août 17, 2022

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Les Jeux Tailteann irlandais : Les « Jeux olympiques » gaéliques oubliés qui ont façonné la démocratie | Irlande

Au cours de l’été 1924, Irlande Elle a fait quelque chose d’extraordinaire : elle a accueilli le plus grand événement sportif du monde cette année-là – plus grand, en effet, que les Jeux olympiques de Paris.

Des milliers de concurrents et des dizaines de milliers de spectateurs se sont pressés autour de Dublin pour une série d’événements comprenant non seulement l’athlétisme, la natation, les courses de chevaux, le tir à l’arc et d’autres sports, mais aussi la poésie, la peinture, la danse et la sculpture.

Les premiers Tailteann Games – nommés d’après une ancienne version des derniers jeux organisés il y a sept siècles – sont conçus pour célébrer la culture irlandaise et les prouesses sportives, mais avec une touche moderne et cosmopolite.

Les échecs étaient inclus dans l’idée fausse inventée par les Irlandais – les 32 pièces censées représenter les 32 comtés d’Irlande – tandis que les sports considérés comme anglais, comme le football, le rugby et le cricket, étaient exclus.

Des athlètes étrangers d’élite, dont le champion olympique américain – et future star de cinéma de Tarzan – sont invités. Johnny Weissmuller. L’Irlande n’avait pas de piscine appropriée, alors il a nagé – et a gagné – dans une piscine réaménagée au zoo de Dublin.

Cet été marque en quelque sorte le centenaire car les jeux inauguraux étaient initialement prévus pour 1922 et les préparatifs étaient très avancés, tandis que la foire d’art se poursuivait. La semaine prochaine marquera les 90e – et derniers – Jeux Tailteann de 1932.

Le président Eamon de Valera, le cardinal McCrory et JJ Keane, directeur de l’événement, lors de l’ouverture des Jeux Tailteann de 1932. Photo : Actualités et médias indépendants/Getty Images

L’Irlande est en train de se remémorer les événements historiques de la soi-disant « Décennie des centenaires » S’étendant de 1912 à 1923, ce fut une décennie de transformation au cours de laquelle l’Irlande est devenue un pays indépendant. Cependant, les Tailteann Games ne sont pas célébrés.

Il a fondamentalement glissé hors de la conscience publique. Paul Ross, professeur d’histoire à l’University College Dublin, qui a travaillé sur la 2006 TG4 Documentaire sur les jeux. « Au fil du temps, il a été perdu dans la mémoire publique, même s’il existe de nombreuses maisons avec des médailles Tailteann et des albums d’images. »

Mais Ross et une poignée d’érudits qui ont écrit sur les jeux – qui ont eu lieu en 1924, 1928 et 1932 – disent que c’était une mission trop ambitieuse d’une nation naissante de projeter l’Irlande comme une nation viable.

Johnny Weissmuller, champion de natation américain et star de cinéma de Tarzan.
Johnny Weissmuller, champion de natation américain et star de cinéma de Tarzan. Photo : Collection historique d’Everett / Alamy

« Ils ont pris la graine d’une idée venue de l’ancienne civilisation irlandaise, l’ont liée à un renouveau culturel, ont réassemblé ce rêve dans un contexte olympique et l’ont présenté – et c’est important », a déclaré Mike Cronin, directeur académique du Boston College en Irlande.

L’exploit logistique d’organiser les matchs d’ouverture était d’autant plus impressionnant qu’il est venu sur les talons 1922-1923 Guerre civile et la guerre d’indépendance de la Grande-Bretagne en 1919-21, avec des parties de Dublin laissées en ruines, a déclaré Cronin. « Il est facile de les rejeter comme des antiquités, mais ils étaient vraiment importants. S’ils s’étaient trompés – problèmes avec l’aéroport, les tramways, les hôtels, les stades – cela se serait retourné contre eux. Le fait qu’ils l’aient fait et qu’ils l’aient fait fonctionner témoigne de leur détermination et leur détermination. »

Selon la légende nationale, le haut roi irlandais Lough a organisé les premiers jeux Tailteann, ou Aonach Tailteann, en 632 avant JC pour honorer sa belle-mère, la reine Tailté, et ils ont continué par intermittence pendant plus de 1000 ans jusqu’à ce que la conquête normande de 1169 ouvre la voie à colonisation anglaise. Certains nationalistes ont même affirmé avoir été l’inspiration des Jeux olympiques grecs antiques, même si ces jeux ont commencé plus tôt.

Le lancer et d’autres sports traditionnels irlandais ont été relancés sous Association gaélique d’athlétisme (GAA) et la création de l’État libre d’Irlande en 1921 ont incité le nouveau et fragile gouvernement irlandais à relancer les Jeux de Tailteann en 1922.

La guerre civile a reporté l’événement jusqu’en 1924, permettant aux organisateurs de le programmer juste après les Jeux olympiques de Paris et de tenter les meilleurs athlètes internationaux, en particulier les Américains qui sont rentrés chez eux par le port de Kobe. La Le New York Timeset Pathé News et d’autres médias ont couvert la scène.

Le concours d’ouverture à Croke Park mettait en vedette une actrice vêtue d’une robe longue et d’un manteau en tant que reine Tilte, et des hommes habillés en guerriers gaulois avec des lances et des chiens-loups.

Les jeux à prédominance masculine étaient ouverts aux citoyens irlandais et aux membres de la diaspora, avec des équipes de Grande-Bretagne, des États-Unis, du Canada, d’Australie et d’Afrique du Sud. Les organisateurs ont apaisé les Irlandais contre la poussière de célébrités sous la forme de Weissmuller, du sauteur en hauteur américain Harold Osborne et d’autres champions olympiques.

Le cyclisme a eu lieu en 1932.
Le cyclisme a eu lieu en 1932. Photo : Actualités et médias indépendants/Getty Images

Des foules immenses ont regardé les courses de voitures, de motos et d’avions, cette dernière mettant en vedette la nouvelle Free State Air Force. Il y avait aussi l’aviron, la boxe et le golf. Les événements culturels comprenaient des plafonds, des pièces de théâtre et des discours du poète WB Yeats et d’autres intellectuels. Plus de 1 000 médailles ont été décernées.

« Il a été conçu pour prouver au monde que les Irlandais avaient survécu à des siècles de colonisation, que leur civilisation était restée intacte et que les Irlandais avaient pris leur place parmi les nations de la terre », a déclaré Ross.

La fréquentation et l’enthousiasme déclinent aux Jeux de 1928, qui se déroulent juste après les Jeux Olympiques d’Amsterdam, et encore plus aux Jeux Olympiques de 1932, qui ne peuvent attirer les talents des Jeux Olympiques de Los Angeles.

Billy Shortall, historien au Trinity College de Dublin, a déclaré que bien que les Jeux se soient terminés par une grogne, ils ont signalé un désengagement de l’Angleterre. « Les autorités ont voulu dire : nous sommes un nouveau pays, mais nous sommes une nation ancienne. » Shortal a déclaré que les lunettes avaient aidé à guérir les divisions de la guerre civile et avaient peut-être évité un nouveau conflit. « Pendant toute la séquence des Jeux, de 1922 à 1932, l’Irlande est devenue une démocratie stable. »

D’autres historiens pensent que les divisions de la guerre civile ont contribué à contrecarrer les Jeux – cela Eamon de ValéraUne fois le parti Fianna Fáil arrivé au pouvoir, il les a laissé dépérir car ils étaient associés au parti rival Cumann na nGaedheal. « Mais d’une manière ou d’une autre, les jeux ont fonctionné », a déclaré Cronin. « Après tout le chaos, c’était un message que l’Irlande est ouverte aux affaires. »

Les matchs n’étaient pas complètement perdus dans l’histoire : cette année, le GAA a ouvert une ligue de football gauloise de deuxième niveau appelée Tailteann Cup.

Reportage supplémentaire de Finn Logue

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