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Les météorites frappent Mars plus souvent qu’on ne le pensait (journal)

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Les météorites frappent Mars plus souvent qu’on ne le pensait (journal)

Paris : Les enregistrements sismiques d’un vaisseau spatial de la NASA ont révélé que la planète Mars est bombardée presque quotidiennement par des météorites de la taille d’un ballon de basket, soit cinq fois plus que les estimations précédentes.

Avant la publication de la nouvelle étude vendredi, la meilleure estimation du nombre de météorites ayant frappé Mars était faite en examinant des images prises par des vaisseaux spatiaux en orbite ou des modèles basés sur des cratères sur la Lune.

Mais la sonde InSight de la NASA, qui s’est posée sur une plaine martienne appelée Elysium Planitia en 2018, a permis aux scientifiques d’écouter pour la première fois les grondements intérieurs de la planète rouge.

Mars fait environ deux fois la taille de la Lune et est beaucoup plus proche de la principale ceinture d’astéroïdes de notre système solaire, ce qui en fait une cible privilégiée pour les gros rochers qui traversent l’espace.

La plupart des météorites qui volent vers la Terre se désagrègent dans notre atmosphère. Mais l’atmosphère de Mars est 100 fois plus fine que celle de la Terre, n’offrant que peu de protection.

Au lieu de passer au crible des images prises de loin, l’équipe internationale de chercheurs à l’origine de la nouvelle étude Nature Astronomy a pu écouter des météorites entrant en collision avec Mars.

« Écouter les impacts semble être plus efficace que les rechercher si nous voulons comprendre à quelle fréquence ils se produisent », a déclaré le co-auteur de l’étude Gareth Collins de l’Imperial College de Londres dans un communiqué.

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Les chercheurs ont utilisé les données du sismomètre d’InSight pour estimer que chaque année, Mars est frappée par 280 à 360 météorites, qui font toutes exploser des cratères de plus de huit mètres (26 pieds) de large.

« Ce taux était environ cinq fois supérieur au nombre estimé à partir des seules images orbitales », a déclaré Geraldine Zenhausern, co-auteure de l’étude de l’Université technologique fédérale de Zurich.

Missions sur Mars, prenez note

Les tempêtes de poussière fréquentes et intenses rendent particulièrement difficile pour les vaisseaux spatiaux en orbite autour de Mars de voir les petits cratères de météorites en dessous.

Il est plus facile de découvrir de nouveaux cratères dans des zones plates et poussiéreuses, mais « ce type de terrain couvre moins de la moitié de la surface de Mars », a expliqué Zenhausern.

« Cependant, le sismomètre sensible InSight peut entendre chaque impact dans la plage d’affaissement », a-t-elle ajouté.

Les scientifiques ont suivi un signal acoustique spécifique produit lorsque des météorites frappent Mars pour estimer le diamètre et la distance des cratères depuis InSight.

Ils ont ensuite calculé le nombre de cratères survenus en un an à proximité de l’atterrisseur, avant d’extrapoler ce nombre à l’ensemble de la planète.

« Il s’agit du premier article de ce type permettant de quantifier la fréquence à laquelle les météorites impactent la surface de Mars à partir de données sismiques », a déclaré Domenico Giardini, qui travaille sur la mission InSight.

Il a ajouté que ces données devraient être prises en compte lors de la « planification des futures missions vers Mars ».

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Les chercheurs ont estimé qu’une grosse frappe de météorite provoquerait un cratère de 30 mètres de diamètre à la surface de Mars.

Une fois par mois – quelque chose qui pourrait rester dans l’esprit des astronautes qui espèrent marcher un jour sur la surface rouge.

Publié dans le journal Al-Fajr le 29 juin 2024

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Un chercheur développe une méthode pour convertir la chaleur en énergie pour les engins spatiaux

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Un chercheur développe une méthode pour convertir la chaleur en énergie pour les engins spatiaux

La source d’énergie développée par Yi Cheng, professeur à la Northeastern University, utilisera la chaleur perdue générée par les équipements spatiaux et la lumière du soleil qui n’atteint pas la Terre.

Le tir à la tête de Ye Cheng.
Yi Cheng, professeur adjoint de génie mécanique et industriel, mène des recherches sur le toit de Snell Engineering le 7 juin 2021. Photo : Robbie Wallau/Northeastern University

Un chercheur de la Northeastern University développe un dispositif qui capte la chaleur perdue des équipements spatiaux et la lumière solaire réfléchie et la transforme en source d’énergie pour les vaisseaux spatiaux et les rovers martiens de l’US Air Force.

« Même si cela ne peut fournir que 10 à 15 % d’énergie de secours pour l’électronique, nous pouvons prolonger la durée de vie de l’électronique et du vaisseau spatial », dit-il. Yi Chengprofesseur agrégé de génie mécanique et industriel et directeur du Nanoscale Energy Laboratory de Northeastern.

Cheng travaillera sur le dispositif thermique en collaboration avec Faraday Technology, une société basée dans l’Ohio spécialisée dans le développement de technologies d’ingénierie électrochimique appliquée pour le gouvernement américain et les clients commerciaux.

« Notre objectif est de concevoir un absorbeur et un émetteur thermique hautes performances capables d’absorber, de convertir et d’émettre de l’énergie à la longueur d’onde souhaitée », explique Cheng.

Il affirme que cette technologie serait adaptée aux voyages spatiaux à court et à long terme, notamment à une utilisation sur la Lune, sur Mars ou même sur des satellites lancés depuis notre galaxie.

Au cours des dernières années, Cheng a développé des matériaux pour la récupération et le stockage de l’énergie, les déchets d’énergie et les nanomatériaux.

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Il affirme que la principale source d’énergie dans l’espace est généralement le soleil, avec des panneaux solaires haute performance convertissant la lumière du soleil en énergie pour alimenter les équipements spatiaux.

La source d’énergie développée par Cheng utilisera la chaleur perdue générée par les équipements spatiaux et dissipée dans l’espace, ainsi que la lumière du soleil qui n’atteint pas la Terre et est réfléchie par l’atmosphère.

Cheng affirme que les engins spatiaux et les équipements spatiaux doivent fonctionner dans des conditions extrêmes : des températures extrêmement basses (généralement moins 554 degrés Celsius ou moins 270 degrés Celsius) et un vide quasi total. De plus, la conduite d’engins spatiaux nécessite des ressources énergétiques.

« Nous ne pouvons pas simplement libérer un autre réservoir d’oxygène [for example] « Pour voyager, explique Cheng.

Les appareils électroniques fonctionnant sur des vaisseaux spatiaux ou sur des surfaces à haute température produiront un rayonnement thermique, ou lumière infrarouge, invisible à l’œil nu mais pouvant être détecté comme une sensation de chaleur sur la peau, explique Cheng. Cette chaleur se dissipera dans l’espace et sera perdue.

La chaleur résiduelle existe presque partout, y compris sur Terre, explique Cheng. Par exemple, un moteur chaud ou un four chauffé à haute température dissipe également une partie de cette chaleur.

Cheng affirme que la récupération de cette énergie a été étudiée au cours des dernières décennies et que son équipe appliquera des techniques récemment développées dans la conception de son système thermique.

Premièrement, les chercheurs testeront différents matériaux et surfaces artificiels – respectivement appelés métamatériaux et métasurfaces – afin d’utiliser l’absorbeur de chaleur proposé. Les métamatériaux ont certaines propriétés que l’on ne remarque pas dans les matériaux naturels. Ils n’existent pas naturellement sur Terre, ils doivent donc être fabriqués à l’échelle nanométrique en laboratoire, explique Cheng.

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Selon Cheng, le problème avec les matériaux courants est qu’ils n’ont pas de propriétés d’absorption ou d’émission élevées aux longueurs d’onde requises pour l’énergie infrarouge. Cheng dit que la longueur d’onde de la lumière infrarouge se situe entre 1,5 et 2,5 micromètres, ce qui est environ 12 à 24 fois inférieur au diamètre d’un cheveu humain.

«Cela nécessite donc un travail théorique et expérimental de la part de notre groupe», dit-il. « En fait, mes intérêts de recherche se concentrent sur le réglage actif et dynamique des propriétés thermiques, rayonnantes et optiques. [of materials] ». »

« Nous devons également équilibrer le poids et le coût », explique Cheng. « Nous devons équilibrer beaucoup de choses. Ainsi, étant donné le choix limité de matériaux utilisés dans l’espace, cela nous a amené à réfléchir à l’utilisation de la nanotechnologie pour concevoir des matériaux fonctionnels en tant que dispositif thermique. »

Il affirme que même si la nanotechnologie, ou les nanomatériaux, coûte cher, elle fonctionne très bien. Sans nanotechnologie, il est impossible d’absorber des longueurs d’onde spécifiques dans des conditions extrêmes.

Cheng affirme que les scientifiques utilisent des matériaux résistants à la chaleur pour fabriquer des nanomatériaux, qui sont stables, ont un point de fusion élevé dépassant 2 700 degrés (ou 1 500 degrés Celsius) et une longue durée de vie.

Un bon candidat est le tungstène, un métal rare avec les points de fusion et d’ébullition les plus élevés parmi les éléments connus sur Terre, explique Cheng. Cheng ne s’appuie pas uniquement sur ce matériau, mais lorsqu’il est combiné avec d’autres matériaux, il peut être utile dans les conditions difficiles de l’espace.

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Cheng passe cet été en tant que membre du corps professoral de la NASA au Glenn Research Center de Cleveland. Il mène des recherches sur la gestion de la chaleur pour la campagne Artemis qui vise à ramener les Américains sur la Lune en préparation de la première mission habitée vers Mars.

« J’espère vraiment que ce que je fais pour l’Air Force et la NASA contribuera en fait aux futurs projets de voyages spatiaux plus longs », a déclaré Cheng.

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Regardez la lune recouvrir l’étoile géante bleue Spica le 13 juillet

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Regardez la lune recouvrir l’étoile géante bleue Spica le 13 juillet

L’un des événements les plus intéressants de l’astronomie optique, et certainement le plus rapide, se produit lorsque la Lune éclipse une étoile. Le bord de la lune se rapproche, semble appuyer dessus pendant plusieurs secondes, puis l’étoile disparaît soudainement ! Il réapparaît à la même vitesse sur la face cachée de la Lune jusqu’à une heure ou plus plus tard.

Le samedi 13 juillet, toute personne disposant d’un télescope et d’un ciel dégagé devrait se concentrer sur la lune de ce soir-là, juste après son premier quartier (éclairée à 52 %). À ce moment-là, la Lune passera devant l’étoile de première magnitude Cygnus Spongiosa vue d’Amérique du Nord.

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enfin! Les astronautes peuvent désormais boire leur propre urine lors d’une sortie dans l’espace, grâce à un nouvel appareil intelligent

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enfin!  Les astronautes peuvent désormais boire leur propre urine lors d’une sortie dans l’espace, grâce à un nouvel appareil intelligent

Sortir de la Station spatiale internationale (ISS) est déjà un véritable défi sans avoir à se soucier des appels de la nature à mi-chemin d’une sortie dans l’espace. Aujourd’hui, les scientifiques affirment avoir mis au point une nouvelle façon de capturer l’urine des astronautes et de la recycler en eau potable en quelques secondes. minutes.

Pendant des années, lors de sorties dans l’espace autour de la Station spatiale internationale, les astronautes se soulageaient en utilisant des couches jetables à l’intérieur de leurs combinaisons spatiales, connues sous le nom de Des vêtements avec une absorption maximale (MAG). Ces vêtements, conçus pour la première fois en Début des années 1980Il collecte et stocke l’urine, permettant ainsi aux astronautes de « partir » en mouvement. Mais comme les sorties dans l’espace peuvent parfois prendre jusqu’à huit heures, les appareils MAG peuvent mettre les astronautes physiquement mal à l’aise. Risque d’irritation et d’infection cutanée.

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