novembre 30, 2022

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L’étude révèle comment un nombre inhabituellement élevé d’insectes détruisent les plantes

Malgré la diminution du nombre d’insectes, des chercheurs de l’Université du Wyoming ont découvert que les insectes causent néanmoins de graves dommages aux plantes. La première étude du genre compare les dommages causés par les insectes herbivores aux plantes modernes avec ceux des feuilles fossilisées datant de la fin du Crétacé, il y a près de 67 millions d’années. Les recherches et les découvertes de l’université sont publiées dans les « Actes de l’Académie nationale des sciences ».

« Notre travail comble le fossé entre ceux qui utilisent des fossiles pour étudier les interactions plantes-insectes sur une longue période de temps et ceux qui étudient ces interactions dans un contexte moderne avec des feuilles fraîches », déclare Lauren Azevedo, chercheuse principale, diplômée d’un doctorat de l’Université de Washington. -Schmidt Elle est maintenant chercheuse postdoctorale à l’Université du Maine. « La différence de dommages causés par les insectes entre les temps modernes et les archives fossiles est frappante », a ajouté Schmidt.

Azevedo Schmidt a mené la recherche avec le professeur Ellen Curano du département de botanique et du département de géologie et de géophysique de l’Université de Washington et la professeure agrégée Emily Meneke de l’Université de Californie-Davis. L’étude a examiné les feuilles fossilisées endommagées par l’alimentation des insectes du Crétacé supérieur pendant le Pléistocène, il y a un peu plus de deux millions d’années, et les a comparées aux feuilles collectées par Azevedo Schmidt dans trois forêts modernes. Des recherches détaillées ont examiné différents types de dommages causés par les insectes et ont constaté des augmentations marquées de tous les dommages récents par rapport aux archives fossiles.

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« Nos résultats montrent que les plantes de l’ère moderne connaissent des niveaux sans précédent de dégâts causés par les insectes, malgré le déclin généralisé des insectes », ont écrit les scientifiques, notant que cette disparité pourrait s’expliquer par l’activité humaine. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer les raisons exactes de l’augmentation des dommages causés par les insectes aux plantes, mais les scientifiques affirment que le réchauffement climatique, l’urbanisation et l’introduction d’espèces envahissantes auront probablement un impact significatif.

« Nous émettons l’hypothèse que les humains ont influencé la fréquence et la diversité des dommages (par les insectes) dans les forêts modernes, le plus grand impact humain se produisant après la révolution industrielle », ont écrit les chercheurs. « Conformément à cette hypothèse, les échantillons de mauvaises herbes du début des années 2000 étaient 23% plus susceptibles d’être endommagés par les insectes que les échantillons collectés au début du 20e siècle, un schéma qui a été associé à un réchauffement climatique. » Mais ils disent que le changement climatique n’explique pas entièrement l’augmentation des dégâts causés par les insectes.

Les auteurs concluent: « Cette recherche indique que la force de l’influence humaine sur les interactions plantes-insectes n’est pas contrôlée uniquement par le changement climatique, mais par la façon dont les humains interagissent avec les paysages terrestres. » (Ani)

(Cette histoire n’a pas été modifiée par l’équipe de Devdiscourse et est automatiquement générée à partir d’un flux partagé.)