mai 20, 2022

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L’énorme fusée SLS de la NASA est à un essai du lancement

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L’énorme fusée de la NASA à destination de la Lune n’a plus qu’un seul test majeur à effectuer avant son lancement – et à moins de problèmes majeurs, l’agence est sur la bonne voie pour atterrir sur la Lune avec un équipage en 2025.

voyage flashy

Une seule fusée – la Saturn V – a transporté des humains hors de l’orbite terrestre basse, et la NASA a pris sa retraite en 1973 après la dernière mission Apollo. En 2011, il a commencé à développer Système de lancement spatial (SLS) Être le prochain Une fusée pour emmener les humains sur la lune et au-delà.

Une fois terminée, la SLS sera la fusée la plus puissante jamais construite, générant 15 % de poussée en plus au lancement que la Saturn V. C’est aussi l’une des plus grandes, mesurant 322 pieds de haut et pesant 5,5 millions de livres au lancement (la Saturn V mesurait 363 pieds et pesait 6,2 millions de livres au lancement).

La NASA a déjà passé une réflexion incroyable 23 milliards de dollars le développement du SLS et les lancements devraient coûter 4,1 milliards de dollars chacun. Plus de 1 100 entreprises ont contribué au développement du missile avec Boeing Prendre la part du lion des travaux (et du financement).

Concept d’artiste pour SLS. Crédit : NASA/MSFC

Pourquoi ce gros ?

Plus la destination est éloignée, plus Plus rapide La fusée doit voyager pour y arriver – pour faire un voyage en orbite terrestre basse, disons, une vitesse de 17 400 mph ferait l’affaire, mais pour se libérer de la gravité terrestre et atteindre la lune, la fusée devrait franchir 25 000 mph.

La quantité de carburant nécessaire pour atteindre ces vitesses dépend du poids de la charge utile. Petit satellite ? Moins de carburant. Mais 36 tonnes Gélule d’OrionContenant quatre astronautes et leurs fournitures ? Plus de carburant. une Beaucoup Suite.

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Plus de carburant signifie des conteneurs de stockage de carburant plus grands, alors le poids du carburant et de ces conteneurs doit être pris en compte dans l’équation de vitesse, ce qui signifie que vous avez besoin Plus de carburant Pour lever votre missile pour atteindre la vitesse cible.

C’est pourquoi la NASA a besoin d’une fusée de 2 750 tonnes plus haute que la Statue de la Liberté pour envoyer quatre astronautes sur la Lune.

Le SLS est légèrement plus petit que le Saturn V, mais nettement plus puissant. crédit : Nasa

Pourquoi revenir en arrière ?

La NASA n’a fait aucune tentative réelle pour retourner sur la Lune depuis 1972. Alors pourquoi, 50 ans plus tard, investir autant de temps et d’argent pour y retourner maintenant ?

Science: Les données recueillies au cours des missions Apollo ont été utilisées dans plus de 2500 articles académiquesEt à mesure que notre technologie s’améliore, nous recueillons plus d’informations à partir des échantillons que les astronautes d’Apollo ont apportés sur Terre.

« À de très rares exceptions près, aucune autre expédition scientifique ne produirait autant de science… ces roches lunaires n’ont pas encore livré tous leurs secrets, et elles n’abandonneront probablement pas dans 50 ans », a déclaré Michael Sharra, conservateur de le Muséum américain d’histoire naturelle, Il a dit en 2019.

Voici le kicker : seuls les astronautes d’Apollo ont découvert 5% de la surface de la lune.

Cela signifie que nous ne sommes même pas près d’épuiser le potentiel scientifique de la lune – en l’étudiant, les scientifiques s’attendent à en savoir plus sur la lune elle-même, notre système solaire et Terrey compris sa formation précoce et peut-être comment la vie y a évolué.

l’argent: La science n’est pas le seul avantage potentiel de retourner sur la lune – il y a une possibilité Exploitation minière Des ressources précieuses sur la lune, notamment :

  • éléments de terres rares : celles-ci 17 articles – Utilisé pour fabriquer des batteries pour les voitures électriques, les smartphones, les satellites, etc. – Très demandé et difficile à extraire sur Terre.
  • Hélium 3 : L’isotope hélium-3 – qui est rare sur Terre mais abondant sur la Lune – est considéré comme l’isotope carburant parfait pour la fusion nucléairela source d’énergie propre qui pourrait mettre fin à notre dépendance aux combustibles fossiles nocifs pour le climat (si nous pouvions les utiliser).
  • l’eau: Nous avons beaucoup d’eau sur Terre, mais l’extraire sur la Lune pourrait épargner à la NASA un processus coûteux de la déplacer de la Terre pour que les astronautes l’utilisent. L’eau de lune peut aussi être transformé en carburant de fuséeÉconomisez le coût d’envoi de carburant pour un voyage de retour sur la Lune – ou sur Mars.
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Mars En parlant de cela, le prochain objectif majeur de la NASA dans l’exploration spatiale habitée est de mettre des gens sur Mars. Le vol durera environ sept mois et la NASA prévoit de garder les astronautes sur la planète rouge pendant environ un an avant le long voyage de retour.

La NASA veut utiliser la lune comme fichier un examen En ce qui concerne les systèmes et les processus que vous prévoyez d’utiliser sur les bases martiennes – après tout, il vaut mieux savoir que quelque chose ne fonctionne pas lorsque les astronautes ne sont qu’à 240 000 miles de la Terre – à plus de 140 millions de miles.

Compte à rebours final

Le plan initial de la NASA était de lancer le SLS en 2016, mais plusieurs retards ont retardé le calendrier. Le 18 mars, l’agence annonce que la fusée est enfin mise en place sur le pas de tir du Kennedy Space Center pour l’ultime test avant lancement : la répétition.

Tout comme lors de la répétition d’une pièce de théâtre, lors d’une répétition de fusée, l’équipage passe par tous les mouvements du lancement pour résoudre tout problème potentiel avant la date prévue du spectacle. « Mouillé » fait référence au chargement du carburant pendant l’exercice (la répétition « à sec » n’inclut pas le propulseur).

La répétition devait se dérouler du 1er au 3 avril, mais a été interrompue le deuxième jour en raison de la météo, puis arrêtée le troisième jour pour dépannage avec deux ventilateurs. Reprise le 4 avril, mais c’était arrêter à nouveauCette fois à cause de problèmes de valves.

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Pendant la répétition de la tenue humide SLS, la NASA passera en revue tous les mouvements de lancement pour explorer tout problème potentiel.

On ne sait pas encore quand la NASA tentera à nouveau l’exercice – le plus proche qui puisse arriver est 9 avril – mais une fois terminé, la prochaine étape consistera à utiliser le SLS pour envoyer une capsule Orion sans pilote sur un vol autour de la Lune.

Cela pourrait arriver dès juin 2022, et une mission en orbite autour de la lune Avec Il pourrait être suivi par un équipage dès 2024.

La NASA espère lancer à nouveau un deuxième SLS avec équipage en 2025. La capsule Orion transportera B Péniche de débarquement SpaceX Attendez dans l’orbite de la lune. L’atterrisseur enverra ensuite deux membres d’équipage sur la surface lunaire – plus de 50 ans après la dernière fois que la NASA a mis des bottes sur la Terre lunaire.

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