août 13, 2022

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L’eau a coulé sur Mars environ un milliard d’années de plus que les estimations précédentes : NASA, Science News

La NASA a trouvé des preuves que l’eau a coulé sur Mars un milliard d’années de plus que les estimations précédentes.

De nouvelles recherches de l’agence spatiale américaine révèlent des signes d’eau liquide sur la planète rouge il y a 2 à 2,5 milliards d’années.

Auparavant, on croyait que Mars était parcouru de rivières et d’étangs il y a 3 milliards d’années.

Au fur et à mesure que l’atmosphère de la planète s’est affaiblie, cette eau s’est évaporée et a laissé derrière elle un désert gelé. Entre 30 et 99% de l’eau primaire qui se trouvait sur Mars est toujours piégée dans les minéraux.

Mars, la quatrième planète à partir du Soleil, a un diamètre d’environ 4 220 miles (6 791 km), par rapport au diamètre de la Terre d’environ 7 926 miles (12 755 km).

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Selon Mars Exploration Rover (MRO) de la NASA, le cratère Jezero sur Mars était le site d’une ancienne rivière qui a alimenté la recherche de signes de vie sur Mars.

L’astrobiologiste de la NASA Amy Williams et son équipe en Floride ont trouvé des similitudes entre les caractéristiques des falaises vues depuis le lit du cratère et les modèles dans le delta du fleuve de la Terre.

La forme des trois couches inférieures a montré une présence et un écoulement constants de l’eau dès le début, indiquant que Mars était « suffisamment chaude et humide pour supporter le cycle hydrologique ».

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Les couches supérieure et postérieure se distinguent par la présence de blocs rocheux de plus d’un mètre de diamètre éparpillés autour d’eux, éventuellement emportés par de violentes crues.

Mais les micro-sédiments de la couche centrale sont susceptibles d’être une cible d’échantillonnage pour les signes d’extinction de longue durée de vie, le cas échéant, sur Mars.

Les scientifiques Eileen Liske et Bethany Ellman ont découvert que les sels se trouvaient dans des dépressions, qui abritaient autrefois des étangs peu profonds, sur des plaines volcaniques en pente douce.

« Ce qui est étonnant, c’est qu’après plus d’une décennie à fournir des images haute résolution, des données stéréo et des données infrarouges, MRO a mené de nouvelles découvertes sur la nature et la chronologie des anciens bassins de sel connectés à la rivière », a déclaré Elman.

« Une partie de la valeur de la MRO est que notre vision de la planète devient de plus en plus détaillée au fil du temps », a déclaré Leslie Tambari, scientifique adjointe du projet de mission au Jet Propulsion Laboratory (JPL).

« Plus nous cartographions la planète avec nos outils, mieux nous pouvons comprendre son histoire. »

(avec la contribution des agences)