décembre 4, 2022

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Les nuages ​​illuminent le ciel nocturne calme et lumineux la nuit

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Cette semaine, les observateurs du ciel au-dessus des États-Unis, du Canada et de l’Europe ont repéré une vague de traînées scintillantes et fantomatiques du ciel nocturne. Les rayures bleu argenté ne brillent qu’après la disparition du soleil derrière l’horizon, écrasant les spectateurs avec leur apparence magnifique et quelque peu effrayante.

Ce ne sont pas vos nuages ​​quotidiens.

Les chercheurs disent que ces nuages ​​nuageux nocturnes ou lumineux sont Les nuages ​​les plus rares, les plus secs et les plus hauts sur la terre. Selon les données satellitaires, la hausse de l’activité récente était différente de toute augmentation au moins au cours des 15 dernières années. D’autres activités pourraient avoir lieu ce week-end.

« Les habitants du nord des États-Unis et du Canada devraient être à l’affût des nuages ​​nocturnes rugissants pendant le long week-end », a déclaré Cora Randall, professeur à l’Université du Colorado à Boulder, dans un e-mail. « Nous approchons du pic de la saison des nuages ​​nocturnes, et même en l’absence d’événements inhabituels, ils pourraient apparaître sur le nord des États-Unis continentaux. »

Les nuages ​​se produisent le plus souvent près des pôles, mais apparaissent parfois également à de basses latitudes. Des scènes rares et vibrantes ont été rapportées de OregonWashington CanadaEt le Grande-Bretagne et le Danemark ces derniers jours. La meilleure chance de voir les nuages ​​est de trouver une vue dégagée près de l’horizon et de regarder vers le nord.

« Il n’y a rien d’autre qui leur ressemble vraiment », a écrit le bureau de Seattle du National Weather Service sur les réseaux sociaux. Avant le lever du soleil vendredi, hmm Tweeter des photos L’un des « affichages les plus visibles de nuages ​​​​nocturnes lumineux » prétendument vu depuis des décennies dans la région.

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Des nuages ​​nocturnes lumineux, également connus sous le nom de nuages ​​mésosphériques polaires, apparaissent pendant l’été dans chaque hémisphère à une altitude d’environ 50 milles dans la couche de l’atmosphère appelée atmosphère. Ils se forment lorsque la vapeur d’eau s’accumule autour de plaques de poussière de météorite qui flottent dans la mésosphère et gèlent, formant des cristaux de glace.

Ces nuages ​​de glace minces et ondulants brillent d’un bleu et d’un blanc éclatants et apparaissent généralement au crépuscule ou à l’aube. Contrairement aux autres nuages, ils se forment si haut dans l’atmosphère qu’ils peuvent continuer à réfléchir la lumière du soleil après que le soleil se soit couché sous l’horizon, illuminant les nuages ​​d’en bas.

« Cette saison a été très exceptionnelle ces derniers jours », a déclaré Randall, qui est également le chercheur principal du Cloud Imaging and Particle Size Instrument de la mission Aeronautics Central Ocean Ice (AIM) de la NASA conçue pour étudier la luminosité nocturne. Fermeture éclair. « La saison a commencé comme une saison assez moyenne, mais au cours de la dernière semaine environ, les fréquences des nuages ​​​​ont considérablement augmenté. »

Elle a déclaré que la fréquence des nuages ​​nocturnes au cours des derniers jours a été plus élevée qu’à tout moment depuis au moins 15 ans d’observations faites par la mission AIM. Cependant, la raison est un peu ambiguë.

Les nuages ​​lumineux dépendent de deux composants principaux de l’atmosphère : beaucoup de vapeur d’eau et des températures froides pour aider à former des cristaux de glace. Randall et sa collègue Lynne Harvey ont déclaré que les données du Microwave Limb Sounder sur le satellite Aura de la NASA ont montré que les températures près de la Mésopotamie ont augmenté au cours des derniers jours et sont à peu près moyennes pour cette période de l’année. Mais les concentrations de vapeur d’eau ont atteint un niveau record à cette période de l’année en 15 ans d’observations.

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« Une augmentation de la température serait défavorable aux nuages, mais une augmentation de la vapeur d’eau serait favorable », a déclaré Randall.

Une explication de l’augmentation de la vapeur d’eau pourrait être liée aux lancements de fusées, a déclaré Randall. précédemment, Les chercheurs ont trouvé Vapeur d’eau émise par ces missions Cela peut entraîner la formation de nuages ​​nocturnes.

Au moins 16 roquettes ont été lancées en juin, « dont chacune pourrait être responsable de la formation de nuages », a déclaré Michael Stephens du Naval Research Laboratory. Il a déclaré que deux lancements depuis les États-Unis les 18 et 19 juin sont probablement les meilleurs candidats pour contribuer à la dernière augmentation des observations de nuages, car cela peut prendre jusqu’à 10 jours pour qu’un panache de vapeur d’eau de la fusée atteigne les latitudes où les nuages ​​se forment. Cette explication est toutefois préliminaire et nécessiterait une analyse quantitative pour la confirmer.

L’éruption du volcan sous-marin Hunga Tonga le 15 janvier a également pompé de grandes quantités de vapeur d’eau dans la stratosphère, a déclaré le spécialiste de l’atmosphère Matthew Deland. Le volcan a même libéré des matériaux à une altitude de 36 miles et a atteint l’atmosphère moyenne, créant un record du monde Du plus haut panache de volcan dans l’enregistrement satellite. Cependant, il a déclaré que cela pourrait prendre un certain temps pour voir l’effet sur le comportement de traînée.

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« Cette saison est peut-être trop tôt pour avoir des effets », a déclaré Deland, scientifique en sciences, systèmes et applications à la NASA. « [The] La question est de savoir combien de temps faut-il à la vapeur d’eau pour remonter dans l’atmosphère jusqu’à la région où les nuages ​​se forment.

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Deland a déclaré que l’activité nuageuse dynamique dans les basses latitudes comme Seattle est rare et qu’il n’est pas sûr qu’elle se poursuive pendant le reste de la saison. Cela dépend des schémas de circulation et de la présence ou non de vagues intégrées qui permettent à des températures plus fraîches ou à de la vapeur d’eau supplémentaire de s’infiltrer dans des latitudes plus basses, a-t-il déclaré. En de rares occasions ces dernières années, des nuages ​​sont apparus à des latitudes aussi basses que LondresCalifornie centrale et Oklahoma.

« C’est vraiment cool de les voir », a déclaré Deland. « Les nuages ​​brillent vraiment sur le ciel sombre. »