juin 29, 2022

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Les scientifiques disent que l’étoile de la Croix du Sud est 14,5 fois plus lourde que le Soleil

L’une des constellations les plus étonnantes du ciel de l’hémisphère sud, la Croix du Sud, pourrait gagner une nouvelle distinction – son étoile géante bleu vif Beta Crucis a été révélée comme le champion des poids lourds.

Une équipe internationale de scientifiques a découvert que Beta Crucis, également connu sous le nom de Mimosa, est 14,5 fois plus lourd que le soleil de la Terre et n’a que 11 mètres d’âge, ce qui en fait la plus lourde de milliers d’étoiles dont l’âge est déterminé par l’astronomie.

Pour mettre cela en perspective, le Soleil de la Terre aurait 4,5 milliards d’années et aurait une masse de plus de 330 000 planètes telluriques.

La Croix du Sud a longtemps été utilisée pour la navigation en raison de son apparition toute l’année dans le ciel du sud et est un symbole important de la nation pour de nombreux pays, apparaissant sur les drapeaux de la Nouvelle-Zélande, de l’Australie, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, des Samoa et du Brésil. Il est connu sous au moins huit noms différents dans Maori Son symbolisme est sujet à de multiples interprétations, dont l’ancre, le bateau céleste et la fosse par laquelle s’échappent les vents de tempête.

L’équipe de scientifiques, dirigée par le Dr Daniel Cotton de l’Australian National University et le Monterey Research Institute of Astronomy aux États-Unis, a déconstruit l’âge et la masse de l’étoile en combinant la science stellaire de Vénus avec l’étude des mouvements réguliers de l’étoile, la polarimétrie et la mesure de la direction des ondes lumineuses.

« Je voulais enquêter sur une vieille idée », a déclaré Cotton.

« On s’attendait en 1979 à ce que la polarimétrie ait le potentiel de mesurer l’intérieur d’étoiles massives, mais cela n’a pas été possible jusqu’à présent. »

La sismologie repose sur des ondes sismiques qui rebondissent à l’intérieur d’une étoile et produisent des changements mesurables de sa lumière. Il a toujours été difficile d’examiner l’intérieur des étoiles lourdes qui exploseraient plus tard en supernovae.

L’étude s’est appuyée sur trois types différents de mesures de la lumière. Le premier est l’utilisation des mesures spatiales de l’intensité lumineuse de deux des satellites de la NASA, TESS et Wire. La seconde utilise 13 ans de spectroscopie haute résolution sur Terre, l’étude de l’absorption et de l’émission de lumière et d’autres rayonnements par la matière, de l’Observatoire européen austral.

Enfin, il a utilisé le polarimètre au sol collecté à l’observatoire de Siding Spring et à l’observatoire de Penrith de l’université Western Sydney.

Le professeur Connie Arts de la KU Leuven en Belgique a déclaré :  » Bien que ces étoiles soient les usines chimiques les plus productives de notre galaxie, elles sont de loin les moins analysées stellairement, en raison de la difficulté de telles études. Les efforts héroïques de la polarimétrie australienne des experts dignes d’admiration.

« Cette étude polarisante du mimosa ouvre une nouvelle voie à la phénologie stellaire pour les étoiles massives brillantes. »

Les auteurs ont déclaré que les résultats, publiés dans Nature Astronomy, fourniraient de nouveaux détails sur la façon dont les étoiles vivent et meurent, et comment elles affectent l’évolution chimique de la galaxie.

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