverait que vendredi.

Webb est le plus grand télescope spatial de l’histoire, 100 fois plus puissant que le télescope spatial Hubble vieux de 30 ans. Il se plie pour s’adapter au diamètre de 17,7 pieds (5,4 m) du cône avant d’Ariane 5, la plus grande largeur aérodynamique de tous les lanceurs actuellement en service.

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Une fois dans l’espace, l’observatoire déploiera un panneau solaire, ouvrira une antenne de communication à gain élevé, puis ouvrira une couche thermique à cinq couches pour empêcher la chaleur et la lumière du soleil d’atteindre les miroirs et les détecteurs infrarouges du télescope. Webb ouvrira ensuite deux ailes pour terminer la mise en place du miroir principal du télescope, qui s’étend sur plus de 6,5 mètres de diamètre.

Le miroir de base se compose de 18 hexagones individuels. Chaque pièce de miroir est faite de béryllium et recouverte d’une fine couche d’or pour aider à réfléchir. Travaillant à l’unisson, les 18 miroirs concentreront la lumière sur un miroir secondaire, puis sur l’unité d’instruments de l’observatoire, qui abrite des détecteurs aussi froids que moins 447 degrés Fahrenheit, à seulement 7 degrés au-dessus du zéro absolu.

Webb recherchera la lumière des premières galaxies après le Big Bang, il y a environ 13,7 milliards d’années. Les instruments de l’observatoire étudieront également les atmosphères des planètes autour d’autres étoiles, révélant celles qui pourraient être habitables.

« Sommes-nous seuls ? La Terre est-elle unique ? Avons-nous d’autres planètes qui pourraient abriter la vie ? », a déclaré à Webb Antonella Nota, scientifique du projet de l’ESA, lors d’une conférence de presse jeudi. Des questions très ambitieuses qui s’adressent à nous tous. Webb étudiera donc en détail l’atmosphère de ces exoplanètes et recherchera des éléments tels que le méthane, l’oxygène et l’eau – les éléments constitutifs de la vie. »

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

Éponge des grands fonds – Schmidt Ocean Institute

L’Atacama, au nord du Chili, est le désert le plus ancien et le plus sec de la planète. Alors que l’activité tectonique a remodelé la forme et la disposition des terres émergées au cours des 150 derniers millions d’années, le désert d’Atacama est resté essentiellement à la même latitude. À l’extérieur, là où le désert rencontre la mer, le plateau continental d’Atacama est également resté relativement inchangé.

Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier les micro-organismes vivant sur la côte d’Atacama, ils ont découvert plusieurs espèces anciennes, ce qui les a amenés à se demander si d’autres espèces, tout aussi anciennes, avaient été signalées dans la région. Les enquêtes sur ce que les pêcheurs locaux ont capturé dans leurs filets et les résultats des expéditions de recherche précédentes ont révélé des espèces d’invertébrés, telles que les brachiopodes, communément appelés fossiles vivants.

Le Dr Armando Azua Bustos du Centre d’astrobiologie (CAB), CSIC-INTA, en Espagne, et son équipe émettent l’hypothèse que le statut immuable de la région d’Atacama crée la possibilité d’écosystèmes entiers composés d’organismes fossiles vivants. À l’aide des capteurs du R/V Falkor (également) et d’instruments avancés comme le ROV SuBastian, l’équipe scientifique révélera si la zone contient des exemples d’autres espèces dont l’apparence est restée relativement inchangée depuis leur apparition dans les archives fossiles.

S’ils parviennent à trouver des écosystèmes similaires à ceux qui existaient il y a 150 millions d’années, ils pourraient obtenir des informations sur l’évolution de la vie sur Terre et, peut-être, des informations sur les écosystèmes potentiels des grands fonds marins qui pourraient exister sous la surface des lunes glacées Encelade et Europe.

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Comprendre les origines et l’évolution de la vie sur Terre suggère les conditions dans lesquelles la vie pourrait exister sur d’autres planètes et sur leurs lunes. Bien que nous n’ayons pas encore trouvé de preuves de vie sur d’autres planètes de notre système solaire, les scientifiques pensent que la vie pourrait être trouvée dans les océans sous la surface de lunes glacées comme Encelade et Europe. En recherchant des espèces anciennes dans la fosse d’Atacama, l’équipe étudiera des conditions similaires à celles trouvées sous la surface d’Europe et d’Encelade, suggérant quels types de biosignatures pourraient nous aider dans la recherche de la vie sur ces lunes glacées.

Parution complète

Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien directeur de charge utile/astrobiologiste de la Station spatiale américaine, exo-équipes, journaliste, Violator Climber, synesthète, mélange Na’Vi-Jedi-Freman-Bouddhiste, ASL, vétéran de l’île Devon et du camp de base de l’Everest, (il/Il ) 🖖🏻

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.
  • Le télescope James Webb a découvert deux galaxies en fusion et leurs énormes trous noirs lorsque l’univers avait 740 millions d’années.
  • L’un des trous noirs a une masse 50 millions de fois supérieure à celle du Soleil.
  • Ces résultats aident à comprendre comment les trous noirs massifs ont influencé l’évolution des galaxies depuis le début de l’univers.

Les trous noirs se sont développés rapidement au début de l’univers

Des trous noirs supermassifs ont été découverts dans la plupart des grandes galaxies de notre univers local, y compris la Voie Lactée. Leur masse est des millions ou des milliards de fois supérieure à celle du Soleil. Ces trous noirs ont probablement un impact majeur sur l’évolution de leurs galaxies. Cependant, les scientifiques ne savent toujours pas exactement comment ces trous noirs sont devenus si grands.

Aujourd’hui, grâce au télescope James Webb, il a été prouvé que deux galaxies et leurs énormes trous noirs ont fusionné alors que l’univers n’avait que 740 millions d’années, rapporte l’Agence spatiale européenne. Le fait que des trous noirs supermassifs aient été découverts dès le premier milliard d’années après le Big Bang suggère que leur croissance a dû se produire très rapidement et très tôt.

Il ne peut être vu qu’à l’aide du télescope Webb

Les trous noirs massifs en croissance active présentent des caractéristiques spectrales particulières que les astronomes peuvent reconnaître. Pour les galaxies très lointaines, comme celles de cette étude, ces signes ne peuvent être observés qu’à l’aide du télescope Webb.

« Nous avons trouvé des preuves de gaz très dense avec des mouvements rapides à proximité du trou noir, ainsi que de gaz chaud et hautement ionisé éclairé par un rayonnement énergétique que les trous noirs produisent généralement dans leurs anneaux d’accrétion », a expliqué l’auteur principal Hannah Opler du centre de recherche. Université de Cambridge au Royaume-Uni. « Grâce à la résolution sans précédent de ses capacités d’imagerie, Webb a également permis à notre équipe de séparer spatialement les deux trous noirs. »

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L’équipe a découvert que la masse de l’un des trous noirs est 50 millions de fois celle du Soleil. « La masse de l’autre trou noir est probablement similaire, même si elle est difficile à mesurer car ce deuxième trou noir est enfoui dans un gaz dense », a expliqué Roberto Maiolino, membre de l’équipe de l’Université de Cambridge et de l’University College de Londres au Royaume-Uni.

« Nos résultats suggèrent que la fusion est une voie importante par laquelle les trous noirs peuvent se développer rapidement, même à l’aube cosmique », a expliqué Hannah. « Avec les autres découvertes de Webb sur les trous noirs massifs et actifs dans l’univers lointain, nos résultats montrent également que les trous noirs massifs façonnent l’évolution des galaxies depuis le début. »

Le télescope Webb est le télescope le plus grand et le plus puissant jamais envoyé dans l’espace et constitue un projet conjoint entre les États-Unis et l’Europe. L’univers est observé depuis un endroit situé à 1,6 million de kilomètres de la Terre.

LISA détectera les ondes gravitationnelles

Lorsque les deux trous noirs ont fusionné, ils ont créé des ondes gravitationnelles. De tels événements pourraient être détectés par les futurs observatoires d’ondes gravitationnelles, comme la prochaine mission LISA, récemment approuvée par l’Agence spatiale européenne (ESA), qui sera le premier observatoire spatial dédié à l’étude des ondes gravitationnelles.

Les ondes gravitationnelles sont des ondulations invisibles dans la structure de l’espace-temps, créées par le mouvement d’objets massifs. Ils traversent constamment la Terre inaperçus et sont provoqués par des événements violents tels que la collision de trous noirs et la fusion d’étoiles à neutrons.

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« Les résultats de Webb nous indiquent que les systèmes plus légers détectables par LISA devraient être beaucoup plus fréquents qu’on ne le pensait auparavant », a partagé Nora Luitzgendorf, scientifique principale du projet LISA de l’Agence spatiale européenne aux Pays-Bas. « Cela nous amènera probablement à ajuster nos modèles pour les taux LISA dans cette fourchette globale. Ce n’est que la pointe de l’iceberg. »

Mur
WALL-Y est un bot IA créé dans ChatGPT. Il en apprend davantage À propos de WALL-Y et de la manière dont nous le développons. Vous pouvez retrouver son actualité ici.
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Conseils d’actualité : Thomas Ahlström

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La NASA découvre une planète semblable à la Terre à 40 années-lumière

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La NASA découvre une planète semblable à la Terre à 40 années-lumière

Elle est similaire à notre planète en taille et en distance (relative) de son soleil.

télescope de la NASA

Les télescopes de la NASA trouvent parfois les choses les plus intéressantes.

Y a-t-il de la vie ailleurs dans l’univers ? C’est une question à laquelle tout le monde, des scientifiques aux écrivains de science-fiction, a réfléchi, mais jusqu’à ce qu’un contact extraterrestre se produise, il restera probablement sans réponse. Cependant, il y a de fortes chances que si des extraterrestres ressemblant à des humains existent quelque part dans l’univers, ils ont probablement évolué sur une planète similaire à la Terre. (À moins que les pieuvres ne se révèlent être des extraterrestres. On ne sait jamais.) Ceci, à son tour, donne aux scientifiques observant l’espace certaines propriétés à rechercher.

Ne sauriez-vous pas que la NASA a récemment repéré quelque chose qui correspond à ce projet. Comme Robert Lea de LiveScience RapportsLa planète – connue sous le nom de Gliese 12b – est de taille similaire à la Terre et à Vénus et se trouve à une distance similaire de son étoile. Il n’est qu’à 40 années-lumière de nous, ce qui est relativement proche de l’univers, mais un peu plus loin en pratique. (Si vous avez regardé 3 Problème de corpsou lisez la trilogie sur laquelle il est basé, vous le savez probablement déjà.)

Bien que Gliese 12b soit de taille similaire à celle de la Terre – en réalité légèrement plus grande – l’étoile sur laquelle elle orbite est beaucoup plus petite que notre Soleil. L’étoile Gliese est une naine rouge, un type d’étoile qui n’émet pas autant de chaleur que celles de notre système solaire. Puisque Gliese 12b est plus proche de son étoile, elle recevra probablement une quantité de chaleur similaire.

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« Il se trouve soit dans la zone habitable de son étoile, soit juste au bord de l’étoile, il pourrait donc être habitable », a déclaré la scientifique Larissa Palethorpe à Live Science. Cependant, une question a jusqu’à présent intrigué les scientifiques : s’il existe ou non une atmosphère sur Gliese 12b. Cela contribuerait également grandement à déterminer la probabilité d’une vie extraterrestre.

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