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Les scientifiques avertissent que les virus peuvent être trouvés « ailleurs dans l’univers » en tant que maladies infectieuses

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Les maladie liée au Corona virus La pandémie a déjà bouleversé la vie telle que nous la connaissons – et a sans aucun doute incité certaines personnes à vouloir quitter la planète.

Maintenant, un éminent scientifique a averti que les virus peuvent non seulement exister sur Terre, mais peuvent se produire – si la vie existe – ailleurs dans l’univers.

Professeur Paul DaviesL’idée des extraterrestres va de la vie microbienne aux civilisations ultra-avancées qui pourraient nous référer, a déclaré l’astrobiologiste, cosmologue et directeur du Center for Beyond Basic Concepts in Science de l’Arizona State University.

Mais Davis a soutenu l’idée qu’un large éventail de microbes et d’autres agents microscopiques seraient probablement nécessaires pour soutenir la vie dans son ensemble, quelle que soit sa forme. Et il semble que les virus – ou quelque chose qui joue un rôle similaire – pourraient faire partie de l’équation.

« Les virus font en fait partie du réseau de la vie », a déclaré Davies. « Je prédis que si vous avez une vie microbienne sur une autre planète, vous devez avoir – si elle est durable et durable – toute la complexité et la puissance qui accompagneront la capacité d’échanger des informations génétiques. »

Les virus peuvent être considérés comme des éléments génétiques mobiles, a déclaré Davis. En fait, c’est un nombre des études Le matériel génétique des virus a été suggéré intégré dans les génomes humains et d’autres animaux par un processus connu sous le nom de transfert horizontal de gènes.

Davis a déclaré, dont le nouveau livre, What Eats the Universe, a été publié ?

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Selon Davis, alors que L’importance des microbes dans la vie est bien connueLe rôle des virus n’est pas largement apprécié. Mais il a dit que s’il y avait de la vie cellulaire sur d’autres mondes, des virus ou quelque chose de similaire, ils seraient probablement là pour transmettre des informations génétiques entre eux.

De plus, a-t-il dit, il est peu probable que la vie extraterrestre soit monolithique.

« Je ne pense pas qu’il s’agisse d’aller sur une autre planète, et il y aura un type de microbe et il sera parfaitement heureux. Je pense que ce doit être tout un écosystème. »

Bien que l’idée de virus extraterrestres puisse sembler troublante, Davis souligne qu’il n’est pas nécessaire que les humains paniquent.

« Les virus dangereux sont ceux qui s’adaptent étroitement à leurs hôtes », a-t-il déclaré. « S’il y avait vraiment un virus spatial, il ne serait probablement pas dangereux à distance. »

Les commentaires de Davis viennent après une étude publiée fin août, je suggère Des signes de vie en dehors de notre système solaire peuvent être détectés en deux à trois ans.

Mais la nécessité de considérer des écosystèmes entiers ne s’applique pas seulement à la vie extraterrestre.

Davis – dont la conversation est remplie de clins d’œil à ses anciens coéquipiers et associés de Stephen Hawking à Fred HoyleLe grand ancien directeur de l’Institut d’astronomie de l’Université de Cambridge, s’il n’est pas orthodoxe, a déclaré qu’il était également important pour les humains d’essayer de coloniser une autre planète.

« La plupart des gens pensent, d’accord, nous allons avoir besoin d’un très gros vaisseau spatial, puis recycler en quelque sorte les choses pour un très long vol, puis toute la technologie dont vous avez besoin », a-t-il déclaré.

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« En fait, la partie la plus difficile de ce problème est de savoir quelle pourrait être la microbiologie que vous devez prendre – ce n’est pas bon de prendre juste quelques porcs et pommes de terre et des choses comme ça et d’espérer que lorsque vous arriverez à l’autre bout, vous serez formidable et autonome. . « 

Alors que Covid a laissé à la plupart d’entre nous une vision sombre des virus, Davis a déclaré que tout n’était pas mauvais. « En fait, pour la plupart, ils sont bons », a-t-il déclaré.

Parmi les rôles positifs des virus qui infectent les bactéries – connus sous le nom de phages – est d’aider à garder les populations bactériennes sous contrôle, Alors que les virus ont également été liés à une foule d’autres processus importants, en aidant les plantes Survie dans un sol extrêmement chaud tome Influence sur les cycles biogéochimiques. Comme le note Davies, une grande partie du génome humain peut être constituée de restes d’anciens virus.

« Nous entendons parler du microbiome qui est à l’intérieur de nous, et il y a un microbiome planétaire », a déclaré Davies. Mais il soutient qu’il existe aussi une cellule humaine et planétaire, dans laquelle les virus jouent un rôle essentiel dans la nature.

« Je pense que sans virus, il n’y aura peut-être pas de vie durable sur la planète Terre », a-t-il déclaré.

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Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

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Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

sur Épisode 100 de Cette semaine dans l'espaceTarek Woroud accueille à nouveau le Dr Alan Stern du Southwest Research Institute pour partager son expérience de vol à bord d'un avion spatial privé.

Alan, planétologue et chercheur principal de la mission New Horizons de la NASA vers Pluton et au-delà, effectuera un vol spatial suborbital en novembre 2023 à bord de l'avion spatial VSS Unity de Virgin Galactic. Il explique à quoi ressemble cette expérience, ce qu'elle promet pour la future science spatiale, et bien plus encore.

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Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

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Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

Il y a un peu plus de cinq ans, le 22 février 2019, une sonde spatiale sans pilote était placée en orbite autour de la Lune.

Le nom de la chose Beresheet Il a été construit par SpaceIL et Israel Aerospace IndustriesIl était censé être le premier vaisseau spatial privé à effectuer un atterrissage en douceur. Parmi la cargaison de la sonde se trouvaient des tardigrades, célèbres pour leur capacité à survivre même dans les climats les plus rigoureux.

la mission Il a eu un problème depuis le débutAvec l'échec des caméras de « suivi stellaire » chargées de déterminer la direction de l'engin spatial et ainsi contrôler correctement ses moteurs. Les contraintes budgétaires ont dicté une conception raccourcie et, même si le centre de commandement a pu surmonter certains problèmes, les choses sont devenues plus difficiles le 11 avril, jour du débarquement.

En route vers la Lune, le vaisseau spatial voyageait à grande vitesse et a dû ralentir pour effectuer un atterrissage en douceur. Malheureusement, lors de la manœuvre de freinage, le gyroscope est tombé en panne, bloquant le moteur principal.

A 150 m d'altitude, Beresheet Il roulait toujours à 500 km/h, trop rapide pour être arrêté à temps. La collision a été violente puisque la sonde s'est brisée et ses restes ont été dispersés sur une distance d'une centaine de mètres. Nous le savons car le site a été photographié par le satellite LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA le 22 avril.

Des animaux capables de (presque) tout gérer

Alors qu'est-il arrivé à tardigrades Qui voyageait à bord de la sonde ? Compte tenu de leur remarquable capacité à survivre à des situations qui tueraient presque n’importe quel autre animal, est-il possible qu’ils aient pollué la Lune ? Pire encore, peuvent-ils le reproduire et le coloniser ?

Les tardigrades sont des animaux microscopiques mesurant moins d'un millimètre de long. Ils possèdent tous des cellules nerveuses, une bouche s'ouvrant au bout d'une trompe rétractable, un intestin contenant des organismes microscopiques et quatre paires de pattes non articulées terminées par des griffes, dont la plupart sont dotées d'yeux. Malgré leur petite taille, ils partagent un ancêtre commun avec les arthropodes comme les insectes et les araignées.

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La plupart des tardigrades vivent dans des milieux aquatiques, mais on peut les trouver dans n'importe quel environnement, même dans les zones urbaines. Emmanuel Delagotchercheur au Centre national de la recherche scientifique, les récolte dans les mousses et les lichens du Jardin des Plantes à Paris.

Pour être actifs, se nourrir de microalgues comme la chlorelle, et se déplacer, croître et se reproduire, les tardigrades ont besoin d'être entourés d'une couche d'eau. Ils se reproduisent de manière sexuée ou asexuée par parthénogenèse (à partir d'un œuf non fécondé) ou même par hermaphrodisme, lorsqu'un individu (ayant à la fois des gamètes mâles et femelles) s'autoféconde.

Une fois l'œuf éclos, la vie active du tardigrade dure de 3 à 30 mois. Un total de 1265 espèces ont été décritesdont deux fossiles.

Les tardigrades sont réputés pour leur résistance à des conditions qui n’existent ni sur Terre ni sur la Lune. Ils peuvent arrêter le métabolisme en perdant jusqu’à 95 % de l’eau corporelle. Certaines espèces fabriquent du sucre, le tréhalose, qui Agit comme un antigelD’autres synthétisent des protéines censées intégrer les composants cellulaires dans un réseau de « verre » amorphe qui assure la résistance et la protection de chaque cellule.

Lors de la déshydratation, le corps d'un tardigrade peut réduire de moitié sa taille normale. Les pattes disparaissent et seules les griffes restent visibles. Cet état, connu sous le nom Cryptobiosese poursuit jusqu'à ce que les conditions de vie active redeviennent favorables.

Selon le type de tardigrade, les individus ont besoin de plus ou moins de temps pour se déshydrater et tous les spécimens d'une même espèce ne sont pas capables de reprendre une vie active. Les adultes déshydratés survivent quelques minutes à des températures aussi basses que -272°C ou jusqu'à 150°C, et à long terme à des doses gamma élevées de 1 000 ou 4 400 Gy.

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En comparaison, une dose de 10 Gy est mortelle pour l’homme, et 40 à 50 000 Gy stérilisent tous types de matériaux. Cependant, quelle que soit la dose, les radiations tuent les œufs tardigrades. De plus, la protection conférée par la cryptobiose n’est pas toujours claire, comme dans le cas de Melnésium tardigradeumLes radiations affectent de la même manière les animaux actifs et déshydratés.

Les types Melnésium tardigradeum Dans son état actif. (n'importe lequel. Shukrai, Yu. Warnken, A. Hotz-Wagenblatt, MA Groehme, S. Henger et coll. (2012)., CC par)

La vie lunaire ?

Alors, qu’est-il arrivé aux tardigrades après leur collision avec la lune ? Certains d’entre eux sont-ils encore viables, enterrés sous la lune ? Le richeDes poussières allant de quelques mètres à plusieurs dizaines de mètres de profondeur ?

Tout d’abord, ils doivent avoir survécu à l’impact. Tests de laboratoire Il a été démontré que des échantillons congelés de… Hypsibius Dujardini Les espèces se déplaçant à 3 000 km/h dans le vide ont subi des dommages mortels lorsqu'elles ont heurté le sable. Cependant, ils ont survécu à des impacts de 2 600 kilomètres par heure ou moins, et leurs « atterrissages durs » sur la Lune, qu’ils soient indésirables ou non, ont été beaucoup plus lents.

La surface de la Lune n’est pas protégée des particules solaires et des rayons cosmiques, notamment gamma, mais là aussi, les tardigrades seraient capables de résister.

En fait, Robert Wimmer-Schoengruber, professeur à l'Université de Kiel en Allemagne, et son équipe ont montré que… Les doses de rayons gamma frappant la surface de la Lune étaient constantes mais faibles Par rapport aux doses ci-dessus, 10 ans d’exposition aux rayons gamma lunaires équivalent à une dose totale d’environ 1 Gy.

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Mais se pose ensuite la question de la « vie » sur la Lune. L'ours d'eau devra supporter des pénuries d'eau ainsi que des températures allant de -170 à -190°C la nuit lunaire et de 100 à 120°C le jour.

Le jour ou la nuit lunaire dure longtemps, un peu moins de 15 jours terrestres. La sonde elle-même n’a pas été conçue pour résister à des conditions aussi extrêmes, et même si elle ne s’était pas écrasée, elle aurait cessé toute activité après seulement quelques jours sur Terre.

Malheureusement pour les tardigrades, ils ne peuvent pas surmonter le manque d’eau liquide, d’oxygène et de microalgues – et ne pourront jamais se réactiver, encore moins se reproduire. Leur colonisation de la Lune est donc impossible.

Cependant, des échantillons inactifs existent sur le sol lunaire, et leur présence soulève des questions éthiques, telles que : Matthieu Soie» souligne un écologiste de l'université d'Edimbourg. De plus, alors que l’exploration spatiale prend son essor dans toutes les directions, polluer d’autres planètes pourrait nous faire manquer la découverte de la vie extraterrestre.

L'auteur remercie Emmanuel Delagot et Cédric Houbas du Musée de Paris, ainsi que Robert Wimmer-Schoengruber de l'Université de Kiel, pour leur lecture critique du texte et leurs conseils.Conversation

Laurent Palkadirecteur de conférences, Muséum National d'Histoire Naturelle (MNHN)

Cet article a été republié à partir de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le Article original.

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Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine

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Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine
(Chine) 10h15, 02 mars 2024

Cette image fournie par l'équipe de recherche montre un modèle 3D d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

BEIJING, 1er mars 2019 (Xinhua) – Des chercheurs ont baptisé un nouveau type de dinosaure cuirassé « Datai Yingliangis » après avoir découvert deux spécimens dans la province du Jiangxi, dans l'est de la Chine.

La découverte du nouveau dinosaure est un ajout important aux archives fossiles des ankylosaurines, un type de dinosaure cuirassé célèbre du début du Crétacé supérieur, selon Xing Lida, professeur agrégé à l'Université chinoise des géosciences de Pékin (CUGB).

Les deux spécimens étaient des subadultes mesurant chacun 3,5 à 4 mètres de longueur. Ils avaient tous deux une paire de cornes distinctives sur les joues.

Les troisième et quatrième vertèbres cervicales des dinosaures ont été coupées par des restes de grottes incurvés d'environ 2 cm de diamètre.

« Ces restes sont généralement des marques de grottes laissées par des mollusques ou d'autres invertébrés dans les sédiments, qui peuvent avoir simplement percé des trous dans les sédiments et sont étroitement liées à Datai yingliangis », a expliqué Sheng.

Il est intéressant de noter que les deux dinosaures ont été trouvés l’un sur l’autre, ce qui serait dû à l’enfouissement rapide de dépôts de sable éolien. « C'est probablement lié au comportement social des ankylosaures », a ajouté Xing.

L'étude a été publiée dans le Journal of Vertebrate Anatomy and Paleontology.

Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

READ  Une cause inattendue des émissions de dioxyde d'azote a été identifiée

Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

(Éditeur Web : Tian Yi, Wu Chaolan)

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