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Le vol orbital de John Glenn en 1962 a remis la NASA dans la course à l’espace

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Soixante ans plus tard, il est difficile d’estimer l’impact qu’un astronaute humain en orbite autour de la Terre a eu sur ceux d’en bas au début de 1962. Il est vrai que les Soviétiques avaient déjà réalisé cet exploit. Mais les États-Unis n’ont pas encore envoyé d’astronaute sur une orbite complète autour de notre fragile planète. Ainsi, les trois orbites de la Terre pour l’astronaute John Glenn lors de la mission Mercury-Atlas 6 de la NASA ont été un signal d’alarme pour les Soviétiques que la NASA était là pour rester et que les États-Unis n’iraient pas tranquillement dans cette nouvelle course à la conquête spatiale.

Mais il a également servi à inspirer toute une génération d’observateurs de l’espace de l’arrière-pays de Perth, de l’Australie à Hawaï, de la côte ouest des États-Unis à la Floride en passant par l’Afrique centrale et au-delà.

Au début de février 1962, lorsque les habitants de l’hémisphère nord sont sortis sous un ciel nocturne clair dans le genre de froid glacial qui pouvait transpercer l’âme, l’idée même que la Terre était ronde et tournait autour de son étoile était quelque chose que beaucoup verraient. J’ai compris intellectuellement. Mais la réalité des voyages en dehors de l’atmosphère terrestre était étonnamment nouvelle. En conséquence, il est difficile de saisir la signification du voyage triomphal et mordant des ongles de Glenn.

Vingt et une minutes après le décollage, Glenn est passé au-dessus du désert et a pris des photos de ses tempêtes de poussière. Comme l’écrit Jeff Chisol, auteur de Mercury Rising : John Glenn, John F. Kennedy et le nouveau champ de bataille de la guerre froide, l’une des principales tâches de Glenn était de découvrir à quel point les humains peuvent voir depuis l’espace ; en termes de distinction des détails et d’identification des lacs, des rivières et des chaînes de montagnes ; Mesurez les distances entre les objets en orbite. Comme le note Chisol, une partie de cela était importante pour la science et les futures missions spatiales, mais il y avait aussi des traces de reconnaissance militaire dans cette vue unique depuis l’orbite.

Qu’est-ce qui a le plus surpris Chisol dans le vol du vaisseau spatial Mercury France 7 ?

Chisol m’a dit qu’à la veille de son vol, Glenn avait eu un sérieux désaccord avec les responsables de la NASA sur le plan de vol. Il pensait qu’ils prenaient des décisions – sans même lui demander son avis – qui le mettaient en danger, dit-il.

« Bien qu’il n’ait jamais fait connaître ses inquiétudes et qu’il se soit toujours présenté comme étant totalement confiant dans les décisions de la NASA, il a commencé à réfléchir sérieusement à la possibilité de devenir le premier homme à mourir dans l’espace », a déclaré Chisol.

Un point de discorde avec tous les astronautes de Mercury 7 à l’époque était l’indépendance de la capsule ; La capacité d’un astronaute à prendre ses propres décisions lorsque le contrôle de la mission semble favoriser le pilote automatique.

En conséquence, Chisol dit que la NASA a rendu le plan de vol de Glenn « plus conservateur » à l’approche de la date de lancement. « Cela signifie moins d’opportunités pour l’astronaute de prendre ses propres décisions », a déclaré Chisol.

Un excellent exemple de cela est le fait que le contrôle de mission a initialement tenu Glenn hors de la boucle concernant un éventuel problème avec le bouclier thermique dans Friendship 7.

« comme [Glenn] En passant au-dessus de Cap Canaveral au début de sa deuxième orbite, l’ingénieur de la console de télémétrie, William Saunders, a remarqué que « Part 51 », un instrument qui fournit des données sur le système d’atterrissage du vaisseau spatial, fournit une lecture étrange « , rapporte la NASA. la barrière thermique et le sac d’atterrissage pressurisé du vaisseau spatial ne sont plus verrouillés en place. »

Conçue pour protéger la capsule lorsqu’elle rentre dans l’atmosphère terrestre, la capsule était en fait censée se détacher, note la NASA, mais pas avant de pouvoir résister à des températures supérieures à 3 000 degrés Fahrenheit, donc si le bouclier thermique du Friendship 7 devait se desserrer, il ne peut être maintenu en place que par les sangles de l’emballage de retour de la capsule.

Ainsi, on peut imaginer le choc de Glenn lorsque Mercury Control lui a demandé s’il avait entendu « des bruits ». « C’était le genre de phrase que Glenn aurait pu s’attendre à entendre parler du break de sa famille, pas d’un vaisseau spatial de 160 millions de dollars à produire et à tester rigoureusement comme n’importe quelle machine jamais construite », a écrit Chisol dans son livre Mercury Rising. Glenn a répondu : « Négatif ». Aucun bruit n’a été entendu. Il n’a pas non plus vu de voyants d’avertissement. »

« Glenn savait que tout problème avec son écran thermique se révélerait, au début, sous forme de chaleur le long de sa colonne vertébrale ; il savait également que s’il ressentait de la chaleur le long de sa colonne vertébrale, ce serait rapidement résolu », note Chisol dans son livre. Mais Friendship 7 a été lancé avec succès à 14 h 43 HAE ce jour-là il y a soixante ans ; À environ 800 milles au sud-est de Cap Canaveral, à proximité de l’île Grand Turk dans les îles Turques et Caïques. Le vol de Glenn a duré 4 heures, 55 minutes et 23 secondes. Enfin, la lecture selon laquelle le bouclier thermique s’était désintégré en raison d’un capteur défectueux a été prise en compte.

Le journaliste vétéran de l’aviation et de l’espace Jeffrey Thomas, rédacteur en chef de airlineratings.com, de Perth, n’avait que 10 ans au moment de survoler Glenn. Mais Thomas se souvient très bien de l’événement.

Thomas m’a dit, par centaines de milliers, que les Perth allumaient toutes les lampes de leurs maisons et suspendaient des draps blancs sur des cordes à linge et les éclairaient avec des lampes pour produire autant de lumière que possible. Perth s’est illuminée comme un phare dans la nuit la plus sombre, dit Thomas, amenant John Glenn à demander à la station de suivi de Carnarvon la lumière qui brille en dessous menant au célèbre commentaire « Perth est la ville des lumières ».

Dans la portée radio audio de la station de suivi de Muchea, en Australie, Glenn a rapporté qu’il pouvait voir une lumière très brillante et ce qui semblait être le contour d’une ville, note la NASA.

Nous nous sommes tous tenus dans la rue en regardant Friendship 7 passer au-dessus de nos têtes et nous étions émerveillés; Très fier de ce qu’on a fait, dit Thomas. Comme c’est si loin, nous pensons que cela nous a mis sur la carte pour la première fois, dit-il. Cela nous a rendus très fiers d’avoir fait une différence dans ce vol spatial, et nous, de tous les peuples du monde, dit Thomas, avons chaleureusement accueilli John Glenn.

Mais que se passe-t-il si le voyage échoue lamentablement ?

« Cela aurait pu être un traumatisme psychologique pas moins qu’un assassinat politique », a déclaré Chisol. « Et cela aurait été un énorme revers pour le programme spatial. Il y aurait eu des appels pour plus de vols d’animaux avant que quiconque veuille mettre un autre humain au sommet d’une fusée Atlas. »

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La recherche apporte un nouvel éclairage sur les interactions cerveau-cœur pendant le sommeil

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La recherche apporte un nouvel éclairage sur les interactions cerveau-cœur pendant le sommeil

La découverte des chercheurs du Centre de recherche GIGA Cyclotron de l'Université de Liège révèle que le corps endormi interagit également avec le monde extérieur pendant le sommeil, expliquant comment certaines informations provenant de l'environnement sensoriel peuvent affecter la qualité du sommeil.

Des chercheurs de l'ULiège ont collaboré avec l'Université de Fribourg en Suisse pour découvrir si le corps est véritablement déconnecté du monde extérieur pendant le sommeil. Pour ce faire, ils se sont concentrés sur la façon dont le rythme cardiaque change lorsque nous entendons différents mots pendant le sommeil. Ils ont constaté que les mots réconfortants ralentissaient l’activité cardiaque en raison d’un sommeil profond, par rapport aux mots neutres, qui n’avaient pas un tel effet ralentisseur. Cette découverte est contenue dans Journal de recherche sur le sommeil Et Un nouvel éclairage sur les interactions cerveau-cœur pendant le sommeil.

Matthew Koroma (Fonds de recherche scientifique – Chercheur postdoctoral au FNRS), Christina Schmidt et Athena Demertzi (tous deux Fonds de recherche scientifique – Chercheur postdoctoral au FNRS) du Centre de recherche GIGA Cyclotron de l'ULiège ont collaboré avec des collègues de l'Université de Fribourg dans le cadre d'une précédente étude analysant des données cérébrales montrant (EEG) Des mots réconfortants augmentent la durée du sommeil profond et la qualité du sommeil, montrant que nous pouvons influencer positivement le sommeil en utilisant des mots significatifs. Les auteurs ont alors émis l’hypothèse que le cerveau restait également capable d’interpréter les informations sensorielles de telle manière que notre corps devienne plus détendu après avoir entendu des mots réconfortants pendant le sommeil. Dans cette nouvelle étude, les auteurs ont eu l'occasion d'analyser l'activité cardiaque (électrocardiogramme) pour tester cette hypothèse, et ont constaté que le cœur ne ralentit son activité qu'après avoir présenté des mots réconfortants, mais non contrôlés.

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Les marqueurs de l'activité cardiaque et cérébrale ont ensuite été comparés pour clarifier dans quelle mesure ils contribuent à la modulation du sommeil par l'information auditive. Il a déjà été suggéré que l’activité cardiaque contribue directement à la façon dont nous percevons le monde, mais de telles preuves n’ont été obtenues jusqu’à présent qu’à l’état de veille. Avec ces résultats, les chercheurs de l'ULiège ont montré que cela était également vrai dans le sommeil, offrant une nouvelle perspective sur le rôle fondamental du feedback physique au-delà des données cérébrales dans notre compréhension du sommeil.

« La plupart des recherches sur le sommeil se concentrent sur le cerveau et s'intéressent rarement à l'activité physique. »


Dr Christina Schmidt, Centre de recherche GIGA Cyclotron de l'ULiège

« Cependant, nous supposons que le cerveau et le corps sont connectés même lorsque nous ne pouvons pas communiquer pleinement, y compris pendant le sommeil. Les informations sur le cerveau et le corps doivent alors être prises en compte afin de bien comprendre comment nous pensons et interagissons avec notre environnement. » Dr Demertzi.

« Nous avons librement partagé notre méthodologie conformément aux principes de la science ouverte dans l'espoir que les outils qui ont contribué à cette découverte inspireront d'autres chercheurs à étudier le rôle que joue le cœur dans d'autres fonctions du sommeil », explique le Dr Koroma.

Ce travail présente une approche plus globale sur la modulation des fonctions du sommeil par l'information sensorielle. En examinant les réponses du cœur aux sons, nous pourrons, par exemple, à l'avenir étudier le rôle du corps dans la manière dont les sons influencent le traitement émotionnel des souvenirs pendant le sommeil.

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Un mystère alors que les météorologues explorent une étrange « boule de feu » verte dans le ciel de l’Irlande et de Tipperary

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Un mystère alors que les météorologues explorent une étrange « boule de feu » verte dans le ciel de l’Irlande et de Tipperary

Les experts météorologiques ont été déconcertés après qu'un « étrange incendie dans le ciel » ait été repéré cette semaine dans diverses régions d'Irlande, de Co Down à Co Tipperary.

Des centaines de personnes ont repéré la ligne verte dans le ciel mardi soir vers 18 heures. Ils ont partagé leurs observations en ligne avec un certain nombre d'experts météorologiques.

Les gens ne savent pas vraiment ce qu'est cette étrange lumière, avec des théories allant de la chute d'une météorite ou d'un satellite à la preuve d'extraterrestres visitant la Terre.

Louth Weather a partagé la nouvelle et a déclaré : «Nous recevons des rapports faisant état d'une boule de feu verte très brillante vers 17h55. « Il devait faire clair parce que le ciel ne s'était pas encore assombri. »

Les gens n’ont pas tardé à réagir. Une personne a dit :Oui, je l’ai vu en allant à Dublin, et il était vert quand il a brûlé. »

Un autre a ajouté : « Oui, je l'ai vu juste au nord de Carrickmacross sur Cormoy Lower… cela ressemblait à une boule d'argent en feu. »

Un troisième a déclaré : « Je l'ai vu au début alors que j'allais à un match de football. Je pensais que les choses allaient très vite et c'était vraiment brillant. »

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Une autre mère a déclaré : « Mon fils de 10 ans a dit qu'il avait vu du feu dans le ciel. Je dois lui présenter mes excuses maintenant parce que je ne le croyais pas. »

D'autres l'ont repéré à Tipperary, Meath Monaghan, Dublin, Down et Derry.

La lumière n'a pas encore été expliquée, mais certains utilisateurs des réseaux sociaux ont suggéré qu'il pourrait s'agir du satellite ERS-2 qui devait tomber sur Terre mardi.

L'Irish Astronomy exhorte les gens à signaler cette observation www.astronomie.ie

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Les États-Unis atterrissent sur la Lune pour la première fois depuis plus de 50 ans

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Les États-Unis atterrissent sur la Lune pour la première fois depuis plus de 50 ans

Un vaisseau spatial construit par une entreprise privée a atterri près du pôle sud de la Lune, marquant le premier atterrissage américain sur la Lune depuis 50 ans. Vidéo : Reuters

Les États-Unis sont revenus sur la surface lunaire pour la première fois depuis plus de 50 ans après qu'un vaisseau spatial privé appelé Odysseus ait effectué une descente spectaculaire de 73 minutes depuis son orbite avec un atterrissage près du pôle sud de la Lune.

Au milieu des célébrations de ce que la NASA a décrit comme un « bon de géant en avant », il n'y a eu aucune confirmation immédiate du statut ou de l'état de l'atterrisseur, mis à part le fait qu'il était arrivé à son site d'atterrissage prévu au cratère Malabert A.

Mais plus tard, Intuitive Machines, la société basée au Texas qui a construit le premier véhicule commercial à atterrir sur la lune, a déclaré que le véhicule « était à la verticale et commençait à transmettre des données ».

Les chefs de mission « travaillent à corréler les premières images de la surface lunaire », indique le communiqué sur X, anciennement Twitter.

L'atterrissage en douceur de jeudi, qui n'a donné à Steve Altemus, le fondateur de l'entreprise, que 80 % de chances de succès, est conçu pour ouvrir une nouvelle ère d'exploration lunaire alors que la NASA travaille sur une mission prévue pour fin 2026. retour là-bas.

« Bienvenue sur la Lune », a déclaré Altimus lorsque l'atterrissage a finalement été confirmé, après environ 10 minutes pendant lesquelles Ulysse était hors de contact.

C'était la première fois qu'un vaisseau spatial de fabrication américaine atterrissait sur la surface lunaire depuis la dernière visite habitée de la NASA, la mission Apollo 17 en décembre 1972, et la première visite d'un vaisseau spatial commercial après l'échec de Peregrine One le mois dernier, un autre partenariat spatial. . Agence et entreprise privée, Astrobotic.

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« Aujourd'hui, pour la première fois depuis plus d'un demi-siècle, les États-Unis sont retournés sur la Lune. Aujourd'hui, pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, une société commerciale, une société américaine, a lancé et dirigé le voyage là-bas », a déclaré la NASA. L'administrateur Bill Nelson.

« Quelle victoire. Ulysse a pris la lune. Cet exploit est un pas de géant pour toute l'humanité. »

Il n'y avait aucune vidéo de l'atterrissage entièrement autonome d'Odysseus, qui a ralenti à environ 2,2 mph à 33 pieds au-dessus de la surface. Mais l'appareil photo, construit par des étudiants de l'Université aéronautique Embry-Riddle en Floride, a été conçu pour tomber et prendre des photos juste avant l'atterrissage, et les appareils photo de la NASA ont été configurés pour photographier la Terre depuis le vaisseau spatial.

L'atterrisseur Nova-C de forme hexagonale et long de 4,3 mètres, que les employés d'Intuitive Machines ont surnommé Odie, fait partie de l'initiative Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, dans laquelle l'agence attribue des contrats à des partenaires en grande partie privés pour soutenir Artemis. programme.

La NASA a contribué 118 millions de dollars (109 millions d'euros) pour le faire atterrir sur Terre, et Intuitive Machines a financé 130 millions de dollars supplémentaires avant son lancement le 15 février depuis le Centre spatial Kennedy en Floride sur une fusée Falcon 9 de SpaceX d'Elon Musk.

La mission IM-1, comme la malheureuse mission Peregrine, transporte une charge utile d'équipements scientifiques conçus pour collecter des données sur l'environnement lunaire, en particulier dans la région rocheuse choisie comme site d'atterrissage pour la mission habitée Artemis III de la NASA, prévue sur deux ans. .

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C'est une zone dangereuse – « pleine de tous ces cratères », selon Nelson – mais elle a été choisie parce qu'elle est considérée comme riche en eau gelée qui pourrait aider à maintenir une base lunaire permanente cruciale pour les futures missions humaines sur Mars.

Les scientifiques ont annoncé l'année dernière qu'ils pensaient que les minuscules billes de verre dispersées à la surface de la Lune contenaient « des milliards de tonnes d'eau » qui pourraient être extraites et utilisées dans de futures missions.

Les risques en valent la peine, a déclaré Nelson à CNN jeudi, « pour voir s’il y a de l’eau en abondance. Car s’il y a de l’eau, il y a du carburant pour fusée : de l’hydrogène et de l’oxygène. « Nous pourrions avoir une station-service au pôle sud de la Lune. »

L'atterrisseur à énergie solaire a une durée de vie opérationnelle prévue de seulement sept jours, avant que le site d'atterrissage ne se déplace à environ 186 milles du pôle sud de la Lune dans l'ombre de la Terre. Mais la NASA espère que cela sera suffisamment long pour analyser comment le sol réagit à l'impact de l'affaissement.

D'autres instruments se concentreront sur les effets de la météo spatiale sur la surface lunaire, tandis qu'un réseau de balises sera déployé pour la communication et la navigation.

« Odysseus, propulsé par une société appelée Intuitive Machines et lancé sur une fusée SpaceX transportant une multitude d'instruments scientifiques pour la NASA, porte le rêve d'une nouvelle aventure dans la science américaine, l'innovation et le leadership dans l'espace », a déclaré Nelson.

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Grâce à Artemis, le programme de retour sur la Lune de la NASA qui comprend également des visions à long terme de missions habitées vers Mars au cours des deux prochaines décennies, les États-Unis cherchent à garder une longueur d'avance sur la Russie et la Chine, qui planifient toutes deux leur propre mission humaine. missions lunaires. Atterrissage.

Les États-Unis étaient le seul pays à avoir envoyé des astronautes auparavant, sur six missions Apollo entre 1969 et 1972, tandis que cinq pays y ont placé des engins spatiaux sans pilote. Le Japon a rejoint les États-Unis, la Russie, la Chine et l’Inde le mois dernier lorsque le Lunar Exploration Smart Lander (Slim) a réussi, bien que maladroit, son atterrissage après un voyage de trois mois.

Deux machines plus intuitives devraient être lancées plus tard cette année, dont un foreur de glace pour extraire les composants du carburant de fusée, et un autre atterrisseur Nova-C contenant un petit rover de la NASA et quatre petits robots qui exploreront les conditions de surface.

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