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L’extinction de masse induite par le climat que personne n’a vue – jusqu’à présent

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Les principaux groupes fossiles ont été utilisés pour dévoiler l’extinction Eocène-Oligocène de l’Afrique avec les primates à gauche, et les hyaenodontes carnivores, en haut à droite, et les rongeurs, en bas à droite. Ces fossiles proviennent de la dépression du Fayoum en Égypte et sont stockés dans le département du Duke Lemur Monkey Fossil Center. Crédit : Matt Borths, Duke University Lemur Center

Les fossiles du groupe Duke révèlent un événement d’extinction de masse jusqu’alors inconnu en Afrique.

Soixante trois pour cent. C’est la proportion d’espèces de mammifères qui ont disparu d’Afrique et de la péninsule arabique il y a environ 30 millions d’années, après que le climat de la Terre est passé de marécageux à glacial. Mais nous ne le découvrons que maintenant.

Rassemblant des décennies de travail, une nouvelle étude a été publiée cette semaine dans la revue Biologie de la communication Rapports d’un événement d’extinction auparavant non documenté qui a suivi la transition entre les périodes géologiques appelées l’Éocène et l’Oligocène.

Cette période a été marquée par un changement climatique dramatique. Dans un renversement de ce qui se passe aujourd’hui, la Terre s’est refroidie, les calottes glaciaires se sont élargies, le niveau de la mer a baissé, les forêts commencent à se transformer en prairies et le dioxyde de carbone se raréfie. Près des deux tiers de toutes les espèces connues en Europe et en Asie ont disparu à cette époque.

On pense que les mammifères africains peuvent avoir survécu indemne. Le climat tempéré de l’Afrique et sa proximité avec l’équateur auraient pu servir de tampon contre les pires tendances froides de la période.

Tomodensitométrie des dents de mammifères

Les tomodensitogrammes dentaires montrent que les dents des mammifères sont devenues moins diversifiées au cours des premiers événements d’extinction de l’Oligocène. Vous trouverez ci-dessous un exemple de la forme tridimensionnelle d’une dent d’une molaire inférieure d’un rongeur tympanique fossile. Crédit : Dorian de Vries, Université de Salford

Aujourd’hui, grâce à une importante collection de fossiles retrouvés dans la division du Duke Lemur Fossil Monkey Center (DLCDFP), des chercheurs ont montré que malgré leur environnement relativement tempéré, les mammifères africains étaient tout aussi touchés que ceux d’Europe et d’Asie. La collection était l’œuvre de feu Elwin Simmons Duke, qui a parcouru les déserts égyptiens à la recherche de fossiles pendant des décennies.

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L’équipe, composée de chercheurs des États-Unis, d’Angleterre et d’Égypte, a examiné les fossiles de cinq groupes de mammifères : un groupe de carnivores éteints appelés hyaenodontes, deux groupes de rongeurs, des furets (écureuils à queue écailleuse) et des hystricognaths (un groupe qui comprend les porcs-épics et les rats-taupes nus). , et deux groupes de primates, les strepsirhins (lémuriens et loris), et nos ancêtres, les hominidés (singes et singes).

par Recueillir des données sur des centaines de fossiles À partir de plusieurs sites en Afrique, l’équipe a pu construire des arbres évolutifs pour ces groupes, déterminer quand de nouvelles lignées ont divergé et horodater la première et la dernière apparition connue de chaque espèce.

Leurs résultats montrent que les cinq groupes de mammifères ont subi de lourdes pertes autour de la limite Eocène-Oligocène.

« C’était un véritable bouton de réinitialisation », a déclaré Doreen de Vries, chercheuse postdoctorale à l’Université de Salford et auteur principal du document de recherche.

Après quelques millions d’années, ces groupes ont commencé à réapparaître dans les archives fossiles, mais avec un nouveau look. Les espèces fossiles qui ont réapparu plus tard à l’Oligocène, après la grande extinction, ne sont pas les mêmes que celles trouvées auparavant.

« Il est très clair qu’il y a eu un événement d’extinction massive, puis une période de récupération », a déclaré Stephen Heritage, chercheur et auteur numérique au DLCDFP de l’Université Duke et co-auteur du document de recherche.

La preuve se trouve dans les dents de ces animaux. Les molaires peuvent nous en dire beaucoup sur ce que mangent les mammifères, ce qui nous en dit beaucoup sur leur environnement.

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Les rongeurs et les singes qui réapparaissent après quelques millions d’années ont des dents différentes. Il s’agissait de nouvelles espèces, mangeant des choses différentes et ayant des habitats différents.

« Nous constatons une perte significative de diversité dentaire, puis une période de récupération avec de nouvelles formes de dents et de nouvelles adaptations », a déclaré de Vries.

« L’extinction est très intéressante de cette manière », a déclaré Matt Borths, conservateur du DLCDFP à l’Université Duke et co-auteur de l’article. « Cela tue des choses, mais cela ouvre aussi de nouvelles opportunités écologiques pour les lignées qui vivent dans ce nouveau monde. »

Cette diminution de la diversité suivie d’un rétablissement confirme que la limite Eocène-Oligocène était un goulot d’étranglement évolutif : la plupart des lignées se sont éteintes, mais quelques-unes ont survécu. Au cours des prochains millions d’années, ces stries survivantes se sont diversifiées.

Eric R. a dit : Seifert, professeur et président du Département des sciences anatomiques intégratives de la Keck School of Medicine de l’Université de Californie du Sud, ancien étudiant diplômé de Simons et premier co-auteur de l’article. « Cette forme d’âge ancestrale a déterminé ce qui était possible en termes de diversification alimentaire ultérieure. »

« Il y a une histoire intéressante sur le rôle d’un goulot d’étranglement dans notre histoire évolutive précoce », a déclaré Seifert. « Nous avons failli ne jamais l’avoir été, si nos ancêtres simiesques avaient disparu il y a 30 millions d’années. Heureusement, ils ne l’ont pas fait. »

L’évolution rapide du climat n’était pas le seul défi auquel ces quelques espèces de mammifères restantes étaient confrontées. Alors que les températures se refroidissaient, l’Afrique de l’Est a connu une série d’événements géologiques majeurs, tels que des éruptions supervolcaniques et des inondations basaltiques – des éruptions massives qui ont recouvert de vastes zones de roche en fusion. C’est également à cette époque que la péninsule arabique se sépare de l’Afrique orientale et ouvre la mer Rouge et le golfe d’Aden.

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« Nous avons perdu beaucoup de diversité à la frontière éocène-oligocène », a déclaré Borths. « Mais les espèces qui ont survécu avaient apparemment suffisamment d’outils pour survivre dans ce climat instable. »

« Les changements climatiques à travers les temps géologiques ont façonné l’arbre de vie évolutif », a déclaré Hisham Salam, fondateur du Centre de paléontologie des vertébrés à l’Université Mansoura en Égypte et co-auteur de l’article. « Collecter des preuves du passé est le moyen le plus simple d’apprendre comment le changement climatique affecte les écosystèmes. »

Référence : « The Extensive Loss of Mammal Lineage and Dietary Diversity in Early Oligocene Arab Africa » par Dorien de Vries, Steven Heritage, Matthew R. Borths, Hesham M. Sallam et Erik R. Seiffert, 7 octobre 2021, Biologie de la communication.
DOI : 10.1038 / s42003-021-02707-9

Le financement de cette étude est venu de la Fondation Leakey, de la National Science Foundation des États-Unis (BSC-1824745 à DD. et DBI-1612062 à MRB) et du Natural Environment Research Council (NERC NE/T000341/1). Les travaux sur le terrain dans la dépression du Fayoum, en Égypte, et la stérilisation numérique des fossiles du Fayoum ont été soutenus par la National Science Foundation des États-Unis (BCS-0416164, BCS-0819186 et BCS-1231288) ainsi que Gordon et Ann Getty et The Leakey Foundation. La numérisation Micro-CT a été financée en partie par une subvention NSF DBI-1458192 et DBI-2023087 et une subvention IMLS MA-245704-OMS-20.

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Le pissenlit est l'une des fleurs sauvages les plus bénéfiques

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Le pissenlit est l'une des fleurs sauvages les plus bénéfiques


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À intervalles réguliers au cours de cet hiver plus chaud que la moyenne, nous avons vu de minuscules papillons écaille de tortue sortir de leurs coins d'hibernation pour voleter langoureusement près de la vitre dans une tentative désespérée de percer.

Il est peu probable qu’aucune de ces créatures qui parviennent à s’en sortir ne dure longtemps. Leur force est faible et leur réserve est légère. Les individus chanceux trouvent leur chemin vers un autre endroit sûr, mais pour la majorité, la décision de se lever tôt et d’explorer le monde sera leur perte.

Cette année, dans le but de sauver le plus de personnes possible, nous arrêtons ceux que nous trouvons ivres à cause du manque de soleil et les mettons au congélateur jusqu'à ce qu'ils soient sobres.

Il existe deux écoles de pensée à cet égard, voire plus. « Pourquoi mettriez-vous n’importe quel type de mouches dans le réfrigérateur ? » » se demande une femme, comme si la carapace de la pauvre petite tortue pouvait être porteuse d'une sorte de peste mortelle, ou risquait de gâter les tomates ou de manger le fromage.

La bonne nouvelle est que les papillons ne font aucune de ces choses. Cependant, nous n’ouvrons pas la porte et ne les laissons pas voler librement d’une étagère à l’autre. Non, ils vont dans un récipient en plastique propre, avec une serviette en papier pliée pour les aider à gérer leurs pieds sensibles. Je pense qu'il est utile d'avoir quelques trous d'aération dans le couvercle. Je sais que si j'étais attaché comme ça, je serais heureux avec eux.

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Des températures de quatre degrés Celsius sont idéales. Beaucoup plus bas, notre invité court le risque de geler, et si la température devient plus chaude, il lui sera difficile de dormir.

Il est encore trop tôt pour laisser partir quelqu'un, même s'il frappe fort à la vitre. Une fois qu’ils auront trouvé leur chemin vers le monde extérieur, la première chose dont ils auront besoin est un endroit pour manger.

Les premiers pissenlits ne tarderont pas à apparaître. Ce n’est que lorsque nous voyons ces soleils dorés miniatures orner les jardins et les allées que nous pouvons être sûrs que nos papillons sont capables de survivre avec leur liberté retrouvée. C'est seulement à ce moment-là que nous devrions songer à les expulser.

La fin de l’été dernier a vu l’un des meilleurs portails pour les minuscules papillons écaille de tortue dont nous profitons depuis des années. Ce sont les membres de cette dernière couvée qui seront les leaders de la génération 2024. Si un nombre important d’entre eux survivent jusqu’au printemps, nous aurons les bases d’une année papillon prospère, du moins pour cette espèce.

En ce qui concerne les pissenlits, c’est l’une des fleurs sauvages les plus bénéfiques que nous ayons. Chaque partie de cette plante peut être mangée. Les racines, les feuilles et les fleurs regorgent de nutriments et de vitamines. Les feuilles apparaissent déjà en bonne quantité. Ils sont à leur meilleur maintenant, avant que les premières fleurs ne commencent à arriver. Les jeunes feuilles de pissenlit consommées sont bien meilleures que n’importe quelle forme de salade que nous pouvons acheter. En fait, elle est étroitement liée à la laitue que l’on trouve dans les rayons des supermarchés.

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Une fois que les plantes commencent à fleurir, les feuilles, bien que comestibles, ont tendance à devenir astringentes et moins savoureuses. Réchauffées par le soleil, les fleurs sont particulièrement délicieuses, même si le calice vert de chaque fleur doit être retiré avant de la mettre dans une salade ou un sandwich.

Il convient de noter que d’autres créatures, dont beaucoup sont petites, trouvent également les fleurs de pissenlit bonnes à manger. Si nous laissons les fleurs se flétrir un peu, les insectes volants cachés parmi les minuscules pétales trouveront leur chemin.

Les racines étaient torréfiées et moulues pour obtenir une boisson riche comme le café. C'est ce que prétendent certains, même si la plupart de ceux qui ont essayé le café à la chicorée ne seraient probablement pas d'accord sur sa qualité. Sinon, faites rôtir les racines un peu moins longtemps et mangez-les comme des bébés panais. Peut-être que vous l'aimez. Peut-être que vous ne le ferez pas.

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Des scientifiques ont réussi à faire pousser en laboratoire la première paire de testicules au monde, ce qui pourrait aider à traiter l'infertilité

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(Gray News) Des chercheurs de l'université Bar-Ilan d'Israël ont réussi à créer des testicules artificiels en laboratoire pour aider à traiter l'infertilité sexuelle.

Selon l'étude, Une personne sur 6 souffre d’infertilité, et l’infertilité masculine représente 50 % des cas. Pour fabriquer cet organe artificiel, les scientifiques ont collecté des cellules testiculaires de souris nouveau-nées. Les cellules ont ensuite été cultivées en laboratoire pendant neuf semaines, suffisamment longtemps pour achever le processus de production de spermatozoïdes.

« Le testicule artificiel est un modèle prometteur pour la recherche fondamentale sur le développement et la fonction des testicules, qui pourrait se traduire par des applications thérapeutiques pour les troubles du développement sexuel et l'infertilité », a déclaré le chercheur Dr Nitzan Gonen.

Selon l'étude, 1 personne sur 6 souffre d'infertilité, tandis que l'infertilité chez les hommes...
Selon l'étude, une personne sur six souffre d'infertilité, et l'infertilité chez l'homme représente 50 % des cas.(Shelly Lev/Université Bar-Ilan)

L’équipe ne sait pas encore si les testicules nouvellement formés sont capables de produire des spermatozoïdes, mais ils ont remarqué des signes d’une production précoce de spermatozoïdes.

À l’avenir, les scientifiques envisagent de produire des organoïdes à partir d’échantillons humains. Les testicules produits à partir de cellules humaines pourraient aider les enfants traités contre le cancer. Le développement d’un cancer chez les garçons, suivi de chimiothérapie et de radiothérapie, laisse 1 personne sur 3 stérile.

Au-delà de la recherche fondamentale, l’étude suggère que les organoïdes testiculaires pourraient être utiles pour explorer les effets de l’exposition aux opioïdes, aux toxines et aux facteurs environnementaux connus pour avoir un impact négatif sur l’infertilité testiculaire.

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Les gonades mâles cultivées en laboratoire vont révolutionner la recherche sur la fertilité à l’Université Bar-Ilan

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Les gonades mâles cultivées en laboratoire vont révolutionner la recherche sur la fertilité à l’Université Bar-Ilan

La création d'organoïdes testiculaires cultivés en laboratoire par des scientifiques de l'Université Bar-Ilan représente une avancée majeure dans…

Image fluorescente d’organoïdes testiculaires créés à partir d’embryons de souris et incubés dans une boîte pendant 14 jours. —SWNS

Des scientifiques de l'Université Bar-Ilan, dirigés par le Dr Nitzan Gonen, ont réussi à créer des organoïdes testiculaires en laboratoire, marquant une avancée majeure dans la recherche sur la fertilité masculine. Géométrie intéressante mentionné.

Cette approche innovante, publiée en détail dans l'International Journal of Biological Sciences, offre le potentiel de transformer la médecine de la reproduction.

L’importance du testicule dans la santé reproductive masculine ne peut être surestimée, car il est responsable de la production de spermatozoïdes et de la synthèse de testostérone.

L'équipe du Dr Gonen a relevé le défi posé par le manque de modèles in vitro pour étudier le développement testiculaire en cultivant avec précision des testicules artificiels à l'aide de cellules dérivées de souris nouveau-nées.

Ces répliques miniatures imitent fidèlement la structure et la fonction normales du testicule, fournissant ainsi aux chercheurs un outil précieux pour étudier les complexités du développement et de la fonction des testicules. Bien qu’aucun spermatozoïde mature n’ait encore été produit, les organoïdes ont montré une longévité impressionnante en laboratoire, pouvant aller jusqu’à neuf semaines.

Le Dr Gonen souligne les implications considérables de cette recherche, en particulier dans l'amélioration des interventions thérapeutiques pour les troubles du développement sexuel et l'infertilité masculine. La prochaine étape consistera à améliorer la technologie utilisant des échantillons humains, dans le but de traduire ces résultats dans la pratique clinique.

À l’avenir, les chercheurs visent à utiliser des échantillons humains pour améliorer l’applicabilité de leurs travaux, ce qui pourrait contribuer à préserver la fertilité des personnes subissant un traitement contre le cancer.

READ  L'équipe de recherche note l'évolution non markovienne du guidage EPR dans les systèmes quantiques ouverts

La création d’organoïdes testiculaires cultivés in vitro représente une avancée majeure dans le domaine de la médecine reproductive, offrant des opportunités sans précédent pour percer les secrets du développement testiculaire.

À mesure que la recherche progresse, les applications potentielles de la production d’organoïdes testiculaires dans des domaines tels que la préservation de la fertilité et les stratégies de traitement personnalisées suscitent l’anticipation.

Grâce aux efforts continus visant à améliorer cette technologie, la médecine reproductive est sur le point de réaliser des avancées transformatrices dans la compréhension et le traitement de la santé reproductive masculine.

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