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Les images satellites montrent que la banquise antarctique s’effondre plus rapidement qu’on ne le pensait

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Les images satellites montrent que la banquise antarctique s’effondre plus rapidement qu’on ne le pensait

Une analyse par satellite a montré mercredi que les glaciers côtiers de l’Antarctique enlevaient les icebergs à un rythme plus rapide que la capacité de la nature à reconstituer la glace brisée, doublant les estimations précédentes des pertes de la plus grande calotte glaciaire du monde au cours des 25 dernières années.

La première étude du genre, menée par des chercheurs du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA près de Los Angeles et publiée dans la revue Nature, a soulevé de nouvelles inquiétudes quant à la rapidité avec laquelle le changement climatique affaiblit les plates-formes de glace flottantes de l’Antarctique et accélère leur ascension. . niveaux mondiaux de la mer.

La principale conclusion de l’étude était que la perte nette de glace antarctique due à la « reproduction » de morceaux de glaciers côtiers vers l’océan correspond à peu près à la quantité nette de glace que les scientifiques savaient déjà perdue en raison de l’amincissement des glaces causé par la fonte des plates-formes de glace. d’en bas par la hausse des températures de la mer.

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L’analyse a conclu que l’amincissement et le vêlage ont réduit la masse des plates-formes de glace de l’Antarctique de 12 billions de tonnes depuis 1997, soit le double de l’estimation précédente.

Selon le scientifique du JPL Chad Green, auteur principal de l’étude, la perte nette de couverture de glace sur le continent depuis la naissance au cours du dernier quart de siècle s’étend sur près de 37 000 kilomètres carrés (14 300 milles carrés), une superficie à peu près de la taille de la Suisse.

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« L’Antarctique s’effondre sur ses bords », a déclaré Green dans l’annonce des résultats par la NASA. « Et à mesure que les plates-formes de glace diminuent et s’affaiblissent, les glaciers massifs du continent ont tendance à accélérer et à augmenter le taux d’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale. »

Les conséquences pourraient être désastreuses. Il a déclaré que l’Antarctique possède 88% du potentiel au niveau de la mer de toutes les glaces du monde.

Les plates-formes de glace, des nappes flottantes permanentes d’eau douce gelée attachées à la terre, mettent des milliers d’années à se former et agissent comme des entretoises empêchant les glaciers qui auraient facilement glissé dans l’océan, provoquant la montée des mers.

Lorsque les plateformes de glace sont stables, le cycle naturel à long terme de naissance et de repousse maintient leur taille assez constante.

Mais au cours des dernières décennies, le réchauffement des océans a affaibli les plateaux par le bas, un phénomène précédemment documenté par des altimètres satellites qui mesurent l’évolution de la hauteur de la glace et montrent des pertes moyennes de 149 millions de tonnes par an de 2002 à 2020, selon la NASA.

image de l’espace

Pour leur analyse, l’équipe de Greene a compilé des images satellites à partir de longueurs d’onde visibles, infrarouges, thermiques et radar pour cartographier l’écoulement glaciaire et le vêlage depuis 1997 avec plus de précision que jamais à plus de 30 000 milles (50 000 km) de la côte antarctique.

Les pertes mesurées par les veaux vêlants ont tellement dépassé la régénération naturelle de la banquise que les chercheurs ont découvert qu’il est peu probable que l’Antarctique revienne aux niveaux des glaciers d’avant 2000 d’ici la fin de ce siècle.

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L’accélération de la naissance des glaces, comme l’amincissement des glaces, a été plus prononcée dans l’ouest de l’Antarctique, une zone la plus durement touchée par le réchauffement des courants océaniques. Même dans l’Antarctique oriental, une région dont les banquises ont longtemps été considérées comme moins vulnérables, a déclaré Green, « nous constatons plus de pertes que de gains ».

L’un des événements de naissance de l’Antarctique oriental qui a surpris le monde, a déclaré Green, a été l’effondrement et la désintégration de l’immense plate-forme de glace Konger-Glenzer en mars, peut-être un signe d’une plus grande faiblesse à venir.

Eric Wolf, professeur de recherche de la Royal Society à l’Université de Cambridge, souligne l’analyse de l’étude sur le comportement de la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental pendant les périodes chaudes du passé et modélise ce qui pourrait se passer dans le futur.

« La bonne nouvelle est que si nous maintenons les deux degrés de réchauffement climatique promis par l’Accord de Paris, l’élévation du niveau de la mer due à la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental devrait être modeste », a écrit Wolf dans un commentaire sur l’étude du JPL.

Il a déclaré que le fait de ne pas réduire les émissions de gaz à effet de serre risquerait de contribuer « à plusieurs mètres d’élévation du niveau de la mer au cours des prochains siècles ».

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(Couverture par Steve Gorman à Los Angeles). Edité par Tom Hogg

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SpaceX et la NASA ont décollé pour lancer la mission d'astronaute Crew-8 vers la Station spatiale internationale le 1er mars.

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SpaceX et la NASA devraient lancer officiellement la prochaine mission d'astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) cette semaine, avec leur équipage de quatre personnes arrivant sur le site de lancement en Floride dimanche 25 février.

La prochaine mission de SpaceX, baptisée Crew-8, lancera quatre astronautes en orbite à bord d'une capsule Dragon Endeavour et d'une fusée Falcon 9 depuis le Pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA à Cap Canaveral. Le décollage devrait avoir lieu le 1er mars à 00 h 04 HAE (05 h 04 GMT).

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

On me demande souvent pourquoi je suis passionné par l’astronomie. Sans aucun doute, la réponse courte réside dans les efforts très réussis de la NASA pour faire atterrir des Américains sur la Lune. Mais il y avait aussi autre chose. J'ai grandi dans une petite ville où tout ce que j'avais à faire après le lancement d'une fusée depuis Cap Kennedy était de sortir dans mon jardin pour une vue imprenable sur la lune, Vénus et les étoiles les plus brillantes du ciel de début de soirée.

Cette année, j'ai passé la majeure partie de l'hiver nord-américain sous l'équateur, au Chili et en Argentine ; D'abord lors d'une conférence d'astronomie au Chili, puis lors d'une visite des radiotélescopes au sud de Buenos Aires.

J'ai aussi eu le temps de profiter d'un été sud-américain qui m'a beaucoup fait réfléchir sur le fait que nous vivons sur une planète qui précession (ou change son axe de rotation) lorsqu'elle tourne autour de son étoile d'une manière qui a permis à notre planète d'avoir un climat stable et prévisible sur de longues périodes. Un fait sans doute essentiel à la vie telle que nous la connaissons ici. En conséquence, j’ai réfléchi au rôle que jouent finalement les sciences planétaires et l’astronomie dans notre vie quotidienne.

Les personnes qui vivent dans des régions offrant de superbes vues sur le ciel, comme les déserts du sud-ouest américain, Hawaï, l’Afrique du Sud, l’Australie, le Chili et l’Argentine, sont-elles intrinsèquement plus intéressées par l’astronomie ?

Le désert d'Atacama, au nord du Chili, est un véritable paradis pour l'astronomie, comme très peu de sites terrestres peuvent l'être. Il bénéficie d’un ciel exceptionnellement clair et d’une pollution lumineuse relativement faible. Le Chili et l’Argentine ont également une fenêtre sur l’ensemble de notre Voie lactée, ce qui n’est pas possible depuis l’hémisphère Nord.

Un ciel clair suscite également l’intérêt pour l’astronomie

Estela Pérez, professeur de biochimie et de chimie à l'Université nationale Andres Bello de Santiago, affirme que sa passion pour l'astronomie a été suscitée dans son enfance par le ciel nocturne clair au-dessus des nombreux grands lacs du sud du Chili.

Partout au Chili, même à Santiago, nous sortons de notre maison ou de notre appartement et voyons les étoiles et utilisons des applications téléphoniques pour identifier les étoiles que nous ne connaissons pas, explique Pérez, qui est désormais actif localement dans la sensibilisation du public à l'astronomie. Cependant, malgré le ciel clair local, elle affirme que les astronomes professionnels chiliens ont encore besoin de plus de temps pour utiliser les télescopes internationaux qui fonctionnent dans tout le nord du pays.

Posez les grandes questions

Un dimanche après-midi récent, dans le parc du bicentenaire de Santiago, alors que les gens jouaient au paddle-ball et faisaient courir leurs chiens pour récupérer des balles sans fin, je me suis assis et j'ai regardé notre étoile la plus proche disparaître derrière le mont Manquihue, à proximité. J’ai commencé à m’interroger sur la situation dans son ensemble.

Une fois de plus, j’ai été touché de réaliser qu’il est difficile de comprendre nos courtes vies dans un univers qui existe sur de vastes étendues d’espace et de temps. L’univers reste largement incompréhensible, même pour nos meilleurs physiciens théoriciens.

Ces problèmes astrologiques sont ceux auxquels chacun d’entre nous est confronté quotidiennement. Mais aucune religion ou philosophie ne peut répondre pleinement au mystère de notre existence, encore moins à notre place dans l’univers.

Mais l’astronomie est mondiale.

Même la personne la moins instruite en astronomie lève les yeux vers le ciel nocturne et se rend compte qu’il y a quelque chose au-delà d’elle-même et de cette Terre. Les bousiers, les phoques communs et même les albatros connaissent tous la sphère céleste d'une manière qui reste fascinante et mystifiante.

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

Les astronomes amateurs ont été invités à aider les chercheurs spatiaux en essayant d'attraper une comète avec une queue manquante devant la caméra.

La comète, connue sous le nom de C/2021 S3 PanSTARRS, est située à peu près à la même distance de la Terre que le Soleil et les chercheurs de l'Université de Reading souhaitent obtenir des images de passionnés de l'espace pour faciliter les recherches météorologiques.

Les chercheurs tentent de développer des moyens d’améliorer et de poursuivre l’analyse de la météorologie spatiale.

Une image d'une comète montre ce qui pourrait arriver à la queue de PanSTARRS. Cette personne sur la photo s'appelle Leonard (Université de Reading/Pennsylvanie)

Ces prévisions sont cruciales pour prévenir les dommages causés par les vents solaires, des flux de particules contenant des tempêtes solaires qui peuvent endommager la technologie dans l'espace et sur Terre.

Sarah Watson, chercheuse doctorante à l'Université de Reading, qui a fait appel aux astronomes amateurs, a déclaré : « Ce que nous nous attendons à voir peut sembler quelque peu inhabituel. Lorsque nous parlons de comètes, les gens pensent souvent à une grosse boule brillante suivie d'une queue longue et fine.

« La comète que nous observons pourrait avoir un aspect différent, car sa queue pourrait se briser lorsqu'elle est frappée par le vent solaire. »

Elle a poursuivi : « Nous avons besoin de nombreuses images chronométrées de la comète pour avoir une idée de son voyage à travers notre système solaire.

« C'est une opportunité fantastique pour les astronomes amateurs de sortir leurs télescopes et de capturer un moment cosmique vraiment étonnant et d'apporter une contribution majeure à une science importante. »

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Les images de la comète permettront à l'équipe de recherche d'enregistrer des données sur les conditions locales du vent solaire des éjectas spatiaux.

Si la queue se sépare de la comète ou semble se balancer, l’équipe peut déterminer qu’il y a une augmentation de l’activité du vent solaire à proximité.

La comète est visible dans notre ciel depuis le 14 février et le restera jusqu'à fin mars. La meilleure chance d’attraper la comète sera probablement jusqu’à lundi.

Ce n’est pas visible à l’œil nu.

Les astronomes auront besoin d'un petit télescope qu'ils pourront fixer à un appareil photo ou à un appareil photo doté d'un grand objectif pour photographier la comète, les meilleurs étant envoyés à la British Astronomical Society pour être archivés.

Si vous souhaitez simplement jeter un coup d’œil rapide au C/2021 S3 PanSTARRS, il sera plus facile à repérer dans les semaines à venir car il apparaît plus loin du Soleil et reste plus longtemps au-dessus de l’horizon dans le ciel nocturne.

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