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Les cernes des arbres racontent une mystérieuse tempête cosmique qui frappe tous les mille ans : ScienceAlert

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Les cernes des arbres racontent une mystérieuse tempête cosmique qui frappe tous les mille ans : ScienceAlert

L’histoire du bombardement de la Terre avec le rayonnement cosmique est écrite sur les arbres.

Plus précisément, lorsque le rayonnement frappe l’atmosphère terrestre, il peut modifier tous les atomes d’azote qu’il frappe pour produire une forme de carbone, qui est à son tour absorbé par les plantes. Relier les pointes de cet isotope du carbone aux anneaux de croissance des arbres pourrait nous donner un enregistrement fiable des tempêtes de rayonnement remontant à des milliers d’années.

Cet enregistrement nous montre que le plus grand de ces événements, connu sous le nom d’événements Miyake (après Le monde qui les a découverts), ils se produisent environ une fois tous les mille ans. Cependant, nous ne savons pas ce qui les cause – et de nouvelles recherches suggèrent que notre théorie révolutionnaire, qui comprend des éruptions solaires géantes, pourrait être écartée.

Sans un moyen facile de prédire ces événements potentiellement dévastateurs, nous nous retrouvons avec un sérieux problème.

« Nous devons en savoir plus, car si l’une de ces choses se produisait aujourd’hui, cela détruirait la technologie, notamment les satellites, les câbles Internet, les lignes électriques et les transformateurs longue distance. » Dit L’astrophysicien Benjamin Pope de l’Université du Queensland en Australie.

« L’impact sur l’infrastructure mondiale serait inimaginable. »

L’histoire des rencontres de la Terre avec les tempêtes de rayonnement cosmique est ici à déchiffrer si vous savez comment regarder. L’indice principal est un isotope radioactif du carbone appelé carbone 14, souvent appelé radiocarbone. Comparé à d’autres isotopes de carbone naturels sur Terre, le carbone radioactif est relativement rare. Il se forme uniquement dans la haute atmosphère, lorsque les rayons cosmiques entrent en collision avec des atomes d’azote, entraînant une réaction nucléaire qui produit du carbone radioactif.

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Étant donné que les rayons cosmiques entrent constamment en collision avec notre atmosphère, nous avons une quantité constante mais très faible de matière qui pleut à la surface. Certains sont suspendus dans des cernes d’arbres. Comme les arbres ajoutent un nouvel anneau de croissance chaque année, les dépôts de radiocarbone peuvent être suivis dans le temps, donnant un enregistrement de la radioactivité sur des dizaines de milliers d’années.

Une énorme augmentation du radiocarbone trouvé dans les arbres du monde entier signifie une légère augmentation du rayonnement cosmique. De nombreux mécanismes peuvent en être la cause, et les éruptions solaires sont importantes. Mais il existe d’autres sources potentielles de tempêtes de rayonnement qui n’ont pas été définitivement exclues. Les éruptions solaires n’ont pas non plus été définitivement maîtrisées.

Parce que l’interprétation des données sur les cernes implique une compréhension globale du cycle global du carbone, une équipe de chercheurs dirigée par le mathématicien Chengyuan Zhang de l’Université du Queensland a entrepris de reconstruire le cycle global du carbone, sur la base de chaque élément de données radiocarbone des cernes. pourrait obtenir. Main dans la main.

« Lorsque le rayonnement frappe l’atmosphère, il produit du carbone 14 radioactif, qui filtre l’air, les océans, les plantes et les animaux, et produit un enregistrement annuel du rayonnement dans les cernes des arbres. » Chang . explique.

« Nous avons conçu le cycle mondial du carbone pour reconstruire le processus sur 10 000 ans, afin de mieux comprendre l’ampleur et la nature des événements de Miyake. »

Les résultats de cette modélisation ont donné à l’équipe une image très détaillée d’un certain nombre d’événements radiatifs – suffisamment pour conclure que le moment et le profil ne correspondent pas à des éruptions solaires. Les mutations du radiocarbone ne sont pas liées à l’activité des taches solaires, qui est elle-même liée à l’activité des éruptions. Certains des avantages ont persisté pendant plusieurs années.

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Il y avait une divergence dans les profils radiocarbone entre les régions pour le même événement. Pour un événement majeur, enregistré en 774 après JC, certains arbres dans certaines parties du monde ont montré des augmentations brusques et soudaines du radiocarbone pendant un an, tandis que d’autres ont montré des augmentations plus lentes sur deux à trois ans.

« Au lieu d’une seule explosion ou lueur instantanée, ce que nous pourrions voir est une sorte de ‘tempête’ ou d’explosion astrophysique », Zhang dit.

Les chercheurs ne savent pas, à ce stade, ce qui aurait pu causer ces éruptions, mais il existe un certain nombre de candidats. L’un de ces événements est une supernova, dont le rayonnement peut être propulsé dans l’espace. Peut-être qu’une supernova s’est produite année 774 après JCLes scientifiques ont établi des liens entre les mutations du radiocarbone et Autres événements de supernova possiblesmais nous avons connu des supernovae sans pointes de carbone radioactif, et des pointes sans supernovae associée.

D’autres causes possibles incluent les planètes supersolaires, mais il est peu probable qu’une explosion soit suffisamment forte pour produire le pic de radiocarbone 774 CE de notre soleil. Il peut y avoir eu une activité solaire non enregistrée auparavant. Mais la vérité est qu’il n’y a pas d’explication simple qui explique avec précision les causes des événements de Miyake.

Ceci, selon les chercheurs, est préoccupant. Le monde humain a radicalement changé depuis 774 après JC; Maintenant, l’événement de Miyake peut provoquer ce que les scientifiques appellent une « apocalypse en ligne » dans laquelle l’infrastructure est endommagée, la santé des voyageurs aériens et même épuisée ozone couche.

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« Sur la base des données disponibles, il y a environ 1 % de chances d’en voir un autre au cours de la prochaine décennie », Le Pape dit.

« Mais nous ne savons pas comment le prédire ni quels dommages cela pourrait causer. Ces possibilités sont très inquiétantes et jettent les bases de recherches supplémentaires. »

La recherche a été publiée dans Actes de la Royal Society A: Sciences mathématiques, physiques et de l’ingénieur.

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SpaceX prévoit de lancer le quatrième test en vol du Starship en juin

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SpaceX prévoit de lancer le quatrième test en vol du Starship en juin

Reuters

Le prototype de fusée Starship de SpaceX est photographié sur la zone de lancement de fusée à Brownsville, Texas, États-Unis, le 12 mai 2024.

SpaceX prévoit d’effectuer le quatrième test en vol de sa fusée géante Starship le 5 juin, en attendant l’approbation réglementaire, selon la société.

SpaceX a effectué le troisième test en vol du véhicule Starship en mars, mais la société a perdu le contact avec le véhicule avant qu’il n’atteigne son site d’atterrissage prévu dans l’océan Indien.

SpaceX a déclaré que le troisième test en vol avait fait d’énormes progrès vers un avenir de fusées rapidement réutilisables et fiables. Le test a permis de réaliser plusieurs premières passionnantes, notamment le premier retour d’un vaisseau spatial depuis l’espace, la première ouverture et fermeture de la porte de charge utile d’un vaisseau spatial dans l’espace et une démonstration réussie de transfert de propulseur.

SpaceX a déclaré que le quatrième test en vol se concentrerait sur la mise en orbite afin de démontrer la capacité de retourner et de réutiliser le Starship et le Super Heavy. Les principaux objectifs seront d’effectuer une descente et un atterrissage en douceur dans le golfe du Mexique à l’aide d’un propulseur très lourd, et de parvenir à une entrée contrôlée du vaisseau spatial.

Le vol 4 suivra un parcours similaire à celui du test en vol précédent, le vaisseau spatial visant un atterrissage dans l’océan Indien.

Le vaisseau spatial Starship et la fusée Super Heavy de SpaceX, collectivement appelés Starship, sont un système de transport entièrement réutilisable conçu pour transporter l’équipage et les marchandises vers l’orbite terrestre, la Lune, Mars et au-delà.

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L’équipage de la 18e sortie dans l’espace de Shenzhou

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L’équipage de la 18e sortie dans l’espace de Shenzhou

Ye Guangfu (au centre), Li Cong (à droite) et Li Guangsu, membres de l’équipage de la mission Shenzhou XVIII, rencontrent les médias lors d’une conférence de presse au Centre de lancement de satellites de Jiuquan, le 24 avril 2024. [Photo by Wang Jiangbo/For China Daily]

Le 18e membre de l’équipage de Shenzhou à bord de la station spatiale chinoise mènera ses premières activités extravéhiculaires dans les prochains jours, a annoncé lundi l’Agence chinoise des missions spatiales habitées.

Les astronautes, qui ont passé 32 jours à bord de la station spatiale, ont effectué une rotation avec le 17e équipage de Shenzhou, ont assuré la maintenance et l’entretien de la plate-forme de la station spatiale, ont assuré la maintenance du système de survie et de santé et ont effectué des inspections et des inspections. Tests de combinaisons d’activités extravéhiculaires, pour les préparer aux sorties dans l’espace.

Ils ont également participé à des exercices de pression d’urgence à l’échelle du système, à des exercices de sauvetage médical et à d’autres programmes de formation en orbite.

L’agence a déclaré qu’elle s’était lancée dans une série d’expériences scientifiques spatiales et avait achevé la deuxième installation d’un dispositif expérimental d’exposition aux matériaux à l’extérieur du module spatial.

Elle a ajouté que le 18e équipage de Shenzhou était en bonne santé et que la station spatiale fonctionnait sans problème, offrant de bonnes conditions pour les activités extravéhiculaires.

Chine

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

Éponge des grands fonds – Schmidt Ocean Institute

L’Atacama, au nord du Chili, est le désert le plus ancien et le plus sec de la planète. Alors que l’activité tectonique a remodelé la forme et la disposition des terres émergées au cours des 150 derniers millions d’années, le désert d’Atacama est resté essentiellement à la même latitude. À l’extérieur, là où le désert rencontre la mer, le plateau continental d’Atacama est également resté relativement inchangé.

Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier les micro-organismes vivant sur la côte d’Atacama, ils ont découvert plusieurs espèces anciennes, ce qui les a amenés à se demander si d’autres espèces, tout aussi anciennes, avaient été signalées dans la région. Les enquêtes sur ce que les pêcheurs locaux ont capturé dans leurs filets et les résultats des expéditions de recherche précédentes ont révélé des espèces d’invertébrés, telles que les brachiopodes, communément appelés fossiles vivants.

Le Dr Armando Azua Bustos du Centre d’astrobiologie (CAB), CSIC-INTA, en Espagne, et son équipe émettent l’hypothèse que le statut immuable de la région d’Atacama crée la possibilité d’écosystèmes entiers composés d’organismes fossiles vivants. À l’aide des capteurs du R/V Falkor (également) et d’instruments avancés comme le ROV SuBastian, l’équipe scientifique révélera si la zone contient des exemples d’autres espèces dont l’apparence est restée relativement inchangée depuis leur apparition dans les archives fossiles.

S’ils parviennent à trouver des écosystèmes similaires à ceux qui existaient il y a 150 millions d’années, ils pourraient obtenir des informations sur l’évolution de la vie sur Terre et, peut-être, des informations sur les écosystèmes potentiels des grands fonds marins qui pourraient exister sous la surface des lunes glacées Encelade et Europe.

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Comprendre les origines et l’évolution de la vie sur Terre suggère les conditions dans lesquelles la vie pourrait exister sur d’autres planètes et sur leurs lunes. Bien que nous n’ayons pas encore trouvé de preuves de vie sur d’autres planètes de notre système solaire, les scientifiques pensent que la vie pourrait être trouvée dans les océans sous la surface de lunes glacées comme Encelade et Europe. En recherchant des espèces anciennes dans la fosse d’Atacama, l’équipe étudiera des conditions similaires à celles trouvées sous la surface d’Europe et d’Encelade, suggérant quels types de biosignatures pourraient nous aider dans la recherche de la vie sur ces lunes glacées.

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Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien directeur de charge utile/astrobiologiste de la Station spatiale américaine, exo-équipes, journaliste, Violator Climber, synesthète, mélange Na’Vi-Jedi-Freman-Bouddhiste, ASL, vétéran de l’île Devon et du camp de base de l’Everest, (il/Il ) 🖖🏻

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