mai 21, 2022

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Les scientifiques ont découvert que les chauves-souris apprennent à fredonner comme des guêpes pour dissuader les prédateurs | actualités scientifiques et techniques

Les scientifiques ont découvert une espèce de chauve-souris qui a appris à bourdonner comme des guêpes pour décourager les hiboux prédateurs de les manger.

C’est le tout premier cas chez les mammifères de ce qu’on appelle le mimétisme batésien, lorsqu’une espèce inoffensive imite une espèce plus dangereuse pour s’offrir une protection.

C’est aussi l’un des rares exemples de mimétisme vocal batesien, lorsqu’un animal imite le son d’un autre pour dissuader les prédateurs.

Le plus courant est le mimétisme morphologique, comme une mouche ressemblant à une guêpe avec des rayures noires et jaunes et une taille fine.

Les scientifiques ont découvert l’onomatopée par hasard en recherchant des chauves-souris à oreilles de souris, une espèce originaire d’Europe.

L’équipe a attrapé les chauves-souris – qui mesurent jusqu’à 9 cm de long de la tête à la queue et ont une envergure de 40 cm – tout en menant des recherches sur le terrain.

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Le bourdonnement a été analysé et s’est avéré très similaire aux guêpes

Le professeur Danilo Russo de l’Université de Naples a déclaré: « Dans la tradition Batista, une espèce non armée imite un type armé pour dissuader les prédateurs. Imaginez une chauve-souris qui a été capturée mais pas tuée par le prédateur. Le bourdonnement peut tromper le prédateur pendant une fraction. d’une seconde – assez pour s’envoler.

La recherche a été abandonnée pendant des années

Le professeur a fait cette découverte après avoir attrapé des chauves-souris dans un filet brumeux. « Lorsque nous manipulions les chauves-souris pour les sortir du filet ou les attaquer, elles volaient toujours comme des guêpes », a-t-il déclaré.

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Le bourdonnement semblait être un appel de détresse inhabituel, et les chercheurs se sont demandé si le bourdonnement était destiné à être un avertissement évolutif pour les autres chauves-souris ou à dissuader les prédateurs.

Cependant, leurs questions initiales ont été mises de côté alors qu’ils poursuivaient d’autres questions de recherche pendant plusieurs années jusqu’à ce qu’ils conçoivent une expérience rigoureuse pour tester leurs hypothèses sur ce buzz.

Ils ont découvert que les sons de grésillement des chauves-souris étaient acoustiquement similaires à ceux des insectes piqueurs, puis ont renvoyé le son aux hiboux captifs – les prédateurs naturels des chauves-souris – pour voir comment ils réagissent.

« Différents hiboux ont réagi de différentes manières, probablement en fonction de leurs expériences précédentes. Cependant, ils réagissaient constamment au bourdonnement des insectes et des chauves-souris en s’éloignant du haut-parleur. En revanche, le son d’une proie potentielle les rapprochait », a-t-elle déclaré. .

Les chercheurs affirment que les résultats fournissent le premier exemple de mimétisme d’espèces entre mammifères et insectes.

La faune, y compris les chouettes effraies, peut être affectée par le projet
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Les hiboux sont parmi les plus grands prédateurs des chauves-souris et semblent avoir peur de fredonner

Plus intéressant encore, lorsqu’ils ont adapté leur analyse des sons pour exclure les paramètres acoustiques que les hiboux ne peuvent pas entendre, les bourdonnements des chauves-souris ressemblaient davantage à ceux des guêpes.

Les hiboux évitent-ils ce cri d’oiseau parce qu’ils ont déjà été piqués ?

Ils ont ajouté : « Il existe d’autres preuves que les oiseaux évitent ces insectes potentiellement nuisibles. Par exemple, lorsque les guêpes se déplacent dans des nichoirs ou des cavités d’arbres, les oiseaux en général n’explorent pas et n’y nichent certainement pas. »

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Les trois espèces incluses dans l’étude partagent bon nombre des mêmes espaces, tels que des bâtiments, des grottes et des crevasses rocheuses, ce qui signifie qu’il existe de nombreuses possibilités pour elles d’interagir.

Cependant, les chercheurs ont déclaré qu’ils trouvaient la « relation complexe » entre des espèces éloignées intrigantes.

« Il est quelque peu surprenant que les hiboux représentent la pression évolutive qui façonne le comportement vocal des chauves-souris en réponse aux expériences désagréables que les hiboux ont avec les insectes piqueurs », a déclaré le professeur Russo.

« Ce n’est qu’un des exemples infinis de la beauté des processus évolutifs », a-t-il ajouté, notant que de nombreuses autres espèces de vertébrés frappent également lorsqu’elles sont dérangées, ce qu’elles prévoient d’étudier dans de futures études.

La recherche a été publiée dans la revue biologie cellulaire.