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Les satellites privés donnent un coup de pouce au secteur public dans la lutte contre le climat

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Les satellites privés donnent un coup de pouce au secteur public dans la lutte contre le climat

Le satellite Sentinel-6 de l’Agence spatiale européenne, qui suit les émissions de méthane dans le monde

WASHINGTON — Des satellites qui peuvent localiser les sources de pollution industrielle, à d’autres qui suivent les mouvements horaires des ouragans, l’espace est devenu un front majeur dans la lutte contre le changement climatique.

Les nouveaux lancements, au sens propre comme au sens figuré, montent en flèche et entraînent une collaboration accrue entre les agences spatiales et les entreprises privées.

Parmi les domaines de collaboration les plus fructueux : le suivi des émissions de gaz à effet de serre.

Le méthane, un gaz puissant qui réchauffe la planète, est régulièrement mesuré dans l’atmosphère par l’un des satellites de la mission Copernicus du programme spatial de l’Union européenne.

Le vaisseau spatial balaye le globe entier, mais sa résolution est de l’ordre de plusieurs kilomètres, ce qui rend difficile la localisation exacte de la source.

C’est là que les entreprises privées peuvent intervenir.

L’un d’eux, le GHGSat du Canada, a actuellement neuf petits satellites en orbite, chacun de la taille d’une micro-onde. Leur mission : survoler les sites pétroliers et gaziers à la recherche de fuites de gaz méthane. En tournant à basse altitude, ils peuvent observer en détail chaque site.

« Pensez-y comme un appareil photo grand angle par rapport à un téléobjectif », a déclaré à l’AFP le fondateur de l’entreprise, Stefan German. L’équipe Copernicus est en contact permanent avec GHGSat, leur indiquant où pointer leurs caméras.

GHGSat vend ensuite ses informations à des compagnies pétrolières telles que Total, Chevron, ExxonMobil et Shell.

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« De plus en plus d’entreprises s’y intéressent car elles réalisent qu’elles doivent mieux comprendre leur empreinte carbone », a déclaré German, d’autant plus que leurs clients insistent sur une meilleure comptabilisation des cycles de vie des émissions.

Une source courante d’émissions de méthane sont les torches éteintes, qui sont destinées à brûler le gaz.

GHGSat estime avoir empêché l’équivalent de 10 mégatonnes de dioxyde de carbone de pénétrer dans l’atmosphère, soit l’équivalent de la consommation d’énergie de 1,3 million de foyers pendant un an.

D’autres entreprises envisagent d’entrer dans le secteur, dont le français Absolut Sensing. Une autre société, Kayrros, ne possède pas ses propres satellites mais analyse les données de Copernicus pour traquer les fuites les plus importantes.

– Développement technologique –

« La vue d’ensemble vous montre qu’il y a un problème. La petite se concentre plus précisément et vend l’information à quelqu’un. Donc cela fonctionne très bien », a déclaré à l’AFP Josef Achbacher, directeur de ces partenariats public-privé à l’ESA. .

Mais les constellations de l’agence gouvernementale – principalement composées de satellites très gros et coûteux – restent l’épine dorsale du système d’observation de la Terre.

Copernicus va bientôt entrer dans une nouvelle ère, avec de nouvelles missions comme CO2M pour mesurer spécifiquement le dioxyde de carbone émis par les activités humaines. La NASA compte une trentaine de missions d’observation de la Terre.

Au cours des six derniers mois seulement, l’agence spatiale américaine a lancé une mission SWOT pour étudier les eaux de surface de la Terre avec des détails sans précédent, TEMPO pour mesurer les polluants dans la troposphère au-dessus de l’Amérique du Nord, et TROPICS, pour suivre les systèmes météorologiques tropicaux, y compris les ouragans, et surveiller . par heure.

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Les avancées technologiques permettent aujourd’hui de mesurer ce que l’on croyait impossible il y a seulement cinq ou dix ans, a déclaré Achbacher.

– meilleures perspectives –

Outre ces missions scientifiques, les satellites météorologiques, tels que ceux exploités par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis et l’Organisation européenne pour l’exploitation de satellites météorologiques (EUMETSAT), jouent un rôle essentiel.

Leurs données, recueillies sur des décennies, ont révélé des changements radicaux dans les systèmes climatiques mondiaux : de la hausse des températures de la mer et des terres au recul des calottes glaciaires de l’Antarctique, contribuant à alimenter les modèles sur lesquels la science du climat s’appuie aujourd’hui.

Mais de plus en plus, ils peuvent aussi contribuer à jouer un rôle majeur dans l’adaptation au monde du chauffage. « Vous devez fournir de meilleures prévisions », a déclaré à l’AFP le scientifique en chef de la NOAA, Mitch Goldberg.

L’agence travaille à accroître ses partenariats avec le secteur privé. Par exemple, je me suis associé à GeoOptics pour collecter des informations sur l’humidité ou la température atmosphérique.

Selon un rapport d’Inmarsat et de Globant, si les technologies satellitaires existantes sont adoptées à l’échelle mondiale, elles pourraient réduire les émissions de carbone de 5,5 gigatonnes, soit quatre fois les réductions actuelles de 1,5 gigatonne rendues possibles par le secteur.

Ces économies peuvent être réalisées, par exemple, en aidant les secteurs de l’aviation et de la marine à se décarboner grâce à l’optimisation des vols, au guidage météorologique et à la gestion du contrôle du trafic aérien.

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La formation par simulation basée sur l’IA améliore les performances humaines dans les exosquelettes robotiques

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Des chercheurs de l’Université d’État de Caroline du Nord ont démontré une nouvelle méthode qui exploite l’intelligence artificielle (IA) et les simulations informatiques pour entraîner des exosquelettes robotiques afin d’aider de manière indépendante les utilisateurs à économiser de l’énergie lorsqu’ils marchent, courent et montent les escaliers.

« Ce travail propose et démontre un nouveau cadre d’apprentissage automatique qui comble le fossé entre la simulation et la réalité pour contrôler de manière autonome des robots portables afin d’améliorer la mobilité et la santé des humains », explique Hao Su, auteur correspondant d’un article sur les travaux qui seront publiés. Le 12 juin dans le magazine nature.

« Les exosquelettes ont un énorme potentiel pour améliorer les performances des locomotives humaines », déclare Su, professeur agrégé de génie mécanique et aérospatial à l’Université d’État de Caroline du Nord. « Cependant, leur développement et leur déploiement à grande échelle sont limités par de longues exigences en matière de tests humains et par des lois sur la surveillance manuelle.

« L’idée de base ici est que l’IA incorporée dans l’exosquelette portable apprend à aider les gens à marcher, courir ou grimper dans une simulation informatique, sans nécessiter aucune expérience », explique Su.

Plus précisément, les chercheurs se sont concentrés sur l’amélioration du contrôle autonome dans les systèmes d’IA incorporés, c’est-à-dire les systèmes dans lesquels le logiciel d’IA est intégré à la technologie des robots physiques. Ce travail visait à enseigner aux exosquelettes robotiques comment aider les personnes en bonne santé à effectuer divers mouvements. En règle générale, les utilisateurs doivent passer des heures à « entraîner » l’exosquelette afin que la technologie sache quelle force est nécessaire – et quand appliquer cette force – pour aider les utilisateurs à marcher, courir ou monter les escaliers. La nouvelle méthode permet aux utilisateurs de profiter immédiatement des exosquelettes.

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« Ce travail fait de la science-fiction une réalité, permettant aux gens de dépenser moins d’énergie tout en effectuant diverses tâches », explique Su.

« Nous avons développé une méthode pour former et contrôler des robots portables qui profitent directement aux humains », explique Xuzhen Lu, premier auteur de l’article et ancien chercheur postdoctoral à NC State. Luo est maintenant professeur adjoint à l’Université aéronautique Embry-Riddle.

Par exemple, lors de tests sur des humains, les chercheurs ont découvert que les participants à l’étude utilisaient 24,3 % d’énergie métabolique en moins lorsqu’ils marchaient avec un exosquelette robotique que lorsqu’ils marchaient sans exosquelette. Les participants ont utilisé 13,1 % d’énergie en moins lorsqu’ils couraient dans l’exosquelette et 15,4 % d’énergie en moins lorsqu’ils montaient les escaliers.

« Il est important de noter que ces réductions de puissance comparent les performances de l’exosquelette robotique à celles d’un utilisateur ne portant pas l’exosquelette », explique Su. « Cela signifie qu’il s’agit d’une mesure réelle de la quantité d’énergie économisée par l’exosquelette. »

Bien que cette étude se soit concentrée sur le travail des chercheurs auprès de personnes en bonne santé, la nouvelle méthode s’applique également aux applications d’exosquelettes robotiques visant à aider les personnes à mobilité réduite.

« Notre cadre peut offrir une stratégie généralisable et évolutive pour le développement rapide et l’adoption généralisée d’une variété de robots d’assistance pour les personnes en bonne santé et à mobilité réduite », explique Su.

« Nous en sommes aux premiers stades de tests des performances de la nouvelle méthode sur des exosquelettes robotiques utilisés par des personnes âgées et des personnes souffrant de troubles neurologiques, tels que la paralysie cérébrale. Nous souhaitons également explorer comment cette méthode peut améliorer les performances des dispositifs prothétiques robotiques. pour la population amputée.

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Cette recherche a été menée avec le soutien de la National Science Foundation sous les prix n° 1944655 et 2026622 ; Institut national de recherche sur le handicap, la vie indépendante et la réadaptation, dans le cadre de la bourse 90DPGE0019 et de la bourse de recherche suisse SFGE22000372 ; et les National Institutes of Health, sous le prix 1R01EB035404.

Shuzhen Luo et Hao Su sont co-inventeurs de la propriété intellectuelle liée au contrôleur évoquée dans ce travail. Su est également co-fondateur et détient un intérêt financier dans Picasso Intelligence, LLC, qui développe des exosquelettes.

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La NASA et Boeing évaluent les effets potentiels des fuites d’hélium sur le Starliner

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La NASA et Boeing évaluent les effets potentiels des fuites d’hélium sur le Starliner

La capsule Starliner de Boeing poursuit une inspection approfondie lors de sa toute première mission d’astronaute.

Starliner a été lancé le 5 juin, transportant les astronautes de la NASA Butch Wilmore et Sonny Williams vers la Station spatiale internationale (ISS) pour une croisière connue sous le nom de Crew Flight Test (CFT).

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La NASA partage une superbe image de la galaxie spirale poussiéreuse NGC 4414 ; Voici tout ce que vous devez savoir

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La NASA partage une superbe image de la galaxie spirale poussiéreuse NGC 4414 ;  Voici tout ce que vous devez savoir

L’agence spatiale américaine National Aeronautics and Space Administration (NASA) a publié une image époustouflante de la galaxie spirale poussiéreuse appelée NGC 4414. L’image a été prise par le télescope spatial Hubble de la NASA dans le cadre du projet majeur HST sur l’échelle de distance extragalactique en 1995.

Le télescope spatial Hubble, lancé en 1990, a modifié la compréhension fondamentale de l’univers, passant de la détermination de la composition atmosphérique des planètes en orbite autour d’autres étoiles à la découverte de l’énergie noire.

Revenant sur la galaxie spirale poussiéreuse, la NASA Hubble déclare : « Sur la base de mesures précises de la luminosité des étoiles variables (étoiles dont la luminosité fluctue) dans NGC 4414, les astronomes ont déterminé que la galaxie se trouve à 60 millions d’années-lumière. »

Elle a ajouté : « Ces informations ont aidé les scientifiques à mieux comprendre le taux d’expansion de notre univers, et nous en avons appris davantage sur la distance et la taille de nombreux objets cosmiques, et même sur l’âge de l’univers lui-même. »

En parlant de l’image partagée par la NSA Hubble, NGC 4414 est une galaxie spirale avec sa composition d’étoiles distincte dans ses différentes régions. Dans leurs régions centrales se trouvent une abondance d’étoiles jaunes et rouges, une caractéristique souvent associée aux amas d’étoiles plus anciens que l’on trouve généralement dans les galaxies spirales.

Dans les régions extérieures, NGC 4414 apparaît plus bleue. La NASA affirme que cette couleur bleuâtre indique la présence d’étoiles plus jeunes et plus chaudes, indiquant une formation d’étoiles en cours dans ces régions. L’image partagée par la NASA montre NGC 4414 comme une grande galaxie spirale avec un noyau jaune lumineux et des bras spiraux tentaculaires décorés de poussière brun foncé et d’amas d’étoiles.

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Selon la NASA Hubble, étant donné que la taille de la galaxie dépassait la capacité des détecteurs WFPC2, seule la moitié de NGC 4414 était visible dans les ensembles de données collectées par les astronomes dans le cadre du projet principal en 1995. Cependant, en 1999, l’équipe Hubble Legacy a revisité NGC. 4414 Et remplissez-le. Dans la partie manquante de son image en observant l’autre moitié en utilisant les mêmes filtres utilisés en 1995.

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Publié : 12 juin 2024, 07h16 IST

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