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Les scientifiques commencent à découvrir le rôle global de

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Photo : Poussière d’Australie.
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Crédit : Observatoire de la Terre de la NASA.

CORVALLIS, Oregon – Une nouvelle recherche menée par un scientifique de l’Oregon State University commence à dévoiler le rôle que joue la poussière dans l’alimentation des écosystèmes océaniques mondiaux tout en aidant à réguler les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

Les chercheurs savent depuis longtemps que le phytoplancton – les organismes végétaux qui vivent au sommet de l’océan et forment la base du réseau trophique marin – dépend de la poussière provenant de sources terrestres pour les nutriments essentiels. Mais il est difficile d’estimer l’étendue et l’ampleur de l’impact de la poussière – des particules provenant de sources telles que le sol qui sont soulevées par les vents et affectent le climat de la Terre – à l’échelle mondiale.

« C’est vraiment la première fois qu’il est démontré, à l’aide d’observations récentes et à l’échelle mondiale, que les nutriments transportés par la poussière déposée dans l’océan créent une réponse dans la biologie de la surface de l’océan », a déclaré Toby Westbury. Océanographe de l’État de l’Oregon et auteur principal de l’article qui vient d’être publié dans Science.

L’océan joue un rôle important dans le cycle du carbone ; Le dioxyde de carbone de l’atmosphère se dissout dans les eaux de surface, car le phytoplancton convertit le carbone en matière organique par le processus de photosynthèse. Une partie de la matière organique nouvellement formée coule de la surface de l’océan vers les profondeurs marines, où elle est enfermée, une voie connue sous le nom de pompe biologique.

Dans le nouvel article, Westbury et d’autres scientifiques de l’État de l’Oregon ; Université du Maryland, comté de Baltimore ; Le Goddard Space Flight Center de la NASA estime que les dépôts de poussière représentent 4,5 % de la production annuelle mondiale en tant qu’exportation ou puits de carbone. Ils ont constaté que la variation régionale de cette contribution peut être beaucoup plus élevée, approchant 20% à 40%.

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« C’est important car c’est une voie pour extraire le carbone de l’atmosphère et jusqu’aux profondeurs de l’océan », a déclaré Westbury. « La pompe biologique est l’un des principaux contrôles du dioxyde de carbone atmosphérique, qui est un facteur dominant du réchauffement climatique et du changement climatique. »

Dans l’océan, les nutriments essentiels à la croissance du phytoplancton sont en grande partie fournis par le mouvement physique de ces nutriments des eaux plus profondes vers la surface, un processus connu sous le nom de mélange ou d’efflux. Mais certains nutriments sont également apportés par les poussières atmosphériques.

Jusqu’à présent, la compréhension de la réponse des écosystèmes marins naturels aux apports atmosphériques s’est limitée à de grands événements uniques, tels que les incendies de forêt, les éruptions volcaniques et les tempêtes de poussière intenses. En fait, recherche précédente par Westberry et al., ont examiné les réponses de l’écosystème après l’éruption de 2008 sur l’île de Kasatochi dans le sud-ouest de l’Alaska.

Dans le nouvel article, Westbury et Michael Behrenfeld, professeur de l’Oregon au Département de botanique et de phytopathologie, ainsi que des scientifiques de l’Université MBC et de la NASA, s’appuient sur ces recherches antérieures pour examiner la réponse du phytoplancton dans le monde.

Westberry et Behrenfeld ont concentré leurs efforts sur l’utilisation de données satellitaires pour examiner les changements de couleur de l’océan suite aux apports de poussière. Des images en couleur de l’océan sont collectées chaque jour à travers l’océan mondial et signalent les changements dans l’abondance du phytoplancton et la santé globale. Par exemple, les eaux plus vertes correspondent généralement à des populations de phytoplancton abondantes et saines, tandis que les eaux plus bleues représentent des zones où le phytoplancton est rare et souvent sous-alimenté.

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Les scientifiques de l’UMBC et de la NASA ont concentré leurs efforts sur la modélisation du transport et du dépôt de poussière à la surface de l’océan.

Il est difficile de quantifier la quantité de poussière qui se dépose dans l’océan, car une grande partie du dépôt se produit pendant les tempêtes de pluie lorsque les satellites ne peuvent pas voir la poussière. C’est pourquoi nous nous sommes tournés vers le modèle UMBC, a déclaré Lauren Rimmer de UMBC, professeur de recherche à UCLA. Centre de recherche et de technologie des sciences de la Terre Goddard II, un consortium dirigé par l’UMBC. L’équipe de l’UMBC a utilisé les observations pour confirmer le modèle global de la NASA avant d’incorporer ses découvertes dans l’étude.

En travaillant ensemble, l’équipe de recherche a découvert que la réponse du phytoplancton au dépôt de poussière varie selon l’emplacement.

Dans les régions océaniques basses, l’empreinte des apports de poussière est principalement considérée comme une amélioration de la santé du phytoplancton, mais pas de son abondance. En revanche, le phytoplancton des eaux de latitude plus élevée présente souvent une meilleure santé et une abondance accrue lorsque de la poussière est fournie. Ce contraste reflète les différentes relations entre le phytoplancton et les animaux qui les mangent.

Les environnements à basse latitude ont tendance à être plus stables, ce qui se traduit par un équilibre étroit entre la croissance du phytoplancton et la prédation. Ainsi, lorsque la poussière améliore la santé du phytoplancton, ou le taux de croissance, ce nouveau produit est rapidement consommé et remonté presque instantanément dans la chaîne alimentaire.

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Aux latitudes plus élevées, le lien entre le phytoplancton et ses prédateurs est plus faible en raison des conditions environnementales en constante évolution. En conséquence, lorsque la poussière stimule la croissance du phytoplancton, les prédateurs sont retardés et les populations de phytoplancton présentent une meilleure santé et une abondance accrue.

L’équipe de recherche poursuit cette recherche, apportant des outils de modélisation améliorés et préparant des données satellitaires plus avancées de la prochaine mission Plankton, Aerosol, Cloud, and Oceanic Ecosystem (PACE) de la NASA, dont certaines seront collectées par l’UMBC conçu et construit. Outil HARP2.

« La présente analyse démontre des réponses biologiques océaniques mesurables à une énorme plage dynamique des apports atmosphériques », a déclaré Westbury. « Nous nous attendons à ce que la planète continue de se réchauffer, ce lien entre l’atmosphère et les océans va changer. »


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SpaceX prévoit de lancer le quatrième test en vol du Starship en juin

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SpaceX prévoit de lancer le quatrième test en vol du Starship en juin

Reuters

Le prototype de fusée Starship de SpaceX est photographié sur la zone de lancement de fusée à Brownsville, Texas, États-Unis, le 12 mai 2024.

SpaceX prévoit d’effectuer le quatrième test en vol de sa fusée géante Starship le 5 juin, en attendant l’approbation réglementaire, selon la société.

SpaceX a effectué le troisième test en vol du véhicule Starship en mars, mais la société a perdu le contact avec le véhicule avant qu’il n’atteigne son site d’atterrissage prévu dans l’océan Indien.

SpaceX a déclaré que le troisième test en vol avait fait d’énormes progrès vers un avenir de fusées rapidement réutilisables et fiables. Le test a permis de réaliser plusieurs premières passionnantes, notamment le premier retour d’un vaisseau spatial depuis l’espace, la première ouverture et fermeture de la porte de charge utile d’un vaisseau spatial dans l’espace et une démonstration réussie de transfert de propulseur.

SpaceX a déclaré que le quatrième test en vol se concentrerait sur la mise en orbite afin de démontrer la capacité de retourner et de réutiliser le Starship et le Super Heavy. Les principaux objectifs seront d’effectuer une descente et un atterrissage en douceur dans le golfe du Mexique à l’aide d’un propulseur très lourd, et de parvenir à une entrée contrôlée du vaisseau spatial.

Le vol 4 suivra un parcours similaire à celui du test en vol précédent, le vaisseau spatial visant un atterrissage dans l’océan Indien.

Le vaisseau spatial Starship et la fusée Super Heavy de SpaceX, collectivement appelés Starship, sont un système de transport entièrement réutilisable conçu pour transporter l’équipage et les marchandises vers l’orbite terrestre, la Lune, Mars et au-delà.

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L’équipage de la 18e sortie dans l’espace de Shenzhou

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L’équipage de la 18e sortie dans l’espace de Shenzhou

Ye Guangfu (au centre), Li Cong (à droite) et Li Guangsu, membres de l’équipage de la mission Shenzhou XVIII, rencontrent les médias lors d’une conférence de presse au Centre de lancement de satellites de Jiuquan, le 24 avril 2024. [Photo by Wang Jiangbo/For China Daily]

Le 18e membre de l’équipage de Shenzhou à bord de la station spatiale chinoise mènera ses premières activités extravéhiculaires dans les prochains jours, a annoncé lundi l’Agence chinoise des missions spatiales habitées.

Les astronautes, qui ont passé 32 jours à bord de la station spatiale, ont effectué une rotation avec le 17e équipage de Shenzhou, ont assuré la maintenance et l’entretien de la plate-forme de la station spatiale, ont assuré la maintenance du système de survie et de santé et ont effectué des inspections et des inspections. Tests de combinaisons d’activités extravéhiculaires, pour les préparer aux sorties dans l’espace.

Ils ont également participé à des exercices de pression d’urgence à l’échelle du système, à des exercices de sauvetage médical et à d’autres programmes de formation en orbite.

L’agence a déclaré qu’elle s’était lancée dans une série d’expériences scientifiques spatiales et avait achevé la deuxième installation d’un dispositif expérimental d’exposition aux matériaux à l’extérieur du module spatial.

Elle a ajouté que le 18e équipage de Shenzhou était en bonne santé et que la station spatiale fonctionnait sans problème, offrant de bonnes conditions pour les activités extravéhiculaires.

Chine

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

Éponge des grands fonds – Schmidt Ocean Institute

L’Atacama, au nord du Chili, est le désert le plus ancien et le plus sec de la planète. Alors que l’activité tectonique a remodelé la forme et la disposition des terres émergées au cours des 150 derniers millions d’années, le désert d’Atacama est resté essentiellement à la même latitude. À l’extérieur, là où le désert rencontre la mer, le plateau continental d’Atacama est également resté relativement inchangé.

Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier les micro-organismes vivant sur la côte d’Atacama, ils ont découvert plusieurs espèces anciennes, ce qui les a amenés à se demander si d’autres espèces, tout aussi anciennes, avaient été signalées dans la région. Les enquêtes sur ce que les pêcheurs locaux ont capturé dans leurs filets et les résultats des expéditions de recherche précédentes ont révélé des espèces d’invertébrés, telles que les brachiopodes, communément appelés fossiles vivants.

Le Dr Armando Azua Bustos du Centre d’astrobiologie (CAB), CSIC-INTA, en Espagne, et son équipe émettent l’hypothèse que le statut immuable de la région d’Atacama crée la possibilité d’écosystèmes entiers composés d’organismes fossiles vivants. À l’aide des capteurs du R/V Falkor (également) et d’instruments avancés comme le ROV SuBastian, l’équipe scientifique révélera si la zone contient des exemples d’autres espèces dont l’apparence est restée relativement inchangée depuis leur apparition dans les archives fossiles.

S’ils parviennent à trouver des écosystèmes similaires à ceux qui existaient il y a 150 millions d’années, ils pourraient obtenir des informations sur l’évolution de la vie sur Terre et, peut-être, des informations sur les écosystèmes potentiels des grands fonds marins qui pourraient exister sous la surface des lunes glacées Encelade et Europe.

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Comprendre les origines et l’évolution de la vie sur Terre suggère les conditions dans lesquelles la vie pourrait exister sur d’autres planètes et sur leurs lunes. Bien que nous n’ayons pas encore trouvé de preuves de vie sur d’autres planètes de notre système solaire, les scientifiques pensent que la vie pourrait être trouvée dans les océans sous la surface de lunes glacées comme Encelade et Europe. En recherchant des espèces anciennes dans la fosse d’Atacama, l’équipe étudiera des conditions similaires à celles trouvées sous la surface d’Europe et d’Encelade, suggérant quels types de biosignatures pourraient nous aider dans la recherche de la vie sur ces lunes glacées.

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Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien directeur de charge utile/astrobiologiste de la Station spatiale américaine, exo-équipes, journaliste, Violator Climber, synesthète, mélange Na’Vi-Jedi-Freman-Bouddhiste, ASL, vétéran de l’île Devon et du camp de base de l’Everest, (il/Il ) 🖖🏻

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