décembre 2, 2022

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Les scientifiques ont déclaré: les créatures mortes enterrées dans l’océan peuvent affecter les tremblements de terre

La zone de subduction de Hikurangi est la plus grande faille à proximité de la Nouvelle-Zélande et est capable de créer Séismes « massifs » Ce qui clique généralement dans des magnitudes de 8 et plus. De nouvelles recherches montrent que de minuscules organismes marins anciens pourraient avoir un impact majeur sur le prochain événement sismique là-bas.

Les chercheurs qui étudient la région ont découvert que Dépôts de calcite Les amas d’organismes marins unicellulaires laissés sur place pendant des dizaines de millions d’années peuvent contrôler le niveau de mouvement et de friction entre la plaque Pacifique et la plaque australienne.

La clé, expliquent les chercheurs, est de savoir si cette calcite est capable ou non de se dissoudre. Si cela se produit, comme un morceau de sucre dans le thé, les assiettes peuvent glisser les unes dans les autres plus facilement ; Si ce n’est pas le cas, cela entravera le mouvement de la plaque, emprisonnant l’énergie qui serait ensuite libérée lors d’une explosion soudaine.

« La calcite se dissout plus rapidement lorsqu’elle est très pressurisée et lorsque les températures sont plus fraîches », La géologue structurale Carolyn Bolton dit :De Te Herenga Waka – Université Victoria de Wellington, Nouvelle-Zélande.

« Il fond plus facilement à des températures plus basses – par exemple, la température ambiante. Mais il est plus difficile de fondre à des températures plus élevées – par exemple, plus profondément dans le sol. »

Dans les profondeurs de la zone de subduction, la température augmente progressivement avec la profondeur, se réchauffant d’environ 10 °C par kilomètre. Les coquilles de calcite qui ne fondent pas loin sous la surface peuvent avoir un impact significatif sur les mouvements de faille.

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La faille elle-même est difficile d’accès et nécessite l’accès à des équipements de forage coûteux, de sorte que les chercheurs ont utilisé des couches exposées de calcaire, de mudstone et de mudstone sur un littoral local – sud-est Martinboroughdans l’île du Nord – en tant qu’agent.

Les croûtes de calcite dans des organismes tels que les foraminifères en forme d’étoile peuvent affecter certaines magnitudes de tremblement de terre. (Tsuneo Yamashita/Getty Images)

Les roches y contiennent de la calcite provenant d’organismes marins qui sont principalement du type connu sous le nom de foraminifères (Y compris le plancton, entre autres). Les questions suivantes sont de savoir quelle quantité de cette calcite se trouve dans la zone de subduction et quel est son état.

« La quantité et le comportement de la calcite de ces objets est une grande pièce du puzzle de l’ampleur du prochain tremblement de terre », a-t-il ajouté. Bolton dit.

Les géologues en savent moins sur la zone de subduction de Hikurangi que sur les autres failles de Nouvelle-Zélande car elle ne peut pas être examinée de près. L’enregistrement des tremblements de terre précédents n’est pas complètement complet et la connaissance de son état n’est pas précise, ce qui rend difficile la prévision du prochain tremblement de terre majeur.

Les chercheurs disent qu’il y a 26% de chances d’un tremblement de terre majeur dans les 50 prochaines années le long de cette faille, ce qui pourrait générer de grands tsunamis (il existe des preuves de tremblements de terre antérieurs le long de la côte néo-zélandaise).

Toutes sortes de facteurs jouent un rôle, mais l’étude montre à quel point les mouvements des plaques peuvent être lents et légers, ou rapides et massifs – et plus nous en savons sur l’accumulation de calcite sous-marine, mieux nous serons en mesure de comprendre ce qui va suivre.

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« Pensez simplement que ces micro-organismes morts depuis longtemps pourraient affecter la façon dont deux énormes plaques tectoniques interagissent mécaniquement », Bolton dit.

La recherche a été publiée dans Litho.