octobre 28, 2021

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McGrath a surpris la montée internationale rapide

Jimmy McGrath aurait ri s’il avait appris au début de l’année qu’il jouerait désormais le meilleur football international pour la République d’Irlande.

Le milieu de terrain de 25 ans jouait sa carrière dans la ligue irlandaise avec Dundalk lorsque l’équipe de Premier League écossaise St Mirren est arrivée en janvier de l’année dernière, et a depuis vu son ascension dans les premiers rangs par l’entraîneur irlandais Stephen Kenny.

McGrath admet librement qu’il a été surpris par la rapidité avec laquelle il a progressé dans sa carrière et qu’il savoure l’opportunité de se tester au premier niveau international après avoir fait ses débuts en tant que remplaçant contre Andorre en juin.

Il a déclaré: “C’était un rêve à long terme. Je ne m’attendais probablement pas à ce que cela se produise si rapidement. Quand j’ai reçu le feu vert cet été, j’étais aux anges. Mon objectif était d’essayer de rester dans l’équipe et j’ai eu la chance de l’avoir fait.”

«Je devais juste continuer à travailler dur et, espérons-le, le faire au niveau du club et voir où cela me mènerait.

“Si vous m’aviez dit au début de l’année que je serais ici maintenant, j’aurais probablement ri. Mais j’ai toujours été déterminé à essayer d’aller le plus loin possible.

“Ça s’est très bien passé cette année, alors j’espère que ça va continuer.”

Kenny, qui a travaillé avec McGrath pendant leur séjour à Dundalk, était convaincu qu’il s’intégrerait dans sa nouvelle équipe, et cela s’est avéré vrai.

Il a eu sa chance après avoir marqué 17 buts impressionnants pour son club la saison dernière, et Kenny n’a eu aucun scrupule à être jeté dans la formation de départ pour la malheureuse défaite 2-1 des qualifications de la Coupe du monde le mois dernier au Portugal dans laquelle l’Irlande menait 1,0 avec un minute de temps normal restant. .

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Il a recommencé contre la Serbie trois jours plus tard, et après avoir été utilisé comme remplaçant lors de la victoire 3-0 des qualifications samedi en Azerbaïdjan, il est entré dans la formation de départ pour la victoire 4-0 de mardi sur le Qatar, hôte de la Coupe du monde.

McGrath a déclaré: “Ce n’était que ma première fois sur le plateau en juin et tout le monde était incroyablement accueillant avec moi, tous les grands garçons. Je ne peux pas leur parler assez.”

Même quand j’ai fait des fichiers [full] Première fois au Portugal, ils étaient toujours dans mon oreille. C’est un groupe merveilleux à rejoindre. Depuis que je me suis impliqué, j’ai adoré chaque minute.”

Malgré toute sa confiance en lui, McGrath n’était pas en mesure de se hisser à la première place lorsqu’il a été fait trébucher par le défenseur Karim Boudiaf, et l’Irlande a écopé d’un penalty à la 13e minute.

Dix de ses buts ont été marqués la saison dernière et les deux cette fois sur penalty, mais alors que Callum Robinson progressait en forme et se dirigeait vers un triplé, sa demande polie a été accueillie par un contrecoup négatif.

“J’ai eu une petite discussion avec Callum, mais il était en mission, donc je ne voulais pas l’arrêter. Heureusement, je suis entré”, a déclaré McGrath avec un sourire.