décembre 2, 2021

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Les abeilles aigles ont développé un goût pour la chair – et leurs microbiomes le reflètent

Zoom / Des scientifiques de l’Université de Californie à Riverside ont suspendu des morceaux de poulet cru à des branches pour attirer les « aigles » charognards au Costa Rica.

Quinn McFrederick / UCR

Demandez à une personne au hasard d’imaginer une abeille et elle évoquera probablement la créature noire et jaune familière qui bourdonne de fleur en fleur en collectant du pollen pour le ramener dans la ruche. Mais un groupe d’abeilles encore plus exotique peut être trouvé « en train de couper des morceaux de viande de carcasses dans les forêts tropicales humides », selon les auteurs. nouveau papier Publié dans le magazine mBio. En conséquence, ces abeilles possèdent un microbiome intestinal nettement différent de celui de leurs congénères, avec des populations plus fréquentes chez les hyènes et les aigles charognards. C’est pourquoi on les appelle « abeilles aigles » (ou « abeilles charognardes »).

Selon les auteurs – des entomologistes originaires de l’Université de Californie à Riverside (UCR), de l’Université du Massachusetts, d’Amherst, de l’Université de Columbia et de l’American Museum of Natural History – la plupart des abeilles sont principalement des « guêpes qui sont passées à un mode de vie végétarien ». Mais il existe deux exemples enregistrés de bourdons : se nourrir de charognes remonte à 1758 et 1837, et certaines espèces sont connues pour se nourrir occasionnellement de charognes en plus de chercher du nectar et du pollen. (Elles sont considérées comme des « métaphores facultatives », contrairement aux abeilles vautours, qui sont des « métaphores obligatoires » car elles ne mangent que de la viande.)

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Un entomologiste nommé Filippo Silvestri a identifié le premier « aigle aigle » en 1902 lors de l’analyse d’un groupe de spécimens éprouvés, bien que personne ne l’ait appelé ainsi car elle ne savait pas à l’époque que cette espèce se nourrissait de charogne. Appelle ça sylvestri Trigona Palais, ont également décrit leurs nids comme étant utilisés pour le miel et le pollen, bien que des chercheurs ultérieurs aient noté une absence surprenante de pollen. Au contraire, l’analyse biochimique a révélé des sécrétions similaires à celles nourries par les reines dans les nids d’abeilles.

Puis, en 1982, l’entomologiste David Roubik du Smithsonian Tropical Research Institute au Panama a rapporté des résultats surprenants de ses observations de Trigona Palais les colonies. Au lieu de récolter le pollen des fleurs, ces espèces se nourrissaient de la viande d’animaux morts : lézards, singes, serpents, poissons et oiseaux. Les abeilles qui ont trouvé un délicieux morceau de chair en décomposition ont déposé une traînée de phéromones pour invoquer leurs compagnons de nid, qui étaient généralement proches les uns des autres. Beaucoup sur le cadavre dans les huit heures.

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Zoom / abeille ouvrière Trigona Palais Il est occupé à récolter la viande en décomposition d’un jeune lézard. Parce que c’est possible.

D.W. Rubik, 1982

Les vautours pénètrent souvent dans la carcasse par les yeux, comme les vers, et Rubik a été particulièrement remarqué pour son efficacité à consommer la carcasse. Le grand lézard a été réduit à un squelette en deux jours, alors qu’il n’a fallu que huit heures aux abeilles pour retirer toutes les plumes et la chair de la tête d’un passant mort. Ils ont transformé des grenouilles en squelettes en six heures. Parce qu’elles se nourrissent de charognes plutôt que de collecter du pollen, cette espèce avait une patte postérieure distincte, avec un panier à pollen considérablement réduit par rapport aux abeilles « végétariennes ».

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Les abeilles mangeaient la viande sur le site, stockant une sorte de « boue de viande » dans leurs cultures pour la ramener à la ruche. Rubik a émis l’hypothèse qu’une fois que les abeilles ont atteint la ruche, elles ont transformé cette argile en une sorte de matériau glandulaire, qu’elles ont ensuite stocké dans des pots de cire. « Étant donné que la viande animale pourrirait et ne conviendrait pas comme aliment stocké, sa conversion métabolique est nécessaire pour permettre le stockage », a-t-il écrit. Une autre hypothèse, proposée en 1996, suggère que le corps réel est ce qui est stocké dans des pots de cire.

الفك السفلي المسنن (أ) والساق الخلفي (ب) من <em> Palais de Trigone </ em>. » src= »https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee3-640×210.jpg » width= »640″ height= »210″ srcset= »https://cdn. arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee3.jpg 2x »/></a><figcaption class=
Zoom / mâchoire inférieure dentée (a) et jambe postérieure (b) de Trigona Palais.

D.W. Rubik, 1982

Nous connaissons maintenant trois groupes distincts d’abeilles vautours qui obtiennent des protéines exclusivement à partir de charognes : les Trigona PalaisEt Crêpes Trigona, Et réservoirs de Trigona. C’est une abeille qui ne pique pas, mais elle a cinq grandes dents pointues, connues pour mordre. Ils sécrètent certaines substances avec leurs piqûres qui peuvent provoquer des cloques douloureuses et des ulcères.