octobre 1, 2022

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L’équipe de recherche confirme l’existence de conditions glaciaires dans la région antarctique à la fin du Crétacé

Communication Nature (2022). DOI : 10.1038 / s41467-022-32736-9″ width= »800″ height= »529″/>

Carte du substratum rocheux du nord et du sud de Victoria, en Antarctique, montrant la distribution des affleurements et l’emplacement du complexe igné de Butcher Ridge (BRIC) et d’autres sites référencés dans le texte avec des présentations médiévales à la fin du Crétacé. Fond de carte généré à l’aide de Quantarctica v3.2 de l’Institut polaire norvégien (Matsuoka, K. et al. Quantarctica, an integrated mapping environment for Antarctica, the Southern Ocean, and Sub-Antarctic Islands. Environmental Modeling and Software 140, 105015 (2021)) avec les données d’affleurements de la version 7.0 de la base de données numérique antarctique (ADD) du SCAR. Crédit : Damian A. Nelson et al., Communication Nature (2022). DOI : 10.1038 / s41467-022-32736-9

Imaginons que c’est la fin du Crétacé, il y a environ 66 à 100 millions d’années. Nous avons des dinosaures qui errent sur terre et des espèces primitives à l’aspect étrange, même si les requins tels que nous les connaissons nagent en fait dans les océans préhistoriques – qui couvrent 82% de la Terre. Les séquoias et autres conifères apparaissent pour la première fois, ainsi que les roses et les plantes à fleurs, et avec eux viennent les abeilles, les termites et les fourmis. Surtout, il fait chaud, volcaniquement actif et humide tout autour avec une calotte glaciaire à l’horizon.


Sauf que, selon un groupe de scientifiques de l’Université de Californie à Santa Barbara, de l’Université de l’Oregon et de l’Université du Manitoba, il y avait des conditions glaciales dans la région de l’Antarctique.

« Ce n’était pas seulement un glacier à une seule vallée », a déclaré John Cottle, géologue à l’Université de Californie à San Francisco, « peut-être que cela provenait de plusieurs glaciers ou Couche glacéeIl a déclaré : « Contrairement à l’image largement diffusée du Crétacé supérieur comme étant » chaud tout autour « , il existe des preuves de glace polaire pendant cette période, même au plus fort des conditions de réchauffement climatique. L’étude des géologues a été publiée dans la revue . » Communication Nature.

casse-tête préhistorique

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui. Imaginons que nous sommes en Antarctique. Il fait froid et stérile, et nous nous tenons près d’un grand groupe de roches de verre exposées le long des montagnes transantarctiques, à côté de la plate-forme de glace de Ross, appelée le complexe igné de Butcher Ridge (BRIC).

« En fait, j’ai entendu parler de ces rochers quand j’étais étudiant diplômé il y a environ 20 ans, et ils sont vraiment bizarres », a déclaré Cottle. Loin, même selon les normes de l’exploration antarctique d’aujourd’hui, la zone de Brik est inhabituelle en ce que la composition et la composition des roches ne sont pas caractéristiques des formations rocheuses voisines, avec – entre autres – de grandes quantités de verre et un changement de stratification indicatif d’importants événements physiques, chimiques ou environnementaux ayant modifié sa composition.

Cottle a finalement eu la chance d’échantillonner le groupe de Brik lors d’une récente expédition, et en analysant comment il s’est formé, lui et son équipe ont rencontré une « quantité d’eau inhabituellement importante ».

« Donc, vous avez une roche très chaude qui réagit avec l’eau, et quand elle refroidit, vous l’incorporez dans le verre », a-t-il déclaré. « Si vous regardez la composition, vous pouvez dire quelque chose sur l’origine de cette eau. Elle peut exister comme l’hydroxyle, ce qui vous indique qu’elle provient probablement. magma, ou il peut être moléculaire, ce qui signifie qu’il est susceptible d’être exogène. « 

Ce qu’ils s’attendaient à voir, c’est que le changement dans la roche était causé par l’eau déjà présente dans le magma lors de son refroidissement. Ce qu’ils ont trouvé à la place est un enregistrement d’un processus climatique qui n’aurait pas existé à l’époque.

Dans leur analyse spectroscopique des échantillons, les chercheurs ont déterminé que même si une partie de l’eau provenait effectivement du magma alors qu’il roulait vers le haut depuis l’intérieur de la Terre, alors que la roche en fusion se refroidissait en verre juste sous la surface de la Terre, elle avait également incorporé des eaux souterraines.

« Nous avons déterminé que la majeure partie de l’eau contenue dans ces roches est d’origine exogène », a déclaré Cottle. « Nous avons ensuite mesuré la composition isotopique de l’oxygène et de l’hydrogène dans l’eau et cela correspondait très bien à la composition de la glace et de la neige de l’Antarctique. »

Pour démontrer le résultat, Cottle et son équipe ont également effectué une chronologie géologique de l’argon et de l’argon pour dater et modifier la roche.

« Le problème est que ces roches datent de la période jurassique, elles ont donc environ 183 millions d’années », a-t-il déclaré. « Ainsi, lorsque vous mesurez le changement, ce que vous ne savez pas, c’est quand il s’est produit. » Ils ont pu restituer l’âge des roches (Jurassique), mais ils ont également trouvé une dent plus jeune (Crétacé). Il a poursuivi: « Ainsi, lorsque ces roches sont refroidies et modifiées, l’isotope de l’argon est également réinitialisé et vous pouvez faire correspondre l’âge du changement à la composition du changement. »

Il existe d’autres roches volcaniques similaires à environ 700 km au nord du groupe Brik qui ont également un âge de changement crétacé, ce qui suggère que la glaciation polaire peut avoir été régionalement répandue en Antarctique pendant cette période. « Ce que nous aimerions faire, c’est aller dans d’autres endroits de l’Antarctique et voir si nous pouvons déterminer la taille de la glace glaciaire, si nous reprenons les mêmes résultats que nous avons déjà trouvés », a-t-il déclaré.

Trouver des preuves de grandes calottes glaciaires datant de la période du Crétacé ne changera peut-être pas notre image globale d’une Terre chaude et humide à l’époque, a déclaré Cottle, « mais nous devons penser au Crétacé et à l’Antarctique très différemment de ce que nous faisons maintenant. »

La recherche dans cette étude a également été menée par Demian A. Nelson (auteur principal) de l’Université de Californie, Elijah N.


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Plus d’information:
Demian A. Nelson et al, Isotopes d’hydrogène fortement appauvris dans l’enregistrement du verre d’eau, la glaciation du Crétacé supérieur de l’Antarctique, Communication Nature (2022). DOI : 10.1038 / s41467-022-32736-9

la citation: Une équipe de recherche confirme les conditions glaciaires en Antarctique pendant le Crétacé supérieur (7 septembre 2022), extrait le 7 septembre 2022 de https://phys.org/news/2022-09-team-icy-conditions-south -pole. langage de programmation

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