décembre 6, 2021

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L’observatoire Chandra de la NASA trouve des preuves d’une exoplanète en dehors de la Voie lactée

Dans une découverte majeure, le télescope de l’observatoire à rayons X Chandra de la NASA a trouvé des preuves d’une planète possible en dehors de la Voie lactée. L' »exoplanète » est située dans la galaxie Whirlpool connue sous le nom de M51, qui est à environ 28 millions d’années-lumière des autres « planètes candidates » que les scientifiques ont récemment identifiées, a indiqué la NASA dans un communiqué. Plus de 4 000 exoplanètes ont été découvertes, principalement dans la Voie lactée, à environ 3 000 années-lumière de la Terre.

« Les signes d’une planète passant par une étoile en dehors de la Voie lactée ont peut-être été détectés pour la première fois. Cette découverte intrigante, utilisant l’observatoire à rayons X Chandra de la NASA, ouvre une nouvelle fenêtre pour rechercher des exoplanètes à des distances toujours plus grandes », a déclaré la NASA La planète candidate a été identifiée par l’observatoire à rayons X Chandra de la NASA qui a détecté une atténuation temporaire des rayons X dans un système binaire, dans lequel une étoile semblable au Soleil est en orbite autour d’une étoile à neutrons ou d’un trou noir. expliquer », expliquent les auteurs dans un communiqué. Cette atténuation comme une planète passant devant l’étoile à neutrons ou le trou noir.

Une toute nouvelle arène pour découvrir d’autres mondes

L’observatoire Chandra a déclaré que la recherche de la gradation de la lumière d’une étoile lorsque quelque chose passe devant elle s’appelle la technique de transit. « Pendant des années, les scientifiques ont découvert des exoplanètes en utilisant des transits avec des télescopes optiques, qui détectent la quantité de lumière que les humains peuvent voir avec leurs yeux et plus encore. Cela inclut à la fois les télescopes au sol et les télescopes spatiaux tels que la mission Kepler de la NASA », a-t-il ajouté. . Les détections de transit optique nécessitent des niveaux de sensibilité très élevés car la planète est beaucoup plus petite que l’étoile devant laquelle elle passe et, par conséquent, seule une infime fraction de la lumière est bloquée.

« Nous essayons d’ouvrir une toute nouvelle arène pour trouver d’autres mondes en recherchant des planètes candidates aux longueurs d’onde des rayons X, une stratégie qui permet de les découvrir dans d’autres galaxies », a déclaré Rosanne Di Stefano du Center for Astrophysics. Harvard et Smithsonian (CfA) à Cambridge, Massachusetts, qui ont dirigé l’étude, qui est publiée aujourd’hui dans Nature Astronomy.

Selon les données reçues par les scientifiques, cela pourrait prendre des décennies pour déterminer la taille de la planète candidate en raison de ses schémas de transit. « Malheureusement, pour confirmer que nous voyons une planète, nous devrons probablement attendre des décennies pour voir un autre transit », a déclaré la co-auteure Nia Imara de l’Université de Californie à Santa Cruz. « En raison de l’incertitude quant au temps qu’il faudra pour orbiter, nous ne savons pas exactement quand regarder », a-t-elle ajouté.

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Photo : ChandraXRay_Twitter