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L’objectif interplanétaire de Rocket Lab s’étend avec un nouvel achat de 40 millions de dollars

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Rocket Lab a peut-être acheté une solution qui l’emmène dans l’espace lointain.

La société a payé 40 millions de dollars (avec le potentiel de dépenser près de 6 millions de dollars supplémentaires en fonction des performances) à une entreprise connue pour aider à exécuter des missions interplanétaires. Il s’agit de l’acquisition d’Advanced Solutions, Inc. (ASI), qui produit des logiciels spatiaux, des systèmes de simulation et de test de mission et des systèmes de guidage pour des projets spatiaux.

Le travail d’ASI s’étend sur la majeure partie du système solaire, aidant à des missions aussi diverses que le Mars Reconnaissance Orbiter qui cartographie la planète rouge, la mission Mars Insight qui a trouvé de nombreux marécages à la surface et le vaisseau spatial Juno examinant le temps étrange de Jupiter. L’ASI est également une constante pour les missions militaires d’entités de marque comme l’Air Force Research Laboratory.

« Depuis plus de vingt ans, ils fournissent (…) des produits logiciels de vol pour engins spatiaux qui permettent des missions interplanétaires rentables et hautement performantes », a déclaré le PDG de Rocket Lab, Peter Beck, dans un communiqué. « En unissant nos forces, nous pensons que cela aura un effet transformateur sur la façon dont les engins spatiaux sont conçus, construits, testés, lancés et exploités, libérant davantage le potentiel de l’espace. »

Rocket Lab a déclaré que l’équipe d’ASI continuera de se développer après l’acquisition, renforçant ainsi le portefeuille de systèmes aérospatiaux plus vaste de la société. L’achat d’ASI s’inscrit également dans le cadre de l’acquisition en 2020 par Rocket Lab du fabricant canadien de pièces aérospatiales Sinclair Interplanetary.

Il y a quelques mois à peine, Rocket Lab a annoncé Projets de construire un vaisseau spatial sur Mars Ils s’appellent « Blue » et « Gold », pour une mission aérienne appelée Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorers (EscaPADE) à lancer en 2024. À l’époque, Beck a déclaré que sa société visait à livrer ces engins spatiaux à un coût abordable, en un effort pour baisser le prix des vols entre les planètes.

Et en mars 2022, Rocket Lab devrait lancer une petite fusée sur la lune CubeSat de la NASA appelée Cislunar Autonomous GPS Technology Operations and Navigation Experiment (CAPSTONE). CAPSTONE testera les opérations sur une orbite similaire à celle de la prochaine station spatiale Gateway de la NASA, qui pourrait accueillir des astronautes avant la fin de la décennie à l’appui du programme d’exploration lunaire Artemis, qui espère mettre une botte à la surface d’ici 2024 environ.

Le prochain lancement de Rocket Lab est prévu en novembre, lorsque la société prévoit de mettre en orbite deux satellites BlackSky. Le nom du lancement sera « Love At First Insight ».

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Les États-Unis atterrissent sur la Lune pour la première fois depuis plus de 50 ans

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Les États-Unis atterrissent sur la Lune pour la première fois depuis plus de 50 ans

Un vaisseau spatial construit par une entreprise privée a atterri près du pôle sud de la Lune, marquant le premier atterrissage américain sur la Lune depuis 50 ans. Vidéo : Reuters

Les États-Unis sont revenus sur la surface lunaire pour la première fois depuis plus de 50 ans après qu'un vaisseau spatial privé appelé Odysseus ait effectué une descente spectaculaire de 73 minutes depuis son orbite avec un atterrissage près du pôle sud de la Lune.

Au milieu des célébrations de ce que la NASA a décrit comme un « bon de géant en avant », il n'y a eu aucune confirmation immédiate du statut ou de l'état de l'atterrisseur, mis à part le fait qu'il était arrivé à son site d'atterrissage prévu au cratère Malabert A.

Mais plus tard, Intuitive Machines, la société basée au Texas qui a construit le premier véhicule commercial à atterrir sur la lune, a déclaré que le véhicule « était à la verticale et commençait à transmettre des données ».

Les chefs de mission « travaillent à corréler les premières images de la surface lunaire », indique le communiqué sur X, anciennement Twitter.

L'atterrissage en douceur de jeudi, qui n'a donné à Steve Altemus, le fondateur de l'entreprise, que 80 % de chances de succès, est conçu pour ouvrir une nouvelle ère d'exploration lunaire alors que la NASA travaille sur une mission prévue pour fin 2026. retour là-bas.

« Bienvenue sur la Lune », a déclaré Altimus lorsque l'atterrissage a finalement été confirmé, après environ 10 minutes pendant lesquelles Ulysse était hors de contact.

C'était la première fois qu'un vaisseau spatial de fabrication américaine atterrissait sur la surface lunaire depuis la dernière visite habitée de la NASA, la mission Apollo 17 en décembre 1972, et la première visite d'un vaisseau spatial commercial après l'échec de Peregrine One le mois dernier, un autre partenariat spatial. . Agence et entreprise privée, Astrobotic.

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« Aujourd'hui, pour la première fois depuis plus d'un demi-siècle, les États-Unis sont retournés sur la Lune. Aujourd'hui, pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, une société commerciale, une société américaine, a lancé et dirigé le voyage là-bas », a déclaré la NASA. L'administrateur Bill Nelson.

« Quelle victoire. Ulysse a pris la lune. Cet exploit est un pas de géant pour toute l'humanité. »

Il n'y avait aucune vidéo de l'atterrissage entièrement autonome d'Odysseus, qui a ralenti à environ 2,2 mph à 33 pieds au-dessus de la surface. Mais l'appareil photo, construit par des étudiants de l'Université aéronautique Embry-Riddle en Floride, a été conçu pour tomber et prendre des photos juste avant l'atterrissage, et les appareils photo de la NASA ont été configurés pour photographier la Terre depuis le vaisseau spatial.

L'atterrisseur Nova-C de forme hexagonale et long de 4,3 mètres, que les employés d'Intuitive Machines ont surnommé Odie, fait partie de l'initiative Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, dans laquelle l'agence attribue des contrats à des partenaires en grande partie privés pour soutenir Artemis. programme.

La NASA a contribué 118 millions de dollars (109 millions d'euros) pour le faire atterrir sur Terre, et Intuitive Machines a financé 130 millions de dollars supplémentaires avant son lancement le 15 février depuis le Centre spatial Kennedy en Floride sur une fusée Falcon 9 de SpaceX d'Elon Musk.

La mission IM-1, comme la malheureuse mission Peregrine, transporte une charge utile d'équipements scientifiques conçus pour collecter des données sur l'environnement lunaire, en particulier dans la région rocheuse choisie comme site d'atterrissage pour la mission habitée Artemis III de la NASA, prévue sur deux ans. .

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C'est une zone dangereuse – « pleine de tous ces cratères », selon Nelson – mais elle a été choisie parce qu'elle est considérée comme riche en eau gelée qui pourrait aider à maintenir une base lunaire permanente cruciale pour les futures missions humaines sur Mars.

Les scientifiques ont annoncé l'année dernière qu'ils pensaient que les minuscules billes de verre dispersées à la surface de la Lune contenaient « des milliards de tonnes d'eau » qui pourraient être extraites et utilisées dans de futures missions.

Les risques en valent la peine, a déclaré Nelson à CNN jeudi, « pour voir s’il y a de l’eau en abondance. Car s’il y a de l’eau, il y a du carburant pour fusée : de l’hydrogène et de l’oxygène. « Nous pourrions avoir une station-service au pôle sud de la Lune. »

L'atterrisseur à énergie solaire a une durée de vie opérationnelle prévue de seulement sept jours, avant que le site d'atterrissage ne se déplace à environ 186 milles du pôle sud de la Lune dans l'ombre de la Terre. Mais la NASA espère que cela sera suffisamment long pour analyser comment le sol réagit à l'impact de l'affaissement.

D'autres instruments se concentreront sur les effets de la météo spatiale sur la surface lunaire, tandis qu'un réseau de balises sera déployé pour la communication et la navigation.

« Odysseus, propulsé par une société appelée Intuitive Machines et lancé sur une fusée SpaceX transportant une multitude d'instruments scientifiques pour la NASA, porte le rêve d'une nouvelle aventure dans la science américaine, l'innovation et le leadership dans l'espace », a déclaré Nelson.

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Grâce à Artemis, le programme de retour sur la Lune de la NASA qui comprend également des visions à long terme de missions habitées vers Mars au cours des deux prochaines décennies, les États-Unis cherchent à garder une longueur d'avance sur la Russie et la Chine, qui planifient toutes deux leur propre mission humaine. missions lunaires. Atterrissage.

Les États-Unis étaient le seul pays à avoir envoyé des astronautes auparavant, sur six missions Apollo entre 1969 et 1972, tandis que cinq pays y ont placé des engins spatiaux sans pilote. Le Japon a rejoint les États-Unis, la Russie, la Chine et l’Inde le mois dernier lorsque le Lunar Exploration Smart Lander (Slim) a réussi, bien que maladroit, son atterrissage après un voyage de trois mois.

Deux machines plus intuitives devraient être lancées plus tard cette année, dont un foreur de glace pour extraire les composants du carburant de fusée, et un autre atterrisseur Nova-C contenant un petit rover de la NASA et quatre petits robots qui exploreront les conditions de surface.

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Mises à jour en direct de l'atterrissage sur la Lune aux États-Unis : Ulysse a atterri

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Mises à jour en direct de l'atterrissage sur la Lune aux États-Unis : Ulysse a atterri

Lorsque l'atterrisseur Odysseus d'Intuitive Machines se trouve à environ 100 pieds au-dessus de la surface de la lune, il éjecte une petite boîte.

Cette boîte est EagleCam, un système de caméras conçu par des étudiants de l'Université aéronautique Embry-Riddle de Daytona Beach, en Floride. Lorsqu'il tombe à la surface, l'appareil capture des images d'Ulysse atterrissant sur la lune, une sorte de selfie spatial.

En cas de succès, ce sera le premier projet étudiant à opérer sur la Lune.

Le projet de 350 000 $ résulte d'une visite à Embry-Riddle en 2019 du PDG d'Intuitive Machines, Steve Altimos, un ancien élève de l'université.

M. Altimus a mis les étudiants au défi de construire une charge utile « dans le but de capturer la première vue à la troisième personne d'un atterrissage de vaisseau spatial », a déclaré Troy Henderson, professeur de génie aérospatial. « C'était donc le point de départ. »

Lors de la dernière descente d'Odysseus jeudi, un ressort éloignera EagleCam du vaisseau spatial et, à mesure que l'instrument tombera (il suivra son mouvement mais n'a pas d'élan pour tourner ou se déplacer), trois caméras avec de larges champs de vision captureront des images.

« Peu importe ce qui arrive, si nous glissons, trébuchons ou quoi que ce soit du genre, l'une de ces trois caméras verra l'atterrisseur », a déclaré le Dr Henderson.

Même après qu'EagleCam ait atteint le sol à environ 25 mph, il devrait continuer à prendre des photos. Les étudiants ont effectué des tests de chute du modèle EagleCam dans une sablière avec plusieurs pouces de matériau simulant le sol lunaire sur le dessus. La version d'essai a survécu.

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«Nous sommes convaincus que tout ira bien», a déclaré le Dr Henderson.

L'une des clés du succès d'EagleCam est qu'Odysseus doit également atterrir en condition opérationnelle. Le dispositif Embry-Riddle enverra les images à l'atterrisseur, qui les transmettra ensuite à la Terre.

Ce n'était pas un projet simple.

« Nous étions en pleine conception pendant Covid », a déclaré Christopher Hayes, un doctorant qui a été ingénieur principal d'EagleCam. « Alors, comment nous sommes-nous adaptés pour concevoir une caméra qui irait sur la lune alors que nous utilisions tous Zoom dans nos maisons ? »

La pandémie a perturbé les chaînes d’approvisionnement, ajoutant ainsi de nouveaux défis. « Nous avons en fait commandé un jeu de vis à une entreprise, et elles sont arrivées neuf mois plus tard », se souvient M. Hayes. « Certains de nos budgets initiaux étaient erronés. »

Il y a également eu un roulement constant à mesure que les étudiants obtiennent leur diplôme. « Ensuite, nous avons dû combler le vide et nous assurer que les nouveaux étudiants savaient ce qu'ils faisaient », a déclaré M. Hayes.

À l'approche de l'atterrissage, M. Hayes s'est dit excité et confiant. « Il y a la paix en sachant que cela n'est plus entre nos mains maintenant », a-t-il déclaré. « Nous devons simplement faire confiance au système pour faire ce pour quoi il est conçu. »

Quelques heures après l'atterrissage, M. Hayes espère apprendre comment fonctionne EagleCam et espère voir les images qu'elle a prises.

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Machines intuitives : une entreprise américaine s'apprête à tenter d'alunir

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Machines intuitives : une entreprise américaine s'apprête à tenter d'alunir
  • Écrit par Jonathan Amos
  • Journaliste scientifique

Source des images, Des machines intuitives

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Ulysse est entré avec succès sur l'orbite lunaire mercredi

La société texane Intuitive Machines (IM) tentera de poser un vaisseau spatial sur la Lune dans les prochaines heures.

Si l’entreprise réussit, ce sera la première entreprise commerciale à réaliser cet exploit.

Il s'agirait également du premier atterrissage en douceur américain sur la Lune depuis l'ère Apollo, il y a un peu plus d'un demi-siècle.

La NASA a passé un contrat avec IM pour transporter des instruments scientifiques jusqu'au pôle sud de la Lune.

Le site d'atterrissage cible est une zone de cratères à côté d'un complexe montagneux de 5 kilomètres d'altitude connu sous le nom de Malabert. La zone est l'un des sites figurant sur la liste restreinte de la NASA des endroits où envoyer des astronautes plus tard cette décennie dans le cadre du programme Artemis.

Les appareils devraient fournir aux planificateurs de nouvelles informations sur l’état de la surface.

« Les six charges utiles de la NASA et les six charges utiles commerciales devraient opérer sur la surface lunaire pendant sept jours avant le coucher du soleil sur notre site d'atterrissage dans le cratère Malapert A, sur le pôle sud lunaire, complétant ainsi la mission IM-1. Pendant ce temps », a déclaré Trent Martin, vice-président de la société. Pour Space Systems : « Nous allons réaliser des expériences et des démonstrations technologiques étonnantes. »

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Illustration : Un atterrissage en douceur réussi serait une première pour une entreprise privée

Les efforts d'IM suivent ceux d'une autre société privée, Astrobotic, basée à Pittsburgh, qui s'est lancée sur la Lune début janvier mais n'a même pas pu tenter d'alunir en raison de problèmes techniques.

L'Agence spatiale japonaise (JAXA) a eu plus de chance à la fin du mois, atteignant la surface en toute sécurité le 19 janvier, même si elle a perdu plusieurs jours d'opérations en raison d'un atterrissage inapproprié, laissant son panneau solaire pointé à l'opposé du Soleil.

L’atterrisseur Odysseus de 675 kilogrammes a à peu près la taille d’une vieille cabine téléphonique britannique. Il a été envoyé depuis la Terre le 15 février et capturé en orbite lunaire mercredi de cette semaine.

Les contrôleurs surveilleront la descente du vaisseau spatial au siège de la société à Houston, mais ce sera Odysseus lui-même qui prendra les décisions clés concernant l'approche.

Dans un premier temps, à une altitude de 100 kilomètres, Odysseus utilisera son système de guidage pour atteindre un point situé à environ 30 kilomètres au-dessus du site d'atterrissage désigné, puis descendra directement jusqu'au fond. On s'attend à ce que le gros moteur à bord ralentisse le processus d'atterrissage à seulement un mètre par seconde au moment de l'atterrissage.

Si la mission descend en toute sécurité, l'atterrissage le plus au sud aura déjà été effectué. L'Agence spatiale indienne (ISRO) détient actuellement ce record, grâce à l'atterrisseur historique Chandrayaan-3 Vikram, qui s'est immobilisé sur le terrain lunaire en août de l'année dernière à 69 degrés sud.

La cible IM est située à 80°S, à seulement 300 km du pôle Sud.

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Ulysse a pris cette image du cratère Bel'kovich K de 50 kilomètres de large après l'insertion sur orbite

« L'industrie commerciale s'accompagne d'un environnement compétitif, ce qui signifie que notre investissement initial finit par rapporter beaucoup plus pour beaucoup moins », a expliqué Susan Lederer, scientifique du projet CLPS à la NASA.

« Au lieu d'une mission (de la NASA) par décennie, cela permet d'effectuer environ 10 missions commerciales sur la Lune par décennie ; au lieu de quatre ou cinq instruments au cours de cette décennie, cela représente plutôt quatre à cinquante instruments. »

Les six instruments de la NASA à bord d'Odysseus étaient liés aux charges utiles de six autres clients de messagerie instantanée.

Cela inclut un système de caméra étudiant de l'Université aéronautique Embry-Riddle qui sera déployé depuis Odysseus alors qu'il se trouve encore à 30 mètres au-dessus de la surface de la lune. La caméra tentera de prendre des selfies pendant la descente du vaisseau spatial.

L'artiste américain Jeff Koons a également fixé sur le côté de l'atterrisseur une boîte contenant 125 petites billes en acier inoxydable pour représenter les différentes phases de la lune au cours d'un mois.

Il y aura également à bord un télescope de la Société internationale de l’observatoire lunaire, qui prendra des images de la Voie lactée. La Lune est un endroit idéal pour la recherche astronomique car elle ne souffre pas de certains des effets perturbateurs qui se produisent sur Terre, comme une atmosphère brumeuse et des interférences radio.

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Les astronautes d'Apollo se battaient constamment contre la poussière lunaire

Les charges utiles de la NASA se concentreront sur l'obtention d'informations qui seront utiles pour la future exploration humaine. Il existe de nouvelles technologies dans Odysseus pour faciliter une navigation précise et connaître exactement la quantité de propulseur disponible pour les propulseurs de l'engin.

Des enquêtes seront également menées sur la poussière lunaire, que les astronautes d'Apollo ont considérée comme une nuisance sérieuse, grattant et obstruant leur équipement.

Historiquement, environ la moitié des atterrissages en douceur sur la Lune ont été réussis.

Cela est vrai même à l'ère moderne, en ce siècle, qui a commencé avec la mission chinoise Chang'e 3 en 2013. La mission a été un succès, mais sur les dix tentatives qui ont suivi, six se sont soldées par un échec.

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