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Natural History Museum recense plus de 500 nouvelles espèces en 2021 | Musée d’histoire naturelle

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Six nouveaux dinosaures, un scarabée indien nommé d’après Larry le chat et des dizaines de crustacés cruciaux pour le cycle du carbone de la planète faisaient partie des 552 nouvelles espèces identifiées par les scientifiques dans Musée d’histoire naturelle cette année.

En 2021, des chercheurs ont décrit des espèces jusque-là inconnues à travers l’arbre de vie, d’une paire de dinosaures carnivores géants connus sous le nom de spinosaures – surnommés « chasseur au bord de la rivière » et « héron » – à cinq nouveaux serpents qui incluent le cavalier de Joseph, qui a été identifié A l’aide d’un tableau vieux de 185 ans.

Les voyages internationaux étant limités aux sites de terrain, les scientifiques du musée basé à Londres se sont concentrés sur la description des groupes et des espèces existants qui parcouraient la Terre il y a des millions d’années.

Deux espèces récentes de Spinosaurus ont été découvertes sur l’île de Wight, le « héron » et le « chasseur des berges ». Photographie : Anthony Hutchings

« Ce fut une excellente année pour décrire de nouveaux dinosaures, en particulier du Royaume-Uni », a déclaré le Dr Susanna Maidment, chercheuse principale en paléobiologie au musée, qui a aidé à décrire certaines des nouvelles découvertes. « Alors que nous connaissons l’héritage des dinosaures du Royaume-Uni depuis plus de 150 ans, l’application de nouvelles technologies et de nouvelles données du monde entier nous aide à découvrir la diversité cachée des dinosaures britanniques. »

Les spinosaures faisaient partie des quatre espèces de dinosaures du Royaume-Uni que les chercheurs ont décrites, ainsi qu’un nouvel iguanodontien au nez inhabituel de l’île de Wight, et Pendraig milnerae, le plus ancien dinosaure carnivore connu du Royaume-Uni.

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Plus de la moitié des nouvelles espèces identifiées au musée cette année étaient des copépodes, de minuscules créatures ressemblant à des crevettes trouvées dans l’eau salée et l’eau douce. Ils constituent une partie importante du zooplancton dont se nourrissent le krill et d’autres poissons et invertébrés, et ils jouent un rôle vital dans l’écologie et le cycle du carbone de la planète.

En raison de leur abondance, les copépodes comptent parmi les plus grands puits de carbone des océans. Les scientifiques ont décrit 291 espèces cette année, dont beaucoup appartiennent à un groupe créé pendant six décennies par les chercheurs français Claude et Françoise Moniot.

a déclaré le professeur Jeff Boxall, chercheur au département des sciences de la vie du musée, qui a identifié les crustacés avec son compatriote sud-coréen, Il-Hoi Kim.

« L’énorme collection Monniot a été mise à la disposition d’Il-Hoi Kim et moi, et depuis que nous avons récemment pris notre retraite, nous avons théoriquement eu le temps de la montrer enfin. Cependant, la collection était si massive que c’était un peu intimidant – mais ensuite Covid-19 s’est produit et c’est devenu la série de documents Compléter mon projet pour clôture. »

Impatiens versicolor, une nouvelle espèce d'herbe gemme ou collante, découverte en Afrique de l'Est en 2021
Empatiens versicolor, un nouveau type de gemme ou d’herbe sans contact, découvert en Afrique de l’Est. Photographie : Eberhard Fischer

Les autres espèces nouvellement identifiées comprenaient 52 guêpes, 13 papillons de nuit, sept crabes, six mouches et cinq bipodes. les coléoptères sont apparus massivement, Comme ils l’ont fait en 2020, avec une description de 90 nouvelles espèces. Il comprenait une paire de coléoptères métalliques violets et verts d’Inde, un coléoptère monochromatique à mâchoires paires des Philippines et un coléoptère amoureux des marais nommé en l’honneur de Larry le chat, le rat de Downing Street.

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Un nouveau grillon arbustif d’Asie du Sud-Est, célèbre pour son chant avant que l’animal ne soit vu, a finalement été identifié comme une espèce trouvée à Singapour – maintenant connue sous le nom de Mikopoda Simonodoi Un spécimen est au musée depuis 1984.

Cinq nouvelles espèces de plantes ont été identifiées en Afrique de l’Est : Connues sous le nom d’herbes bijou ou ne me touchez pas, elles produisent généralement de délicates fleurs roses ou blanches, à l’exception de quelques espèces qui ont tourné au rouge pour attirer les oiseaux plutôt que les papillons pour la pollinisation. .

En plus des plantes, huit nouvelles espèces d’algues, six vers parasites et trois diatomées – des algues unicellulaires – ont été identifiées.

trouve plus Âge de couverture d’extinction ici, et suivez les journalistes de la biodiversité Phoebe Weston Et Patrick Greenfield Sur Twitter pour les dernières nouvelles et fonctionnalités

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L'atterrisseur lunaire japonais dort après avoir survécu à la nuit lunaire – journal

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L'atterrisseur lunaire japonais dort après avoir survécu à la nuit lunaire – journal

TOKYO : L'atterrisseur japonais est revenu en mode veille après avoir étonnamment survécu à une nuit lunaire glaciale de deux semaines, a annoncé l'agence spatiale japonaise, avec une autre tentative pratique prévue pour la fin du mois.

L'atterrisseur intelligent d'exploration lunaire (SLIM) sans pilote a atterri en janvier sous un angle bancal qui a laissé ses panneaux solaires pointés dans la mauvaise direction.

Au fur et à mesure que l'angle du soleil changeait, il reprenait vie pendant deux jours et effectuait des observations scientifiques du cratère avec une caméra performante. Cette semaine, la sonde SLIM, qui « n'a pas été conçue pour les dures nuits lunaires », lorsque les températures descendent jusqu'à moins 133 degrés, a encore créé la surprise en se réveillant deux semaines plus tard.

« SLIM s'est rendormi au coucher du soleil juste après 3 heures du matin (heure japonaise) le 1er », a déclaré vendredi l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) sur X, anciennement connue sous le nom de Twitter, à côté d'une photo de la surface rocheuse de la lune capturée par le vaisseau spatial. Mars ». L'enquête.

« Bien que la probabilité d'échec augmente en raison des cycles de chaleur extrêmes, nous essaierons de faire fonctionner SLIM à nouveau lorsque la lumière du soleil reviendra fin mars », a déclaré l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale.

Cette annonce intervient après que l'atterrisseur américain sans pilote Odysseus soit devenu le premier vaisseau spatial privé à se rendre sur la Lune. L'atterrisseur a transmis sa dernière image jeudi avant que ses réserves d'énergie ne soient épuisées.

Le rover SLIM, surnommé « Moon Sniper » en raison de sa technique d'atterrissage précise, a atterri à l'intérieur de la zone d'atterrissage cible le 20 janvier.

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Publié dans Al-Fajr, le 3 mars 2024

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Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

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Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

sur Épisode 100 de Cette semaine dans l'espaceTarek Woroud accueille à nouveau le Dr Alan Stern du Southwest Research Institute pour partager son expérience de vol à bord d'un avion spatial privé.

Alan, planétologue et chercheur principal de la mission New Horizons de la NASA vers Pluton et au-delà, effectuera un vol spatial suborbital en novembre 2023 à bord de l'avion spatial VSS Unity de Virgin Galactic. Il explique à quoi ressemble cette expérience, ce qu'elle promet pour la future science spatiale, et bien plus encore.

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Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

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Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

Il y a un peu plus de cinq ans, le 22 février 2019, une sonde spatiale sans pilote était placée en orbite autour de la Lune.

Le nom de la chose Beresheet Il a été construit par SpaceIL et Israel Aerospace IndustriesIl était censé être le premier vaisseau spatial privé à effectuer un atterrissage en douceur. Parmi la cargaison de la sonde se trouvaient des tardigrades, célèbres pour leur capacité à survivre même dans les climats les plus rigoureux.

la mission Il a eu un problème depuis le débutAvec l'échec des caméras de « suivi stellaire » chargées de déterminer la direction de l'engin spatial et ainsi contrôler correctement ses moteurs. Les contraintes budgétaires ont dicté une conception raccourcie et, même si le centre de commandement a pu surmonter certains problèmes, les choses sont devenues plus difficiles le 11 avril, jour du débarquement.

En route vers la Lune, le vaisseau spatial voyageait à grande vitesse et a dû ralentir pour effectuer un atterrissage en douceur. Malheureusement, lors de la manœuvre de freinage, le gyroscope est tombé en panne, bloquant le moteur principal.

A 150 m d'altitude, Beresheet Il roulait toujours à 500 km/h, trop rapide pour être arrêté à temps. La collision a été violente puisque la sonde s'est brisée et ses restes ont été dispersés sur une distance d'une centaine de mètres. Nous le savons car le site a été photographié par le satellite LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA le 22 avril.

Des animaux capables de (presque) tout gérer

Alors qu'est-il arrivé à tardigrades Qui voyageait à bord de la sonde ? Compte tenu de leur remarquable capacité à survivre à des situations qui tueraient presque n’importe quel autre animal, est-il possible qu’ils aient pollué la Lune ? Pire encore, peuvent-ils le reproduire et le coloniser ?

Les tardigrades sont des animaux microscopiques mesurant moins d'un millimètre de long. Ils possèdent tous des cellules nerveuses, une bouche s'ouvrant au bout d'une trompe rétractable, un intestin contenant des organismes microscopiques et quatre paires de pattes non articulées terminées par des griffes, dont la plupart sont dotées d'yeux. Malgré leur petite taille, ils partagent un ancêtre commun avec les arthropodes comme les insectes et les araignées.

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La plupart des tardigrades vivent dans des milieux aquatiques, mais on peut les trouver dans n'importe quel environnement, même dans les zones urbaines. Emmanuel Delagotchercheur au Centre national de la recherche scientifique, les récolte dans les mousses et les lichens du Jardin des Plantes à Paris.

Pour être actifs, se nourrir de microalgues comme la chlorelle, et se déplacer, croître et se reproduire, les tardigrades ont besoin d'être entourés d'une couche d'eau. Ils se reproduisent de manière sexuée ou asexuée par parthénogenèse (à partir d'un œuf non fécondé) ou même par hermaphrodisme, lorsqu'un individu (ayant à la fois des gamètes mâles et femelles) s'autoféconde.

Une fois l'œuf éclos, la vie active du tardigrade dure de 3 à 30 mois. Un total de 1265 espèces ont été décritesdont deux fossiles.

Les tardigrades sont réputés pour leur résistance à des conditions qui n’existent ni sur Terre ni sur la Lune. Ils peuvent arrêter le métabolisme en perdant jusqu’à 95 % de l’eau corporelle. Certaines espèces fabriquent du sucre, le tréhalose, qui Agit comme un antigelD’autres synthétisent des protéines censées intégrer les composants cellulaires dans un réseau de « verre » amorphe qui assure la résistance et la protection de chaque cellule.

Lors de la déshydratation, le corps d'un tardigrade peut réduire de moitié sa taille normale. Les pattes disparaissent et seules les griffes restent visibles. Cet état, connu sous le nom Cryptobiosese poursuit jusqu'à ce que les conditions de vie active redeviennent favorables.

Selon le type de tardigrade, les individus ont besoin de plus ou moins de temps pour se déshydrater et tous les spécimens d'une même espèce ne sont pas capables de reprendre une vie active. Les adultes déshydratés survivent quelques minutes à des températures aussi basses que -272°C ou jusqu'à 150°C, et à long terme à des doses gamma élevées de 1 000 ou 4 400 Gy.

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En comparaison, une dose de 10 Gy est mortelle pour l’homme, et 40 à 50 000 Gy stérilisent tous types de matériaux. Cependant, quelle que soit la dose, les radiations tuent les œufs tardigrades. De plus, la protection conférée par la cryptobiose n’est pas toujours claire, comme dans le cas de Melnésium tardigradeumLes radiations affectent de la même manière les animaux actifs et déshydratés.

Les types Melnésium tardigradeum Dans son état actif. (n'importe lequel. Shukrai, Yu. Warnken, A. Hotz-Wagenblatt, MA Groehme, S. Henger et coll. (2012)., CC par)

La vie lunaire ?

Alors, qu’est-il arrivé aux tardigrades après leur collision avec la lune ? Certains d’entre eux sont-ils encore viables, enterrés sous la lune ? Le richeDes poussières allant de quelques mètres à plusieurs dizaines de mètres de profondeur ?

Tout d’abord, ils doivent avoir survécu à l’impact. Tests de laboratoire Il a été démontré que des échantillons congelés de… Hypsibius Dujardini Les espèces se déplaçant à 3 000 km/h dans le vide ont subi des dommages mortels lorsqu'elles ont heurté le sable. Cependant, ils ont survécu à des impacts de 2 600 kilomètres par heure ou moins, et leurs « atterrissages durs » sur la Lune, qu’ils soient indésirables ou non, ont été beaucoup plus lents.

La surface de la Lune n’est pas protégée des particules solaires et des rayons cosmiques, notamment gamma, mais là aussi, les tardigrades seraient capables de résister.

En fait, Robert Wimmer-Schoengruber, professeur à l'Université de Kiel en Allemagne, et son équipe ont montré que… Les doses de rayons gamma frappant la surface de la Lune étaient constantes mais faibles Par rapport aux doses ci-dessus, 10 ans d’exposition aux rayons gamma lunaires équivalent à une dose totale d’environ 1 Gy.

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Mais se pose ensuite la question de la « vie » sur la Lune. L'ours d'eau devra supporter des pénuries d'eau ainsi que des températures allant de -170 à -190°C la nuit lunaire et de 100 à 120°C le jour.

Le jour ou la nuit lunaire dure longtemps, un peu moins de 15 jours terrestres. La sonde elle-même n’a pas été conçue pour résister à des conditions aussi extrêmes, et même si elle ne s’était pas écrasée, elle aurait cessé toute activité après seulement quelques jours sur Terre.

Malheureusement pour les tardigrades, ils ne peuvent pas surmonter le manque d’eau liquide, d’oxygène et de microalgues – et ne pourront jamais se réactiver, encore moins se reproduire. Leur colonisation de la Lune est donc impossible.

Cependant, des échantillons inactifs existent sur le sol lunaire, et leur présence soulève des questions éthiques, telles que : Matthieu Soie» souligne un écologiste de l'université d'Edimbourg. De plus, alors que l’exploration spatiale prend son essor dans toutes les directions, polluer d’autres planètes pourrait nous faire manquer la découverte de la vie extraterrestre.

L'auteur remercie Emmanuel Delagot et Cédric Houbas du Musée de Paris, ainsi que Robert Wimmer-Schoengruber de l'Université de Kiel, pour leur lecture critique du texte et leurs conseils.Conversation

Laurent Palkadirecteur de conférences, Muséum National d'Histoire Naturelle (MNHN)

Cet article a été republié à partir de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le Article original.

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