décembre 5, 2022

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« L’or blanc » peut être caché dans des murs de pierre en Irlande

L’Irlande n’a jamais eu de vastes réserves de métaux précieux, de pétrole ou de charbon, mais les fortunes futures peuvent se cacher à la vue de tous dans de vastes étendues de l’est du pays.

Une société minière londonienne est à la recherche de lithium – «l’or blanc» qui est un élément essentiel de la production de batteries rechargeables pour tout, des voitures électriques aux téléphones – et a trouvé des teneurs élevées en métal dans des murs en pierre sèche à côté du champ de Co Waterford où il a été récemment utilisé Les fouilles ont commencé.

Technology Minerals, qui détient des licences d’exploration couvrant 526 kilomètres carrés de terres à travers Leinster et à l’est de Münster, a révélé la découverte jeudi.

La recherche de lithium s’est intensifiée dans le monde entier alors que des régions telles que l’Union européenne ont fixé des objectifs pour l’utilisation de véhicules électriques et le retrait progressif des moteurs à essence et diesel.

Le minéral se trouve généralement dans des minéraux tels que la pegmatite de spodumène, un important minerai de lithium. Une grande partie du lithium mondial est actuellement produite par des pays comme l’Australie, le Chili et la Chine.

Technology Minerals a déclaré que des études préliminaires sur les sites de Co Waterford et Co Wexford ont fourni des échantillons de spodumène de haute qualité.

À Co Waterford, la société a recherché le site d’une tranchée qui a été creusée il y a près de 50 ans dans le cadre d’un levé de lithium. Des enquêtes à l’époque ont déterminé que les gisements en Irlande n’avaient aucun potentiel commercial. La viabilité commerciale évolue car la technologie moderne repose fortement sur de puissantes batteries rechargeables, bien qu’il reste à voir comment les Irlandais s’en sortiront.

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« Les murs de champ en pierre sèche à proximité immédiate des douves historiques ont révélé une abondance de spodumène », a déclaré Technology Minerals, avec trois des quatre échantillons prélevés sur le mur contenant du lithium à haute teneur.

Une enquête d’une journée sur les sites Co Waterford et Co Wexford et les découvertes qui en ont résulté ont enthousiasmé les investisseurs, les actions de Technology Minerals grimpant jusqu’à 8 % à Londres. Mining fish est cotée sur le marché de l’investissement alternatif et a une capitalisation boursière de 24 millions de livres sterling (27 millions d’euros).

Alex Stanbury, directeur général de Technology Minerals, a déclaré que la société était « très satisfaite » des résultats de son premier programme de travail en Irlande.

Les travaux, a-t-il dit, « ont confirmé la présence de lithium de haute qualité dans la pegmatite à spodumène et renforcent notre confiance dans notre potentiel dans la ceinture de pegmatite irlandaise ».

Cette soi-disant ceinture de pegmatite s’étend de tout le sud de Dublin, à travers Co Wicklow et dans Co Waterford et Co Wexford.

« Les programmes d’exploration devraient commencer plus tard ce mois-ci pour identifier des zones spécifiques à poursuivre le forage, et nous continuons d’ajouter à notre portefeuille de projets en Irlande avec de nouvelles applications axées sur l’exploration du lithium, un minéral important essentiel pour alimenter la transition vers un carbone une économie neutre », a-t-il déclaré à Stanberry.

La société a obtenu une nouvelle licence d’exploration plus tôt cette année par le ministère de l’Environnement, s’ajoutant aux 15 licences que Technology Minerals possède déjà en Irlande.

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La production mondiale de lithium a triplé entre 2015 et 2021 et pourrait être multipliée par sept d’ici 2030. Les réserves primaires en Europe se trouvent actuellement dans des pays comme le Portugal, la Finlande, l’Autriche et l’Allemagne.