mai 21, 2022

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L’eau aurait pu être sur Mars plus récemment que nous ne le pensions

L’un des sujets les plus importants de la recherche sur Mars à l’heure actuelle est de comprendre le histoire de l’eau sur la planète. Les scientifiques savent qu’il y avait autrefois de l’eau liquide en abondance à sa surface, mais maintenant toute cette eau a disparu et la planète est aride. La seule eau qui reste aujourd’hui à la surface de Mars se présente sous la forme de glace d’eau près de ses pôles ou dans canyons profonds. Pour comprendre ce qu’il est advenu de toute l’eau qui était présente il y a des milliards d’années, les chercheurs tentent de reconstituer une histoire géologique de la planète.

La plupart des chercheurs pensaient que l’eau sur Mars s’était évaporée il y a environ 3 milliards d’années, mais de nouvelles recherches remettent en question ce chiffre. Des données récentes de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA suggèrent qu’il pourrait y avoir eu de l’eau sur Mars il y a à peine 2 milliards d’années, ce qui signifie que nous devrons peut-être reconfigurer notre compréhension de l’histoire de la planète.

Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA a utilisé sa caméra contextuelle pour capturer cette image de Bosporos Planum, un emplacement sur Mars. Les taches blanches sont des dépôts de sel trouvés dans un canal sec. Le plus grand cratère d’impact de la scène mesure près de 1,5 kilomètre de diamètre. NASA/JPL-Caltech/MSSS

Les chercheurs ont utilisé les données du MRO pour examiner les dépôts de sel laissés par l’évaporation de l’eau. Ils ont recherché ces dépôts dans des zones avec des cratères d’impact causés par des impacts d’astéroïdes, qui peuvent être utilisés pour la datation car plus de cratères signifient généralement un terrain plus ancien. En combinant des informations sur le nombre de cratères et l’étendue des dépôts de sel, ils ont pu estimer la date d’évaporation de l’eau.

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« Ce qui est étonnant, c’est qu’après plus d’une décennie de fourniture d’images haute résolution, de données stéréo et infrarouges, MRO a conduit de nouvelles découvertes sur la nature et la chronologie de ces anciens étangs salés reliés à la rivière », a déclaré Bethany Ehlmann, directrice adjointe. enquêteur pour le spectromètre imageur compact de reconnaissance de MRO pour l’instrument Mars, dans un déclaration.

MRO capture des images haute résolution de la surface de Mars depuis son arrivée sur la planète en 2006, et continue de fournir davantage de données pour aider à comprendre la planète.

« Une partie de la valeur du MRO réside dans le fait que notre vision de la planète devient de plus en plus détaillée au fil du temps », a déclaré Leslie Tampari, scientifique de projet adjointe de la mission au JPL. « Plus nous cartographions la planète avec nos instruments, mieux nous pouvons comprendre son histoire. »

La recherche est publiée dans la revue Avances AGU.

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