septembre 26, 2021

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Le tunnel « stupide » de Johnson entre l’Irlande du Nord et l’Écosse mis au rebut dans le cadre de l’examen des dépenses

Un tunnel entre l’Irlande du Nord et l’Écosse et un programme aidant les chômeurs à créer leur propre entreprise ont été victimes d’une répression du Trésor britannique alors qu’il lutte contre les restrictions de dépenses publiques auto-imposées.

Le projet de Boris Johnson de construire le « tunnel le plus stupide du monde » reliant l’Écosse et l’Irlande du Nord – estimé à au moins 15 milliards de livres sterling – a été décrit comme « mort » par des responsables gouvernementaux informés des négociations sur les dépenses avant le budget de Rishi Sunak le mois prochain.

La chancelière a donné jusqu’à lundi soir à ses collègues de cabinet pour finaliser leurs offres de dépenses publiques et les a prévenus qu’il souhaitait “mettre les finances publiques sur une trajectoire soutenable à moyen terme”.

L’examen des dépenses de M. Sunak définira le paysage du secteur public jusqu’aux prochaines élections, car les écoles, les tribunaux, les conseils locaux et les transports demandent plus d’argent après la crise de Covid.

L’examen des dépenses portera un coup dur au projet de Johnson de construire un pont ou un tunnel de 21 milles entre l’Écosse et l’Irlande du Nord. “Elle est morte – du moins pour l’instant”, a déclaré un responsable du gouvernement.

Johnson considérait le tunnel comme un moyen de relier les parties constitutives du Royaume-Uni et tenait particulièrement à relier l’Irlande du Nord à la Grande-Bretagne après les troubles du Brexit.

Un responsable a déclaré que l’idée était “en avance sur son temps” et que le tunnel pourrait devenir viable dans l’avenir des voitures autonomes. La technologie actuelle nécessite un tunnel ferroviaire « très long », ce qui nécessite une faible pente.

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Cependant, Dominic Cummings, ancien conseiller principal de Johnson, a déclaré en juillet: “Le seul programme du Premier ministre est d’acheter plus de trains, d’acheter plus de bus, d’obtenir plus de vélos et de construire le tunnel le plus stupide du monde vers l’Irlande.”

Johnson a ordonné un examen de « Union Connection » par Sir Peter Hende, chef de Network Rail, qui rendra compte des programmes prioritaires avant la conclusion de l’examen des dépenses dans le budget du 27 octobre.

M. Hendy avait commandé une étude de faisabilité sur une éventuelle liaison avec l’Irlande du Nord ; Le pont devrait traverser le chenal Nord frappé par la tempête, tandis que le tunnel devrait traverser un dépôt de munitions en temps de guerre dans la région de Beaufort Dyke.

Un porte-parole du gouvernement a refusé de dire si la connexion avec l’Irlande du Nord survivrait à l’examen des dépenses, mais “le renforcement de la connectivité à travers le Royaume-Uni et l’amélioration des infrastructures de transport sont au cœur de notre programme”.

Une autre victime précoce de la campagne du Trésor est New Enterprise Allowance, un programme lancé il y a dix ans en grande pompe par David Cameron. Il a fourni des subventions de plus de 1 000 £ chacune à environ 250 000 personnes depuis sa création en 2011.

Cependant, Therese Coffey, secrétaire du Travail et des Pensions, a recommandé de l’éliminer dans le cadre de la présentation de ses dépenses au Trésor, ont déclaré des responsables.

Un ministre a déclaré que la décision faisait partie d’un effort visant à concentrer les ressources sur les plans les plus efficaces. Mais le calendrier du plan soulèvera des questions, alors que le gouvernement se prépare à mettre fin au régime de congé Covid-19.

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La chancelière a augmenté les impôts de 12 milliards de livres la semaine dernière pour financer des dépenses supplémentaires en matière de santé et de soins sociaux. Cela pourrait signifier plus d’argent pour d’autres départements qui craignent que le NHS « avale » des ressources rares.

Mais Sunak a déclaré la semaine dernière qu’il n’y aurait pas de fonds supplémentaires disponibles pour les autres départements en plus des dépenses totales fixées au moment du budget de mars.

Il a fait valoir que les dépenses départementales devraient augmenter à un taux annuel de 4% de plus que l’inflation, “la plus forte augmentation en termes réels des dépenses publiques départementales de tous les parlements de ce siècle”, a écrit Sunak à ses collègues ministres.

Le seul domaine d’évasion dans l’examen des dépenses était que les départements pourraient être en mesure de persuader le Trésor de poursuivre des dépenses spécifiques sur Covid-19. M. Sunak a averti que cela ne serait envisagé “que dans des circonstances exceptionnelles, où la réforme et les gains d’efficacité ne suffisent pas à financer l’activité principale”.

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