décembre 4, 2022

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Le vaisseau spatial à voile solaire est sur le point de tomber dans l’atmosphère terrestre

LightSail 2 survolant la péninsule arabique et la mer Rouge.

LightSail 2 survolant la péninsule arabique et la mer Rouge.
image: Société planétaire

Un petit vaisseau spatial est sur le point de disparaître, brûlant alors qu’il rentre dans l’atmosphère terrestre à la fin de sa mission.

Société planétaire Voile légère 2 Il a été abattu par l’attraction de l’atmosphère terrestre et devrait réintégrer l’atmosphère dans les prochains jours. annoncer En Lundi. Lorsque cela se produira, le vaisseau spatial brûleraAinsi, son voyage de trois ans et demi autour de la Terre a pris fin.

« Nous avons toujours su que ce serait le destin final du vaisseau spatial », a écrit The Planetary Society. « Bien que tristes de le voir disparaître, tous ceux qui ont travaillé sur ce projet et les 50 000 donateurs individuels qui ont financé l’ensemble du programme LightSail devraient considérer cela comme un moment de fierté. »

LightSail 2 a été lancé en juin 2019, lançant sa voile solaire de 344 pieds carrés (32 mètres carrés) un mois après avoir atteint sa position orbitale. Le but de la mission était de tester la navigation solaire comme moyen de déplacement des engins spatiaux.

Les voiles solaires fonctionnent sur les photons du soleil, provoquant de petites rafales d’élan qui propulsent le vaisseau spatial. Lorsque les photons ont frappé les ailes du LightSail, le vaisseau spatial a été propulsé plus loin du soleil, atteignant des altitudes plus élevées. Deux semaines seulement après avoir déployé ses ailes, LightSail 2 a gagné 3,2 kilomètres d’altitude, faisant de cette expérience un succès.

The mission has even far exceeded its initial one year timeline, and has been orbiting Earth for 3.5 years, completing 18,000 orbits, and covering 5 million miles (8 million kilometers). But for the past few months, LightSail 2 a commencé à perdre de l’altitude à un rythme croissant.

Le vaisseau spatial a été victime de la traînée atmosphérique, provoquant le ralentissement de LightSail 2 lorsqu’il est entré en collision avec des particules atmosphériques pendant son orbite. Le Soleil a également joué un rôle dans la disparition de LightSail 2, réchauffant la haute atmosphère terrestre, la rendant plus dense et ralentissant le vaisseau spatial.

La mission a également souffert d’un problème de communication dû à un dysfonctionnement de l’équipement de la station au sol. pendant le tempsEn raison d’une panne de communication, l’équipe n’a pas pu envoyer de données au vaisseau spatial, ce qui a un peu gêné sa navigation.

Après avoir plongé dans l’atmosphère terrestre, le vaisseau spatial finira par rentrer dans l’atmosphère. Lors de la rentrée, LightSail 2 se déplacera si rapidement qu’il créera une onde de pression énergétique devant lui, provoquant le réchauffement de l’air qui l’entoure et transformant le vaisseau spatial en une boule de feu en ruine.

LightSail 2 touche peut-être à sa fin, mais l’expérience a déjà inspiré une nouvelle génération de vaisseaux spatiaux. Il s’agit notamment des engins spatiaux Éclaireurs NEA de la NASA mission vers un astéroïde géocroiseur (lancement prévu en août), Système de voile solaire composite avancé de la NASA tester le matériau Sail Boom en orbite terrestre (dont le lancement est prévu vers le milieu de 2022), et Croiseur solaire de la NASA (Il est prévu de sortir en 2025).

Nous chercherons le retour du fougueux LightSail, pour dire adieu au marin solaire de longue date.

Suite: La NASA récupère un bouclier thermique gonflable dans l’océan Pacifique après un test orbital

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