septembre 16, 2021

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Les villes agrandissent les mammifères

Un loup arpente une rue d’une banlieue de South Lake, au Texas. Le chercheur Robert Goralnik a déclaré que les espèces qui s’adaptent facilement aux zones urbaines peuvent avoir un avantage sur leurs homologues rurales à mesure que l’urbanisation augmente. Crédit : Texaseagle, CC BY-NC 2.0

Une nouvelle étude montre que l’urbanisation est à l’origine de la croissance de nombreuses espèces de mammifères, probablement en raison de la nourriture facilement disponible dans les endroits surpeuplés.


Cette découverte est en contradiction avec l’hypothèse de nombreux scientifiques selon laquelle les villes entraîneront une diminution du nombre de mammifères au fil du temps. Les bâtiments et les routes emprisonnent et réémettent plus de température des paysages verdoyants, ce qui rend les villes plus chaudes que leur environnement, un phénomène connu sous le nom de Effet d’îlot de chaleur urbain. animaux dans climats plus chauds Ils ont tendance à être plus petits que la même espèce dans les environnements froids, un principe biologique classique appelé règle de Bergmann.

Mais des chercheurs du Florida Museum of Natural History ont découvert un schéma inattendu lorsqu’ils ont analysé près de 140 500 mesures de longueur et de masse corporelles de plus de 100 Nord-Américains. mammifère Espèce collectée depuis plus de 80 ans : les mammifères citadins sont plus grands et plus lourds que leurs homologues ruraux.

“théoriquement, les animaux Les villes devraient devenir plus petites en raison de ces effets d’îlot de chaleur, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Maggie Hantak, chercheuse postdoctorale au Florida Museum, mais nous n’avons trouvé aucune preuve que cela se produise chez les mammifères. “Cet article est un bon argument pour expliquer pourquoi nous ne pouvons pas supposer que la règle ou le climat de Bergmann seul est important pour déterminer la taille des animaux.”

Hantak et ses collaborateurs ont créé un modèle qui étudie comment le climat et la densité de personnes vivant dans une zone donnée – un indicateur de l’urbanisation – affectent la taille des mammifères. À mesure que les températures diminuaient, la longueur et la masse corporelles augmentaient la plupart du temps espèces de mammifères étudié, preuve de la règle de Bergman en action, mais la tendance était plus forte dans les zones avec plus de personnes.

Les villes agrandissent les mammifères

Les animaux capables de basculer entre les activités diurnes et nocturnes, comme le blaireau américain, semblent avoir un avantage dans les zones urbaines, peut-être parce qu’ils peuvent chercher de la nourriture au bon moment, ont déclaré les chercheurs. Crédit : Tom Corner/US Fish and Wildlife

Étonnamment, les mammifères dans les villes ont généralement grandi quelle que soit la température, a déclaré Robert Goralnik, conservateur du Florida Museum of Biodiversity Informatics, indiquant que l’urbanisation rivalise ou dépasse le climat pour déterminer la taille du corps des mammifères.

“Ce n’était pas du tout ce à quoi nous nous attendions”, a-t-il déclaré. “Mais l’urbanisation représente ce nouveau bouleversement dans un paysage qui n’existe plus depuis des milliers d’années. Il est important de réaliser qu’elle a un impact énorme.”

Il y a une dizaine d’années, les scientifiques ont commencé à tirer la sonnette d’alarme sur la hausse des températures Changement climatique Il provoque le rétrécissement de nombreuses espèces animales au fil du temps. Bien que de nombreuses conséquences du changement de taille corporelle soient inconnues, les chercheurs avertissent que les jeunes animaux peuvent avoir une progéniture plus petite ou moins nombreuse, créant une boucle de rétroaction, et la diminution des proies pourrait également faire pression sur les carnivores pour qu’ils trouvent plus de ressources.

Guralnick et Hantak ont ​​déclaré qu’ils espéraient que leurs résultats conduiront davantage de chercheurs à ajouter l’urbanisation à leurs analyses du changement de taille corporelle.

“Lorsque nous pensons à ce qui arrivera à la taille du corps des mammifères au cours des 100 prochaines années, beaucoup de gens considèrent cela comme un réchauffement climatique qui fait que les animaux deviennent plus petits”, a déclaré Goralnik. « Et si ce n’était pas le plus gros effet ? Et si cette urbanisation entraînait des mammifères plus gros ? »

Les villes agrandissent les mammifères

La souris à poche soyeuse est une espèce qui utilise l’hibernation, une méthode pour ralentir temporairement le métabolisme et abaisser la température corporelle. Alors que les chercheurs s’attendaient à ce que ces espèces soient protégées des effets des températures élevées, elles étaient plus sensibles. Crédit : R. Russell Beatson, CC BY-SA 2.0

Hantak a ajouté que tous les animaux ne réagissent pas de la même manière aux changements environnementaux causés par l’homme. Les chercheurs ont également étudié comment les effets du climat et de l’urbanisation sont modérés ou amplifiés par le comportement et les habitudes de certaines espèces.

Ils ont découvert que les animaux utilisant l’hibernation ou l’hibernation, une méthode temporaire pour ralentir leur taux métabolique et abaisser la température corporelle, diminuaient considérablement en réponse à l’augmentation de la température par rapport aux animaux sans ces caractéristiques. Hantak a déclaré que la découverte pourrait avoir des implications importantes pour les efforts de conservation.

“Nous pensions que les espèces utilisant l’hibernation ou l’hibernation seraient capables de se cacher des effets de températures inappropriées, mais elles semblent en réalité être plus sensibles”, a-t-elle déclaré.

Goralnik a déclaré que si les villes changent radicalement le paysage, elles offrent aux animaux de nouvelles opportunités ainsi que des menaces. L’abondance de nourriture, d’eau et d’abris, et le manque relatif de prédateurs dans les villes peuvent aider certaines espèces à réussir par rapport à leurs voisins ruraux. Les résultats du recensement américain de 2020 montrent que presque toute la croissance de la population humaine au cours de la dernière décennie s’est produite dans les régions métropolitaines du pays. À mesure que l’urbanisation s’intensifie, a-t-il déclaré, les animaux peuvent être divisés en « gagnants et perdants », et la répartition des mammifères peut changer.

“Les animaux qui aiment vivre en milieu urbain peuvent avoir un avantage sélectif tandis que d’autres espèces peuvent être perdantes en raison de la fragmentation continue du paysage”, a déclaré Goralnik. “C’est très pertinent pour la façon dont nous pensons gérer nos banlieues, nos zones urbaines et nos terres sauvages dans 100 ans.”

Les villes agrandissent les mammifères

Ces musaraignes font partie de la collection de mammifères du Florida Museum. Les chercheurs peuvent utiliser des échantillons de données historiques pour suivre l’évolution des animaux au fil du temps à mesure que les humains modifient l’environnement. Crédit : Natalie Van Hoes

Bien que plus grand soit souvent meilleur biologiquement, a déclaré Hantak, les conséquences à long terme pour les mammifères urbains d’un régime alimentaire composé de déchets alimentaires humains n’ont pas encore été déterminées.

“Lorsque vous changez de taille, cela peut complètement changer votre style de vie”, a-t-elle déclaré.

Hantak et ses collaborateurs ont pu mener l’étude grâce à des milliers de mesures recueillies par les naturalistes sur le terrain et dans les musées. L’équipe de recherche a utilisé des informations provenant de trois bases de données : VertNet, le National Environmental Observatory Network (NEON) de la National Science Foundation et le North American Small Mammal Census (NASCM). Cumulativement, ces données fournissent une vue d’ensemble de la façon dont l’urbanisation croissante affecte les mammifères avec des histoires de vie très différentes, des loups, chats et cerfs aux chauves-souris, musaraignes et rongeurs, a déclaré Goralnik.

« Les collections des musées ont la capacité de nous raconter des histoires sur le monde naturel », a-t-il déclaré. “Parce que nous avons ces groupes, nous pouvons poser des questions sur ce à quoi ressemblaient les mammifères avant que les humains ne dominent le paysage. La numérisation des échantillons de données débloque ces ressources afin que tout le monde puisse découvrir notre planète.”

Les chercheurs ont publié leurs découvertes dans Biologie de la communication.


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Plus d’information:
Maggie M. Hantak et al, La taille corporelle des mammifères est déterminée par les interactions entre le climat, l’urbanisation et les caractéristiques écologiques, Biologie de la communication (2021). DOI : 10.1038 / s42003-021-02505-3

la citation: Cities Make Mammals Bigger (2021, 17 août) Extrait le 17 août 2021 de https://phys.org/news/2021-08-cities-mammals-bigger.html

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