août 12, 2022

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Nouvelle découverte d’espèces de panda qui pourraient avoir

Reconstitution d'A. nikolovi sp.  Novembre de Bulgarie.

Photo : Reconstitution d’A. nikolovi sp. Novembre de Bulgarie. Oeuvre de Velizar Simeonovsky, Chicago.
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Crédit : © Velizar Simeonovski, Chicago

Les scientifiques ont découvert une nouvelle espèce de panda dans les zones humides boisées de Bulgarie il y a environ six millions d’années, et ils ont déclaré qu’il s’agissait actuellement du dernier panda géant européen connu et le plus avancé.

Déterrés des entrailles du Musée national bulgare d’histoire naturelle, deux fossiles de dents trouvés à l’origine dans ce pays d’Europe de l’Est à la fin des années 1970 fournissent de nouvelles preuves d’un grand parent du panda géant moderne. Contrairement à l’ours noir et blanc d’aujourd’hui, il ne dépendait pas uniquement du bambou.

Le professeur Nikolai Spasov, dont les résultats ont été publiés aujourd’hui dans la revue à comité de lecture, explique Journal de paléontologie des vertébrés.

« Cette découverte montre à quel point nous en savons peu sur la nature ancienne et montre également que les découvertes historiques en paléontologie peuvent conduire à des résultats inattendus, même aujourd’hui. »

La dent du haut du corps et le chien du haut ont été initialement catalogués par le paléontologue Ivan Nikolov, qui les a ajoutés à la collection de trésors fossiles du musée lorsqu’ils ont été découverts dans le nord-ouest de la Bulgarie. Ce nouveau type est nommé Agriarctos nikolovi en son honneur.

« Ils avaient une étiquette écrite dans une écriture mystérieuse », se souvient le professeur Spasov. « Il m’a fallu de nombreuses années pour comprendre quelle était la région et quel âge elle avait. Ensuite, il m’a aussi fallu beaucoup de temps pour réaliser qu’il s’agissait d’un panda géant fossile inconnu. »

Les dépôts de charbon de bois dans lesquels les dents ont été trouvées – des tons noircis – indiquent que cet ancien panda habitait des zones boisées et marécageuses.

Là, à l’époque du Miocène, elle a probablement consommé une alimentation largement végétarienne – mais ne comptez pas uniquement sur le bambou !

Les fossiles de l’herbe primaire soutenant les pandas modernes sont rares en Europe – en particulier à la fin du Miocène bulgare – les archives fossiles et les honneurs des dents ne semblent pas assez solides pour écraser les tiges ligneuses.

Au lieu de cela, ils se sont probablement nourris de matières végétales plus molles, conformément à la tendance générale à une dépendance accrue aux plantes dans l’histoire évolutive de ce groupe.

Le partage de leur environnement avec d’autres grands prédateurs a probablement poussé la race de panda géant vers le végétarisme.

« Une concurrence potentielle avec d’autres espèces, en particulier d’autres carnivores et ours, qui est censée expliquer la spécialisation alimentaire la plus proche des pandas géants pour planter de la nourriture dans des conditions de forêt humide », explique le professeur Spasov.

Le papier spécule que une. NikolovieCependant, ses dents offraient une défense suffisante contre les prédateurs. De plus, les crocs sont de taille comparable à ceux des pandas modernes, ce qui indique qu’ils appartiennent à un animal de taille similaire ou à peine plus petit.

Les auteurs suggèrent que une. Nikolovie Ils ont peut-être disparu à la suite du changement climatique, peut-être en raison de la « crise de salinité messénienne » – un événement au cours duquel le bassin méditerranéen s’est asséché, modifiant considérablement les environnements terrestres environnants.

« Les pandas géants sont un groupe d’ours très spécialisé », ajoute le professeur Spasov. « Même si une. Niklovi Non spécialisés pour l’habitat et la nourriture comme le panda géant moderne, les pandas fossiles étaient suffisamment spécialisés et leur évolution était liée aux habitats humides et boisés. Il est possible que le changement climatique à la fin du Miocène dans le sud de l’Europe, qui a conduit à la sécheresse, ait eu un impact négatif sur l’existence des derniers pandas européens.

Le co-auteur Qigao Jiangzuo, de l’Université de Pékin, en Chine, était principalement responsable d’avoir aidé à réduire l’identité de cette étrange bête à l’appartenance aux Ailuropodini – une tribu de la famille des ours Ursidae.
Bien que ce groupe d’animaux soit surtout connu pour son seul représentant vivant, le panda géant, il s’étendait autrefois à travers l’Europe et l’Asie. Il est intéressant que les auteurs suggèrent deux voies possibles pour la distribution de ce groupe.

Une voie évolutive possible est que les aloropodes quittent l’Asie et expirent une. Nikolovie en Europe.
Cependant, le professeur Spasov ajoute de la prudence à cette hypothèse, notant que les données fossiles montrent que « les membres les plus anciens de ce groupe d’ours ont été trouvés en Europe ».
Cela suggère que le groupe a peut-être évolué en Europe puis s’est dirigé vers l’Asie, où les ancêtres d’un autre genre, Iloraractus, Avancée. Ce panda précoce a peut-être évolué plus tard en les ailuropodesPanda géant moderne.


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