juillet 2, 2022

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Opinion: Une histoire de Noël parle de l’éclat de la lumière

Dérange Il est paroissien de l’église catholique Our Lady of Guadalupe à Logan Heights. Il habite à La Jolla.

N’ayant aucun lien familial en France, j’ai généralement sauté Noël et le jour de l’An pendant mes 16 ans à Paris. Malgré la saison froide, sombre et humide, la ville et la campagne étaient trop agréables pour que je me sente délaissée. Les réveillons consistent en un dîner festif avec des mets spéciaux, qui durent souvent toute la nuit après la messe de minuit, dans un cas, et dans l’autre, pendant la Saint-Sylvestre. L’un contient un air de piété, l’autre de sensualité païenne, avec une gourmandise raffinée (foie gras, huîtres, homards, champagne et défilé d’autres grands vins) et généralement une gueule de bois royale le 1er janvier. Mon amie Brigitte Bohanich m’a invité, avec une bande de jeunes gens sympathiques, dans la maison de campagne de sa famille, un ancien prêtre vieux catholique, dans le petit village de Picard. Là, elle et les invités ont organisé un délicieux French Joy qui évoque également la magie des festivités de mariage en France.

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Une autre année, j’ai aidé un prêtre parisien à organiser une grande fête de Noël gratuite pour les marginaux. L’expérience m’a semblé étrange, étant donné ma naïveté à propos de la pauvreté à cette époque et de l’itinérance qui n’atteignait pas le niveau auquel nous et les Français sommes maintenant habitués. Pendant que je m’occupais de quelques tâches mineures mais (peut-être !) administratives, le curé a travaillé avec des donateurs, des bénévoles et des entrepreneurs pour établir beaucoup de choses sur l’immense campus, conférence et salon fatiguant à l’époque de Paris Expo Porte de Versailles. Je soupçonne que les diocèses et d’autres institutions catholiques ont choisi des centaines d’invités pour partager des repas chauds et profiter d’un minimum de divertissement dans une tente fraîche et faiblement éclairée.

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Mon seul souvenir douloureux de cette soirée est celui de deux femmes belles mais pâles et minces assises à proximité avec leurs jeunes enfants autour. J’ai supposé qu’ils avaient quitté leurs partenaires, se sont blottis les uns contre les autres et ont peut-être vécu dans de petites chambres d’hôtel, errant et se privant pour nourrir leurs enfants et à l’école. Au moins, l’événement a fourni un court répit des difficultés.

Mon ami, un prêtre jésuite américain, le père Matt, m’a récemment raconté une autre histoire à propos de l’éclat de la lumière de Noël. Si vous habitiez à Bogotá, la capitale de la Colombie, en 2014, vous vouliez probablement quitter la ville à la fin de l’année. En raison du conflit armé qui a duré des décennies entre les forces gouvernementales, les groupes de guérilla de gauche et les paramilitaires de droite, un grand nombre de personnes ont fui vers la ville. Beaucoup d’entre eux sont retournés dans leur région d’origine pour les vacances, emportant avec eux une grande partie de l’animation de la ville. Le père Matt, qui étudiait alors en Colombie pour devenir prêtre, a suivi le cours d’une mission de huit jours à Nola, une petite communauté agricole vénézuélienne au bord d’une grande plaine herbeuse loin des capitales des deux pays et en manque de prêtres résidents.

Lorsqu’il a traversé le pont international près de Cúcuta, en Colombie, les douaniers vénézuéliens ont déduit eux-mêmes une « taxe » sur l’argent qu’il a apporté pour acheter une télévision bon marché dans le pays. À destination, l’accueil a été encore plus chaleureux, car le père Matt et le reste de l’équipe de visite ont aidé à revitaliser la vie religieuse dans un village religieux près de Nola. La communauté a maintenu une culture religieuse en l’absence d’église institutionnelle, mais l’équipe a fait face à une accumulation de sacrements tels que des baptêmes qui attendaient l’arrivée de prêtres « circulaires ». Ils faisaient des visites à domicile et célébraient la messe dans l’église du village tous les jours au coucher du soleil. Les crèches abondaient et les gens chantaient des chants de Noël pour les aborigènes, philansicus, une forme enracinée dans la Renaissance. L’hospitalité envers les prêtres consistait à les dévorer dans un dohaka fait maison, semblable aux tamales mexicains. Bien qu’il n’y ait pas d’arbres de Noël ou l’obscurité de l’hiver et que le temps soit chaud et sec, le père Matt a ressenti la chaleur et le sens de la fête qu’il avait connus lors des vacances précédentes.

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Dans les jours précédant la veille de Noël, les prêtres préparaient les enfants aux jouets de Noël, expliquaient leur signification et aidaient les filles et les garçons à confectionner leurs costumes. Le soir du 24 décembre, la naissance du Sauveur a été commémorée avec des villageois rassemblés dans l’église, Villancicos chantant, regardant la pièce et célébrant enfin la liturgie de Noël.